Propuesta de djkaktus III
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ANTES

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Un joven niño se encuentra en una larga fila de hombres y mujeres vestidos con trajes de color naranja. Tiene un collar metálico alrededor del cuello. Marcha en el frío con una pala en las manos, y cuando un adulto con un lanzallamas hace retroceder la carne invasora, empuja las cenizas en pequeños montones para que sean recogidas. Está delgado y enfermo. Su campamento no ha recibido raciones en tres días, pero los guardias siguen alimentados.

Hay conmoción, y las balas azotan la tierra congelada. El niño se sumerge para cubrirse detrás de un montón de cadáveres carnosos, y se cubre las orejas para no oír los gritos y sollozos que lo rodean. Continua por un momento, y luego hay silencio. Cuando abre los ojos, Anthony se inclina para recogerlo. El hombre mayor arroja una manta caliente sobre los hombros de Adam y lo lleva a un vehículo de personal en espera.

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Aaron Siegal está de pie en un podio, dando noticias de un gran avance a la primera asamblea de su nueva Fundación. Él irradia confianza mientras el público le aplaude.

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La Increíble Marfil huye por un callejón oscuro en Tres Portlands, con agentes de La Fundación pisándole los talones. Ella ha corrido durante lo que se ha sentido como horas, y sabe que no le queda mucho más que dar. Oye a los perros ladrar y sus piernas arden como cenizas. Ve a otro agente doblando la esquina frente a ella, así que dobla por una calle lateral.

Se abre paso en una intersección tranquila, pero ella puede oírlos acercarse desde todos lados. Agotada y resignada, se desmaya en la calle. Pintura y sangre manchan su ropa, y ahora se ríe al ver el desorden. Bueno, ella piensa, al menos me darán algo para cambiarme.

Un momento después, un coche derrapa y se detiene justo frente a ella y Calvin la mete en el auto. Cuando los agentes de La Fundación salen del callejón, no ven a nadie en ninguna parte.

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Suena un teléfono.

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A lo lejos hay una montaña de fuego y el sonido de maquinaria rugiente mientras el continente está siendo arrancado. La tierra tiembla. Arians mantiene el auto derecho por la carretera incluso cuando esta misma se dobla y rompe debajo de él. En el asiento trasero, Aaron está mirando al suelo.

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A través de una pequeña grieta entre dos rocas, un hombre, seguido poco después por su mochila. Enciende un fósforo, llenando la cámara de luz. Los pequeños insectos blancos, aquellos que no han visto la luz del día en cien generaciones, se escabullen en busca de refugio. El hombre enciende su linterna y se pone en marcha hacia adelante.

Hay una corriente de aire de algún lugar más allá de esta habitación, así que la sigue. Se agacha cuidadosamente bajo las formaciones rocosas, rozándolas con ternura para no molestarlas. Un murciélago vuela bajo por encima de la cabeza y piensa - este debe ser el camino correcto. Sigue adelante, y desde un lugar no muy lejano puede oír el sonido del agua corriendo.

Se abre en otra caverna, pero antes de que pueda orientarse, su pie se engancha en el borde de la pasarela y cae al suelo, su linterna corriendo y rompiéndose contra el suelo, derramando aceite y fuego en todas direcciones. Se apresura a ponerse de pie, frotándose el costado donde había golpeado una piedra dura. Antes de que pueda moverse para apagar el fuego, un milagro le llama la atención. Frente a él hay una cascada, pequeña pero de decenas de metros de altura. Se acerca con cautela, extendiendo una mano hacia las aguas que ahora ve fluir hacia arriba y alrededor de su mano. Salpica el agua, que sigue fluyendo hacia arriba y fuera de la piscina a sus pies, hacia algún punto en la oscuridad, muy por encima de él.

En la tenue luz de esa caverna, de pie ante una imposibilidad, Frederick Williams sonríe.


AHORA

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Adam irrumpió en un claro, con las manos abofeteadas en la cara mientras se desviaba y se alejaba de un montón de pequeños asaltantes. Olivia no estaba muy lejos, seguida de cerca por Calvin y Anthony. De los cuatro, Olivia había probado ser la mejor en la selva. Calvin había resbalado y caído en arenas movedizas, que ahora cubrían su mitad inferior como si fuera un cono de helado. Anthony estaba empapado de sudor de pies a cabeza por la humedad, y se quejaba y echaba humo a cada paso del camino por el maldito calor de mierda. Por último, Adam se había ganado la atención de un enjambre de bichos, que (según su relato) le habían seguido durante la mayor parte de la última milla, ya que su auto se había averiado.

Calvin pidió un alto general a su progreso para examinar un mapa y algunas notas que había recibido de Delta. De la séptima Supervisora el diario había dado poco - se mueve a menudo - pero Delta había estado observando los movimientos de a quien llamaban Verde durante semanas. Fiel a la descripción del diario, se había mudado con más frecuencia que cualquiera de los otros, a menudo permaneciendo en un lugar no más de unos pocos días, en el mejor de los casos. Pero aquí, en el corazón de estos bosques, se dice que lleva más de un mes alojada.

"No me gusta", dijo Anthony, masticando la punta de un cigarro. "Esto parece una trampa".

"Sí," Adam respondió, "en realidad no sabemos si ella está allí. Sólo sabemos que no la hemos visto irse. Hay muchas formas en que pudo haber salido".

Calvin acaricia su barba al pensarlo, atrayendo la atención de Olivia desde el otro lado de la habitación antes de que ella mirara rápidamente hacia otro lado. "Tienes razón. Esto es muy impreciso. Pero si nuestras fuentes son correctas y ella está donde creemos que está, puede que no tengamos otra oportunidad. Tenemos que actuar ahora".

Y así fue, entonces, desembarcaron en—

"¡Camboya!" Gritó Anthony, arrancándose otro trozo de camisa de su cuerpo. "¡Camboya! De todos los lugares. Si los bichos no te matan, el calor desgraciado lo hará". Sacó un abanico y empezó a agitarlo febrilmente delante de su cara. "Ya he tenido suficiente de esta parte del mundo para toda una vida. No derramaría ni una sola lágrima si me vetaran de este lugar".

Calvin inspeccionó su mapa, señalando un río cercano como punto de referencia. "Estamos cerca. Una vez que estemos en la ciudad, necesitamos encontrarnos con Vanderveer. Estará aquí, en este bar. Tiene contactos que pueden llevarnos a donde necesitamos ir". Sacó una bandana y se la envolvió en la cara. "Ponte algo en la cara, tenemos que ser lo más discretos posible". Puso un dedo hacia Adam y Anthony. "Sus caras pastosas llaman demasiado la atención".

Anthony gruñó, pero Adam le dio pequeñas bofetadas a su cabeza, quedando con la cara roja. "Espera, ¿qué pasa ahora? ¿Por qué necesitamos esconder nuestras caras?"

Calvin escondió su mapa y el diario. "Por la misma razón por la que el Supervisor está aquí ahora mismo. Disturbios políticos. Vanderveer dice que hay un artefacto de algún tipo retenido por los revolucionarios locales, y que Verde ha venido personalmente para tratar con ellos y recuperarlo".

La cara de Adam se puso blanca. "¿Por qué un Supervisor viene a tratar con revolucionarios?"

"No se deje engañar", dijo Anthony, poniendo una bandana sobre su hombro, "esta no es una misión diplomática. Verde se excita con este tipo de cosas. Si ella está aquí, significa que algo desastroso está a punto de suceder".

Después de limpiarse rápidamente y cubrirse la cara, los cuatro se metieron de nuevo en la maleza en dirección a la ciudad cercana.

— - —

Calvin se escabulló detrás de una pared mientras un grupo de alborotadores pasaba junto a él, con antorchas iluminando las oscuras calles. En algún lugar no muy lejano, podía oír el sonido de disparos y alarmas de autos, y el ocasional y ruidoso estampido de un tanque mientras el gobierno movilizaba tropas a la ciudad. Esperó a que se hubiesen ido, y se movió rápidamente hacia el este. Se habían separado al principio después de que se formó una turba alrededor de una tienda de comestibles por la que pasaban. Anthony había dicho por radio que estaba bien y que se dirigía hacia el objetivo, y que Olivia y Adam se habían encontrado unas cuantas cuadras más tarde.

Bajo la tela anaranjada de un toldo vio una sola luz que iluminaba un letrero - El Lugar de Pedro - y una puerta abierta. Se deslizó a través de esta, y el sonido de las calles se desvaneció tras él.

El Lugar de Pedro se había vaciado más temprano en el día cuando un ladrillo había entrado por una de las ventanas de la entrada, pero un puñado de clientes todavía estaban sentados en el bar. Los cristales rotos se habían amontonado en una pequeña pila en la esquina y se habían dejado intactos. Calvin entró casualmente, sin levantarse para mirar a ninguno de los ojos que cruzaban la habitación en su dirección. Encontró un asiento cerca del fondo de la pequeña habitación en una mesa en un rincón lejano, y se agachó para esconder sus rasgos. Después de un momento, el camarero se acercó a su mesa.

"¿Qué ordenar?", dijo el camarero, con un español deficiente.

Calvin golpeteó la mesa dos veces, luego dos y tres veces. "Quiero lo mismo que él".

El camarero hizo una pausa, luego asintió y se fue. Pasaron unos momentos más, y luego otro hombre volvió a la mesa con cervezas en cada mano. Este hombre era un individuo corpulento, de pelo rojo ardiente y con un cigarrillo encendido en la comisura de la boca. Se sentó frente a Calvin y deslizó una de ellas hacia él.

"Salud, Calvin", dijo. "Bebe, probablemente estemos muertos por la mañana".

Calvin sonrió a través de su pañuelo, que rápidamente quitó. "Van," dijo, "vaya regalo para la vista que eres".

Vanderveer se encogió de hombros. "Difícil mantenerse limpio con este calor que te hace sudar como puerco" Se tomó un trago. "¿Dónde está el resto de tu banda de hombres alegres? Me prometieron un grupo de asalto, no un solo agente en la colina".

Calvin resopló. "Estamos separados. Anthony va hacia el puesto de vigilancia, y Liv y el niño están en camino. Deberíamos encontrarnos con ellos a la salida".

Vanderveer asintió. "Una vez que lleguen, tendremos que movernos rápidamente. No tendremos mucho tiempo para actuar - si los disturbios se disipan, perdemos nuestra oportunidad. Nuestra única tapadera ahora mismo es que las calles están llenas de saqueadores, y sólo somos un puñado de turistas".

Fueron interrumpidos por un perro ladrando afuera que rápidamente se desvaneció en el zumbido del fondo. Calvin se tomó otro trago. "¿Qué está pasando ahí fuera?"

"Política local", dijo Vanderveer. "Kervier vino y se instaló aquí hace unos años y folló a fondo el agua. Hacían lo que normalmente hacen, ya sabes, entrar, prepararse, cavar con furia y luego esperar a que los carceleros vinieran y los obligaran a salir. Sólo que esta vez, La Fundación no se presentó". Se rió. "Probablemente tuviste algo que ver en eso".

Fue el turno de Calvin de encogerse de hombros mientras Vanderveer continuaba. "De todos modos, hay tres lados de esto. Por un lado están los funcionarios locales, todos los cuales han recibido sobornos de Kervier y se considera que han traicionado a sus compatriotas. Luego tenemos a estas personas - llamémoslas revolucionarias - que han estado haciendo presión para derrocar al gobierno durante un tiempo. Cuando se dieron a conocer los detalles del acuerdo de Kervier, decidieron que era su momento de brillar y se levantaron en masa. Están escondidos en la mansión del gobernador, supuestamente reunidos con el gobernador local para llegar a un acuerdo. La verdad es que sólo están allí para que Verde pueda llegar e interrumpir los acuerdos, y enviar al país a una guerra civil. Una vez desestabilizado, los carceleros pueden entrar y asaltar la armería donde guardan esta cosa que tanto quieren tener en sus manos".

"¿Quiénes son los que están en la calle?" preguntó Calvin.

"Los alborotadores. Todos están descontentos con el gobierno y aunque la mayoría de ellos probablemente se alinean con los revolucionarios, no todos lo están. La mayoría sólo quieren disturbios. Están insatisfechos y enojados y quieren saquear y robar. Ahora mismo son el más peligroso de los tres equipos, porque si sus actitudes se vuelven especialmente violentas, podríamos ser arrastrados por ellos antes de que tengamos tiempo de salir del paso".

El sonido de la calle exterior se hizo más fuerte durante un momento al abrirse la puerta, y a través de ella pasaron un hombre y una mujer. Calvin asintió, y Vanderveer se puso de pie.

"Hora de rodar", dijo el husky irlandés. "Por la Insurgencia".

Calvin levantó su mano. "Por la Insurgencia".

Olivia y Adam se detuvieron un segundo detrás de ellos, y juntos los cuatro se escabulleron rápidamente por una puerta lateral oculta. Cuando pasaron por el barman, el hombre les hizo un gesto de nerviosismo con la cabeza. Una vez que salieron a una calle lateral, Vanderveer señaló hacia las luces de la distancia.

"Ahí es a donde vamos", dijo con una voz que se elevaba ligeramente por sobre la de los demás para ser escuchada entre el estruendo de la multitud. "Los revolucionarios se han instalado allí. Para entrar necesitamos encontrarnos con uno de mis contactos, Jo." Miró a su teléfono. "Esperaba saber ya de él, pero no hay mucho tiempo para esperar. Vamos."

Salieron en dirección a la mansión del gobernador, pegados sobre todo a las calles laterales para evitar a los alborotadores y a las reuniones más grandes. Mientras esperaban a que pasara una multitud, Calvin sacó su radio y llamó a Anthony.

"Anthony", dijo, "¿me recibes? ¿dónde estás?"

La radio emitió una respuesta. "Llegué al punto de vigilancia. Hay una muchedumbre de gente que no sabe hacer nada aquí abajo y están saqueando una tienda de electrónica, así que me he subido al tejado. ¿Dónde estás?"

"Nos vamos de Pedro ahora. ¿Alguna señal de nuestro objetivo?"

"No todavía. Debería ser bastante fácil de ver, con el mono y todo eso". La radio se quedó en silencio. "Te advierto, Calvin, hay muchas tropas saliendo de la mansión ahora. Se mantienen fuera de la calle principal aquí y no creo que nadie en el suelo se haya dado cuenta. Si la gente se pone solo un poco más inquieta, creo que los van a romper a todos".

Calvin respiró hondo. "Entendido. Nos veremos pronto".

Los cuatro pasaron junto a una tienda en llamas y bajaron por una calle estrecha con una curva al final. Al acercarse, Vanderveer levantó una mano y se detuvieron mientras miraba a la vuelta de la esquina. Se dio la vuelta y habló.

"Saqueadores", dijo. Sacó un arma de su funda. "No hagan nada estúpido."

Dio la vuelta en la esquina con el resto de ellos no muy lejos. Al acercarse al grupo de personas que vaciaban una tienda de su contenido, uno de los saqueadores se fijó en ellos, y luego todos lo hicieron. Vanderveer infló su pecho y sonrió, extendiendo sus brazos.

"Muchachos de la tarde", dijo con todo el gusto que pudo reunir. "Sólo estamos de paso. No queremos problemas. Tengo dinero si lo quieren, pero no quiero problemas".

Uno de los saqueadores mira hacia atrás, y luego se vuelve hacia el grupo, asintiendo con la cabeza. Vanderveer sacó su billetera y se adelantó lentamente, manteniéndola frente a él.

"Ahí vamos", dijo, "con cuidado".

De repente, las balas se abalanzaron sobre el grupo de saqueadores y los hombres y las mujeres comenzaron a caer uno sobre el otro. Uno de ellos sacó un arma y empezó a disparar a la oscuridad detrás de ellos, y entonces todos empuñaban armas. Van se giró para correr hacia los otros tres, pero un disparo le alcanzó en la pierna y se desplomó, maldiciendo. Calvin corrió a agarrarlo mientras caía, y los tres empezaron a sacarlo de la calle. Vanderveer miró hacia el grupo de alborotadores, sus ojos se abrieron de par en par.

"Mierda", dijo, señalando. "Carceleros."

Se había formado una nube de gas sobre los cuerpos de los muertos y los moribundos saqueadores, que se arrastraban hacia el grupo. De la nube surgieron formas oscuras con máscaras, rifles, y armaduras antidisturbios. Incluso desde la distancia a la que se encontraban, Calvin podía ver las insignias en sus hombros. //"Zorros de Nueve Colas".

"Maldición", dijo Adam en voz baja, y de repente el grupo estaba a punto de correr, con Calvin cargando al fuerte Vanderveer sobre su hombro para mantener el ritmo. Corrieron por las calles laterales, pero no importaba donde miraran, las figuras blindadas emergían desde todas las sombras. Giraron de nuevo, y se encontraron en un callejón sin salida.

"¡Mierda!" Olivia dijo, volviéndose hacia la entrada del callejón donde ahora un grupo de agentes de La Fundación estaba. Vanderveer se balanceó sobre el hombro de Calvin, disparando furiosamente a los agentes. Uno de ellos se derrumbó, luego otro. Una bala le quitó una de sus máscaras, y el agente desapareció detrás del resto. Entonces, uno cerca del frente produjo una gruesa lata de acero, tiró de una lengüeta y la enrolló hacia ellos. Un grueso gas naranja salió de la lata por ambos extremos, llenando el callejón.

Calvin se movió para correr hacia adelante, pero cada paso en la nube se sentía como mil, y de repente se sentían tan pesados como el plomo. Oyó a Vanderveer maldecir al caer del hombro de Calvin, y luego oyó a Adam golpear el suelo, y luego a sí mismo, y luego el mundo se fue a negro.

— - —

Calvin está despierto, con la boca atontada y hormigueante, incapaz de ver a través de una banda oscura envuelta alrededor de sus ojos. Sentía por sus muñecas, esposadas,al igual que sus tobillos. Llegó lo más atrás que pudo con las manos, y sintió algo frío pero muy vivo: Olivia. En algún lugar cercano, escuchó el inconfundible sonido de los ronquidos de Adam.

Entonces, una voz.

"Capitán, capitán, capitán, capitán", dijo, lenta y constantemente. Era una voz rica, vagamente sureña, de textura plena y cordial, y claramente femenina. La voz era la de alguien muy seguro de su posición. "debería empezar a darle misiones de exploración más a menudo con semejantes premios con los que regresa."

Otra voz, esta vez masculina. Duro. "¿Son los insurgentes?"

"Sí, creo que sí", dijo la mujer. Calvin oyó pasos, y luego nada. "Este no es el correcto. Nos falta uno".

"¿Qué quieres que hagamos con él?", dijo el hombre.

La mujer se detuvo, considerando. "Bueno. No tiene sentido despertarlo. Nos ahorramos espacio para el otro con este fuera".

Hubo un sonido más fuerte cuando el hombre - claramente con botas - cruzó la habitación. Calvin oyó el sonido de una bala que se deslizaba en la recámara de algún arma, y luego el chasquido de un disparo que penetró fuertemente en su oído. Calvin saltó, y oyó a Olivia gritar desde detrás de él.

"Mira, mira. Están despiertos. Levántenlos, rápido. No tenemos mucho tiempo". Más pasos, y luego Calvin fue tirado hacia arriba por dos pares de manos. Las manos lo empujaron contra la pared y otro le quitó la venda de la cara.

Entrecerró los ojos contra el resplandor de las luces, y cuando la habitación se aclaró, se encontró con la vista de una mujer bajita, en cuclillas, vestida con un pantalón verde oscuro. No era vieja - tal vez de unos 50 años - y llevaba zapatos negros con flores verdes en ellos. Ella se inclinó para mirarlo con curiosidad, como un pájaro a su presa acechando durante una comida. Calvin se volvió a su izquierda y derecha, confirmando que Olivia y Adam estaban allí con él y que, en general, no parecían estar muriendo. Miró a la esquina de la habitación y luego regresó rápidamente - Vanderveer yacía muerto en el suelo, un agujero de bala colocado entre sus ojos.

La puerta de la habitación se abrió de golpe. "¿Qué fue eso?" preguntó la voz del otro lado. "¿A quién le disparararon?"

La mujer en traje de pantalón se los sacudió. "No te preocupes por eso. Estoy tratando con un asunto personal. ¿Entiendes? Personal. P-E-R-S-O-N-A-L. Eso te excluye. Shu, fuera."

La puerta se cerró deslizándose, y ella se volvió hacia el grupo, sonriendo.

"Bueno, bueno, bueno", dijo ella, aplaudiendo. "Y yo que pensaba que iba a tener que pasar tiempo buscándolos a los tres, pero llegan directo hasta mis patrullas. Eso es algo curioso, les diré."

Al notar que Olivia estaba mirando a Vanderveer, la mujer hizo un gesto de desdén. "No te preocupes por él, cariño. Se fue rápido y fácil. A ustedes les va a tocar algo mucho peor".

Se volvió hacia una ventana abierta. Desde afuera, podían escuchar el sonido de la multitud de revolucionarios en la calle.

"¡Presentaciones! ¿Dónde están mis modales, Dios mío? Mi madre me habría dado una tunda por esto. Mi nombre no tiene importancia, pueden llamarme Verde. Todo el mundo lo hace, demonios, probablemente ustedes también. En cuanto a ustedes tres", se detuvo, con el dedo en el costado de la cara, "el flaco este es un Clase-D fugitivo, la perra flaca es la anartista que se escapó hace tiempo, y tú… ah, tú eres Calvin Lucien, ¿no? ¿Ya te aburriste de lanzar granadas en convoyes desarmados? Parece ser que has decidido dar un paso al frente y entrar a las grandes ligas matando a algunos Supervisores".

Se rió, tenía una risa cálida y saludable. "Tengo que reconocerlo, Calvin, tienes pelotas. No sé qué hay en el agua de donde quiera que seas, pero es algo bastante potente. A algunos de los míos les vendría bien un vaso grande de eso".

Verde se volvió hacia la ventana. "Ahora sé lo que viniste a hacer. Diablos, ya lo sabemos todos. Algunos de mis compañeros decidieron girar la cola y correr hacia sus agujeros después de ese pequeño truco que hiciste con el pobre Félix - muy inteligente, por cierto. Lo gracioso es que el mismo Félix se había preocupado por eso, hace mucho tiempo. Para asegurase, Aaron hizo vaciar la fuente y aspirar el suelo hasta que no quedara nada. Y sin embargo, ahí estabas tú, haciendo algo que no debería haber sido posible. Muy, muy inteligente".

Ella continuó. "Pero si bien el resto pueden estar felices de esconderse por un tiempo mientras todo esto pasa, yo tengo trabajo que hacer. La Fundación no funciona por sí misma, y no funciona si no hay nadie que le diga a donde ir. Además", volteó la cabeza para mirar hacia atrás, con sus ojos acerados y dejando ver una sonrisa torcida y diabólica, "esto es lo más viva que me he sentido en años".

Calvin gruñó. "Qué bombón".

Verde se rió de nuevo. "¡Georgia ha crecido! ¿No es eso apropiado?" Volvió a cruzar la habitación a toda prisa. "Así que esto es lo que voy a ofrecerte, Calvin, una apuesta. ¿Has visto alguna vez una mosca en una atrapamoscas? Es la apuesta más natural que hay. La mosca está apostando a que puede llegar a ese dulce, dulce néctar y salir antes de que la trampa se cierre. Pero la mosca está dispuesta a aceptar la apuesta, porque el néctar es muy bueno y está justo ahí."

Señaló a Adam y Olivia. "Voy a ofrecerte vidas, por una vida. Fácil. Me dejas matar a uno de los dos - tu elección, no soy injusta/ - y te dejo hacer lo que quieras conmigo. Matar, mutilar, cortar, lo que sea. O, y aquí es donde se pone interesante, tú te niegas y yo salgo de esta habitación, entro en esa habitación", señaló con el dedo a la puerta que se había abierto antes, "y le meto una bala en el cuello a Ying Ko-mo se llame, el líder revolucionario". Tú y tus dos amigos aquí podrían salir con vida, pero tan pronto como esa multitud en la calle se entere de que su chico de oro fue asesinado a tiros por las tropas que ahora disparan sobre ellos, prenderán fuego en todo el país".

Verde se puso en cuclillas frente a él. "Aquí es donde está, Calvin. Aquí está el néctar. Está justo aquí. Todo lo que tienes que hacer es acercarte y tomarlo".

Calvin luchó contra sus ataduras. Uno de los guardias detrás de él puso la culata de su rifle en la espalda de Calvin y lo derribó. "Vete a la mierda", dijo.

Verde rodó los ojos. "Deberías haber aprendido más palabras y haber ido a la iglesia cuando eras más joven, Calvin."

"Llévame", Calvin oyó a Olivia decir a su lado. Su voz era ronca. "Calvin, ella va a matar a uno de nosotros de todos modos. ¿De qué otra manera vamos a tener la oportunidad?"

La mujer se rió. "Tiene razón, Calvin. Alguien va a morir esta noche, y tú decides quién. Vamos, no tenemos toda la noche. Ping Pong no es un hombre paciente". Ella le hizo un gesto, y los guardias lo volvieron a sentar.

"Bien", dijo Calvio, escupiendo sangre, "dispárame. Deja ir a esos dos".

Verde no se rió, pero su sonrisa se hizo más amplia de lo normal. "No, no, Calvin. Así no es como funciona el juego. No puedes elegirte a ti mismo. ¿Crees que estarías haciendo algún tipo de noble sacrificio?" Ahora se rió. "Uno pensaría que después de tantos años de perder, la Insurgencia ya se habría dado cuenta de esto. No hay sacrificios nobles, Calvin. Esto es lo que va a suceder - tú eliges a uno de tus amigos o esa gente de ahí fuera y yo viviremos o moriremos. Si vivo, vuelvo a trabajar y reemplazamos a los Supervisores que has matado - ciertamente no sería la primera vez. Si yo muero, uno se siente como si hubiera ganado algo por un momento, y luego es asesinado por las masas fuera de esas puertas o por nuestros agentes o muere de gripe o lo que sea. Tal vez mates a otro Supervisor - Jean se ve tambaleante ahora mismo, sería un buen objetivo. De cualquier manera, eventualmente llegas a un punto en el que has agotado tus esfuerzos, y entonces dejarás de intentarlo. Te encontrarás con una montaña que no puedes escalar - y créeme, esa montaña está creciendo rápido. Te darás cuenta de que esta torre fue construida para no ser escalada, y te rendirás. En cuanto te rindes, ninguna/ de las muertes significa algo. No importa si eres tú, o ella, o yo".

Se levantó, con las manos extendidas. "¿Sabes lo que hace que un sacrificio valga la pena? Perpetuidad. O sigues adelante y vives para siempre, o mueres y la historia te olvida". Ella se rió. "La peor parte es que, honestamente, no tienes idea de lo que estás haciendo."

Calvin abrió la boca para hablar, pero Verde extendió un dedo para silenciarlo. "Sé lo que crees que estás haciendo, pero cariño, estabas hecho un desastre desde el principio. Piensas que matar gente detendrá a La Fundación y, bueno", se detuvo, pensativa. "Deberías preguntarle a Aaron Siegal sobre eso. Es difícil matar a una idea".

Volteó la mano hacia atrás. "Última oportunidad. Elige, mosca".

Calvin luchó contra sus ataduras por un segundo más, y Verde suspiró. "Bien. ¿Sabes? Esto es en realidad lo que quería en primer lugar de todos modos." Hizo un gesto al capitán, que se dirigió hacia la puerta. Olivia gritó y se lanzó hacia él, pero fue reprendida con el final de su rifle. Pateó la puerta y disparó tres veces a través de ella. Hubo gritos en el otro lado, y luego volvió a disparar hasta que cesaron los gritos. Asintió a alguien en la habitación, y caminó seguido por los otros agentes. Oyeron que se abría otra puerta en la habitación de al lado, y el sonido de algo húmedo y fuerte que golpeaba el hormigón.

La multitud se quedó en silencio. Un momento después hubo un solo disparo, y luego mil. La turba estalló y la tierra comenzó a temblar. Más disparos llenaron el aire, y pudieron oler el distintivo olor de la pólvora y la carne ardiente. Verde se devolvió para recoger sus cosas.

"¿Recuerdas lo que dije antes sobre las atrapamoscas? Esto es lo gracioso de todo ello - incluso si no van a por el néctar, es demasiado tarde. Nunca saldrán. La mosca está hecha para hacer todo tipo de cosas, ¿pero la atrapamoscas? La atrapamoscas existe para atrapar la mosca. Pero siguen viniendo, porque ese néctar de verdad que luce bien". Se giró para mirarlos. "Me pregunto quién será el próximo".

De repente, Adam estaba de pie, esposado y con un clavo en el suelo. Había dado tres pasos cuando Verde sacó su arma, empuñándola a centímetros de su cara. Se detuvo repentinamente, las piernas temblando,. Verde ladeó la cabeza y sonrió.

"Oh, no," dijo ella, "lo siento cariño, pero no vas a ser tú."

Calvin vio un destello de luz por la ventana, y entonces Verde tropezó hacia atrás, apoyándose sobre su mano y maldiciendo. La sangre corría entre sus dedos. Desde la mesa de al lado, crujió una radio confiscada.

"Corran". Era Anthony.

Adam cogió una llave de la mesa cuando Verde salió corriendo de la habitación. Una vez desenganchado, Calvin recogió sus armas y la radio.

"Anthony", dijo, corriendo hacia la habitación de al lado, "¿tienes ojos? ¿Dónde está ella?"

"En el techo," dijo Anthony, "hay un helicóptero aterrizando ahora mismo. Me dirijo hacia ti."

Al doblar la esquina, tres de los revolucionarios subieron por las escaleras, con las armas desenfundadas. Abrieron fuego a los tres, forzando a Calvin a quedarse detrás de una mesa y a Olivia de vuelta a la primera habitación. Calvin devolvió el fuego, dando al primer hombre en el hombro y forzándolo a retroceder. Olivia disparó a ciegas, pero falló. Dos más subían por las escaleras detrás de ellos, y se oían más abajo. Calvin apenas podía oír a la multitud que estaba debajo de ellos sobre el estruendo del helicóptero.

Calvin recargó, pero por el rabillo del ojo vio a Adam corriendo a la vuelta de la esquina detrás de Olivia, con algo largo y delgado en su mano. Antes de que Calvin pudiera gritarle, Adam tenía la Lanza de los No-Creyentes amarrada hacia atrás y dirigida a los hombres en el hueco de la escalera. En el momento antes de soltarlo, Calvin sintió que el aire salía de la habitación. El silencio llenó el espacio donde el ruido había estado un segundo antes, y las luces se apagaron. Se agarró el pecho, incapaz de respirar, y se las arregló para girarse lo suficiente como para mirar por encima de la mesa hacia el hueco de la escalera.

Hubo un sonido rugiente como de una locomotora pasando sobre ellos, y una ráfaga de luz y calor. La lanza atravesó el aire hacia los hombres que estaban en las escaleras, atravesando a cada uno de ellos en sucesión e incrustándose en la pared que había detrás de ellos. Al pasar a través de ellos, estallaron en llamas y rápidamente fueron reducidos a cenizas - el último sonido de sus labios fue el leve susurro de un grito antes de ser silenciados para siempre. Calvin se puso de pie de manera inestable, con su expresión cubierta de incredulidad. Adam tropezó hacia atrás, apoyándose primero contra la pared y luego en Olivia cuando se acercó por detrás para recogerlo. Pasó una mano por su pelo, los ojos bien abiertos y la boca también.

"Santo Dios", dijo silenciosamente, "no sé lo que esperaba, pero… Dios".

"No hay tiempo, vamos", dijo Calvin antes de darse cuenta de que Adam apenas podía pararse. "Olivia, quédate aquí con él. Anthony subirá pronto, yo iré a buscar a Verde".

Olivia asintió. Calvin subió las escaleras hacia el techo, tomando la puerta con el hombro bajado y jugando a los bolos en la plataforma de arriba. El helicóptero estaba a pocos pasos y Verde estaba de pie sobre la barandilla. Cuando lo vio, extendió su mano libre para saludarlo.

"¡Eso es todo por hoy, Calvin!" Su voz se cortó por encima del sonido del helicóptero y de la multitud que estaba ahora en un frenesí. Los fuegos se habían desatado en todo el patio, y a medida que la ciudad comenzaba a arder, se multiplicaban en la distancia. "Este es el mundo al que te llevan tus acciones. ¡Espero que haya valido la pena!"

Calvin sacó su arma y le disparó. Falló una vez, luego dos, y luego una explosión sacudió el edificio y su arma cayó de su mano. Alcanzó a agarrarlo pero fue demasiado lento, y desapareció por encima del borde del techo. Con Verde riendo sobre el ruido, el helicóptero comenzó a ascender.

Calvin sintió que alguien se le acercaba. Anthony plantó una rodilla en el suelo y, apuntando con su rifle, disparó una bala. Se desprendió del metal justo al lado de Verde, cuyos ojos se abrieron de par en par con algo así como regocijo al verle.

"¡Ah, Vince, llegaste tarde! ¡Esperaba tener la oportunidad de alcanzarte a ti también!" Ella le envía un beso con gestos de sus manos y boca. "Le diré a Aaron que le mandas saludos la próxima vez que lo vea".

Anthony alineó otro tiro, pero estaba desviado cuando apretó el gatillo. El helicóptero siguió subiendo. Volvió a disparar, nada.

Entonces, algo salió corriendo de la multitud que estaba debajo de ellos - un cohete. Se arqueó en el cielo y desapareció en la puerta abierta del helicóptero. Por un momento no pasó nada - Verde ni siquiera parecía haberlo visto. Luego, el escarlata llenó el cielo cuando el cohete y el helicóptero estallaron en llamas y cayeron a la tierra. Las cuchillas fueron lanzadas hacia la multitud, y la masa de metal en llamas golpeó un edificio cercano. El combustible explotó, y tanto los restos de los cuerpos como el edificio se derrumbaron entre la multitud que estaba debajo de ellos.

Otra explosión sacudió el suelo bajo ellos, y luego otra. Las formas que volaban bajo por encima de la cabeza salieron a la luz, pasando rápidamente por encima de ellas y alejándose hacia la distancia. Momentos después, el fuego iluminó el horizonte, acercándose a ellos. Otra ola de formas pasaba por allí - chorros - y luego más fuego. Uno de ellos golpeó la calle fuera de la mansión del gobernador, haciendo que Calvin tropezara. Anthony lo agarró de la chaqueta y lo ayudó a ponerse de pie.

"Es hora de irse, chico", dijo.

Corrieron hacia el acceso de la azotea y bajaron las escaleras donde Adam y Olivia estaban esperando. Haciendo un gesto para que los siguieran. Anthony los llevó por otra escalera hacia las cocinas. Las ollas y sartenes que caían bailaban alrededor mientras más explosiones enviaban ondas de choque a través de las paredes de la mansión, el mortero y el ladrillo comenzaban a ceder en algunos lugares a medida que el techo por encima de ellos se agrietaba y se astillaba. Doblaron en una esquina, y luego otra, y luego una tercera, les llevó a una puerta lateral en la que Anthony bajó un hombro, lo abrió de par en par y los arrojó a la calle.

Se interpusieron entre la mansión, ahora en ruinas, y el edificio adyacente en el que había caído el helicóptero en llamas al caer del cielo. Al final del callejón podían ver a la muchedumbre convergiendo sobre los soldados que abrieron fuego contra la muchedumbre. Sobre ellos, más aviones gritaban y más bombas caían sobre la población enloquecida. Anthony se volvió hacia el otro extremo de la calle lateral.

"Allí abajo", señaló al final de la calle, "había un parque de vehículos cuando entré por detrás. Es probable que haya algo ahí dentro que nos permita-"

Fue interrumpido por el grito de algo antinatural. Volviéndose hacia los restos en llamas del edificio junto a la mansión, vieron a una figura ardiente saliendo de los escombros. Su piel se había desprendido de la mitad de su cara, y un brazo había sido cortado justo por encima del codo. Tropezó en la calle, intentando equilibrarse sobre unas piernas que se derretían rápidamente. Sus ojos habían desaparecido por completo; todo lo que quedaba eran cuencas vacías llenas de humo.

La figura se volvió hacia ellos y abrió la boca, y un asqueroso gemido resonó en su carbonizada garganta, ahogando todos los sonidos que les rodeaban. Dio un paso hacia ellos, y luego otro. Instintivamente, Calvin le disparó, y la bala atravesó carne y hueso, pero aún así se seguía inclinando hacia adelante. La figura volvió a rugir y levantó la mano, apuntando con un arma al pecho de Calvin. Se dio cuenta demasiado tarde de lo que era, pero cuando oyó el disparo ya estaba en el suelo.

A su lado estaba Anthony, con la mano agarrada al costado del cuello. Otro chasquido, y tropezó hacia atrás mientras Olivia gritaba y devolvía el fuego. La sangre se acumulaba debajo de su camisa. Hubo un tercer crujido y el sonido de una bala rebotando en el pavimento cuando el poseedor del arma se derrumbó en una pila humeante, ardiente e inmóvil. Anthony se giró como para alejarse y se cayó, apenas evitando chocar contra el pavimento mientras Adam se deslizaba por debajo de él para amortiguar su caída. Calvin se puso en pie y corrió hacia allí.

La sangre salía ahora de debajo de los dedos de Anthony en su cuello, y más se filtraba a través de su camisa. Olivia intentaba mantener la presión en la herida del pecho, pero Anthony la despidió. Se tomó un respiro, y luego otro. Cada uno sentía que duraba una eternidad, y cada uno era más harapiento e incierto que el anterior. Calvin se paró a su lado, ahora la sangre salpicaba en sus zapatos cada vez que Anthony tosía. La impotencia de todo comenzó a cerrarse a su alrededor como un sudario.

Entonces sintió algo, un peso que había olvidado y que de repente recuerda. Metió la mano en su chaqueta y sacó un frasco de cristal de fluido claro y brillante. La sostuvo frente a él, con la luz de los fuegos detrás de ellos danzando sobre su superficie como fuegos artificiales bajo la lluvia. Adam también lo vio, y sus ojos se abrieron de par en par. Olivia había dejado de hacer lo que estaba haciendo, y luego todos estaban mirando a Calvin. Casi inconscientemente, levantó su otra mano para quitar la tapa.

"¡No!" gritó Anthony a través de la saliva y su sangre. "Calvin- no. No. No lo hagas".

Olivia le miró y le salieron lágrimas por la cara. "Anthony, por favor. Por favor, podemos salvarte, podemos…"

El hombre mayor agitó la cabeza. "No- no de esta manera. No". Sus ojos, que hasta ese momento estaban desenfocados, ahora estaban fijos en los de Calvin. "Mi error. Mío. No el tuyo. Me toca pagar".

Calvin dudó, su mano aún a centímetros de la tapa del vial. Entonces, tan rápido como lo había sacado, lo metió devuelta en su chaqueta.

Anthony suspiró. "Vincent-" susurró, su voz ronca y apenas audible sobre el estruendo, "-Arians. Ese era mi nombre." Levantó una mano hacia Calvin, quien la tomó en sus manos. "Aquí, ahora, para ti- Anthony". Él sonrió.

Luego, después de una respiración superficial más, Anthony Wright murió.

Calvin fue el primero en ponerse de pie. Respiró hondo varias veces, intentando desesperadamente no pensar en ello.

"Tenemos que irnos", dijo. "El auto, dijo que habían autos. Tenemos que salir de aquí".

Adam levantó la vista, sus ojos rojos tras las lágrimas. "No podemos dejarlo aquí. No podemos". Se volvió hacia Olivia como para rogarle, pero ella ya estaba escarbando frenéticamente en su bolso. Después de un segundo, sacó un pincel delgado y un pequeño recipiente de pintura azul claro. Ella hizo un gesto para que Adam se retirara, y el joven dio dos pasos vacilantes para alejarse del cuerpo de Anthony.

Con una rápida y hábil mano, corrió largas líneas de pintura por todo el cuerpo. En los puntos donde las líneas se cruzaban, la luz brillaba a través del color de la pintura como si fuera por debajo de ella. Corrió varias líneas más, y luego más cruzando sobre ellas, y luego retrocedió. El cuerpo de Anthony estaba cubierto de muchas líneas finas de pintura azul brillante, que parpadeaban y latía lentamente. Ella se inclinó hacia adelante sobre él, y se inclinó hacia abajo para besarle en la frente.

Como un rayo, las líneas se iluminaron todas a la vez. Cada una de las celdas individuales creadas por el cruce forrado comenzó a cambiar hasta que estaban nubladas y opacas, como si estuviera cubierto de muchas piezas de vidrio. Mientras todas se solidificaban en un capullo de vidrio alrededor del cuerpo, Olivia bajó el otro extremo de su pincel hacia el centro de la figura, rompiéndola. El cristal se derrumbó, y de repente el aire se llenó de una nube prismática de mariposas de cristal, cada una de ellas sonando una sola nota de una canción que tocaba a su alrededor sobre el caos de la lucha que había más allá. Giraron alrededor del grupo una vez, y luego se alejaron de ellos en el aire. Ya no había vidrio, y el cuerpo de Anthony había desaparecido.

Calvin los agarró a los dos y juntos corrieron por el callejón hacia la parte trasera de la mansión. Más explosiones iluminaron el cielo nocturno, y oscuras figuras corrieron hacia los bosques fuera de la ciudad, a su alrededor. Cuando llegaron al lote de autos, la mitad de los vehículos estaban en llamas y un cráter de diez metros fue excavado en el suelo donde habían estado. Pasaron a través de una puerta abierta y observaron la escena.

"Mierda", dijo Olivia, "¿qué vamos a hacer?"

Sin previo aviso, un jeep militar se acercó a la esquina desde detrás de un pedazo de árboles, deteniéndose frente a ellos. La puerta se abrió y un hombre salió, sus rasgos escondidos bajo una capucha y un pañuelo.

"Llévense el auto", dijo el hombre, "conduzcan hacia el norte hasta que salgas del país. Un mapa en la guantera los llevará a su próximo contacto". Miró hacia atrás, hacia la ciudad en llamas que había detrás de ellos. "¿Está muerto el Supervisor?"

Calvin asintió.

El hombre no se movió. "¿Y Wright?"

Ninguno de ellos respondió. El hombre se detuvo, y luego le dio un paquete a Calvin. "Esto es comida, agua y municiones para durar hasta que llegues al punto de control. Deben darse prisa - los Supervisores tienen a sus escuadrones de la muerte vagando por todo el país buscándolos".

Dio unos pasos hacia la línea de árboles, y luego se volvió. "Por la Insurgencia".

"Por la insurgencia", dijo Calvin.

El hombre desapareció entre los árboles y los tres se subieron al jeep. Cuando otra bomba cayó cerca, salieron del lugar y se dirigieron a un camino de tierra hacia el norte del oscuro bosque.




- ATRÁS -


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