Propuesta de djkaktus III
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ANTES

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Aaron Seigel estaba sentado en el cuarto trasero de un bullicioso almacén somalí. A través de las grietas de las persianas podía ver a la gente moviéndose de un lado a otro; los primeros y débiles alientos de su nueva Insurgencia. Pensó que el nombre era ridículo — la mayoría lo son — pero lo ridículo era parte de la ecuación. Hazles creer que eres un incompetente. Hazles creer que no es una actuación. Su huella era pequeña, pero crecía constantemente. Ya habían allanado tres almacenes de La Fundación en África, y otro equipo se preparaba para un cuarto. Hazles creer que no es una actuación.

Pero Aaron Seigel se sentía incómodo. La semana anterior se enteraron de que se había comenzado a trabajar en una nueva instalación en Italia. No había un letrero en la puerta que lo identificara como un Sitio de La Fundación, pero todos los letreros de siempre estaban allí. Al mismo tiempo, se vieron tres nuevos barcos sin marcar patrullando las aguas cerca de su cuartel general somalí. Reportes de destacamentos móviles que están siendo desplegados en los Estados Unidos. Aviones oscuros sobre la Antártida.

Se sintió incómodo porque estos no eran los últimos alientos ahogados de una organización moribunda. Frederick Williams estaba muerto, aniquilado por el dedo de Dios Mismo. La mayor parte del equipo de investigación O5, el alto mando de la naciente Fundación, había sido asesinado en el caos resultante o había desertado junto con Aaron y Arians. Muchos otros habían dejado sus puestos para unirse a ellos también, por una serie de razones ideológicas. La Insurgencia del Caos. Sin embargo, incluso en medio de su mayor derrota, La Fundación siguió adelante. Sus operaciones parecían intactas.

Y Aaron Seigel se sintió incómodo.

El teléfono en su escritorio hizo sonar su lacerante alarma, y Aaron se movió para contestar. Dudó; el teléfono sólo parecía querer darle malas noticias. Otro cargamento perdido. Sitios de La Fundación que aumentan la seguridad. Más Sitios en construcción. Todo lo que ellos habían sacrificado, todo a lo que él había renunciado, todo en vano si La Fundación y sus esfuerzos no se paralizaran. El miedo al fracaso, a la cuenta de sus pecados, detuvo su mano por un momento.

Pero Aaron Seigel contestó el teléfono.

"¿Puedes oír al lobo negro aullar a la luna?", dijo Arians, con su áspero tenor apenas audible a través de su escasa conexión.

"Vincent", Aaron suspiró aliviado. La voz de su amigo fue un indulto bienvenido, incluso a pesar de su tono. "¿Estás bien?"

"Te lo he dicho mil veces". gruñó Arians por el receptor, "termina la frase. Es una medida de seguridad. No podemos ser comprometidos, especialmente ahora".

El corazón de Aaron bajó un poco. "¿Hay noticias?"

Arians hizo una pausa. "Se mudan a Sudamérica. Los fanáticos del Dios Roto están involucrados en alguna actividad allí. La Fundación se está embarcando en masa".

"¿Cuántos?"

"Doscientos, tal vez trescientos hombres", dijo Arians, "y eso sin incluir a otros miembros del personal a los que se están mudando desde otros Sitios de la región. Es una escalada total, Aaron".

Aaron se hundió en su silla. El receptor del teléfono se sintió pesado en su mano, y escuchó un cacareo a distancia que lo cubrió con olas. ¿Cómo puede estar pasando esto? Deberían estar en ruinas.

"¿Aaron?" La voz de Arians lo conmocionó y lo hizo volver a la realidad.

"Sí, sí, lo siento, yo sólo… Vince, ¿cómo está pasando esto? ¿Qué hicimos mal?"

Arians se quedó callado por un momento. "Tal vez Sophia era más ingeniosa de lo que esperábamos. Mira, Aarón", respiró hondo, "todo lo que sé es lo que nos están diciendo, y lo que nos están diciendo es que La Fundación se está movilizando hacia México. Necesitamos poner los pies en el piso e interrumpir sus líneas de suministro".

Aaron asintió lentamente a nadie más que a sí mismo. "Sí… sí, tienes razón. Por supuesto. Organizaremos el transporte de nuestros agentes en la región lo antes posible. Vince," comenzó a decir, vacilando.

"¿Sí?"

"Yo… creo que quiero ir contigo en esto. Quiero ir a San Marcos".

"Tú… ¿por qué?"

Los ojos de Aaron descendieron a su escritorio. Sentado en el centro, atado con un hilo rojo, había un pequeño rollo de papel. "Quiero verlos. Sólo necesito verlos de nuevo".

"No están allí. Ya hemos hecho que nuestros agentes en el área confirmen que…"

"Sólo…. sólo sígueme la corriente, Vince. Dejaré a Félix a cargo, él puede manejar las cosas aquí mientras estamos fuera. No me iré por más de dos semanas".

Aaron podía oír el descontento de Arians en todo un continente. "Bien. Pero quédate conmigo y con mi destacamento, y no te acerques demasiado a lo que está pasando en La Paz".

Aaron estuvo de acuerdo, y luego colgó el teléfono.

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Esa noche, Aaron Seigel soñó mucho.

De pie junto a Frederick Williams mientras abrían las compuertas de un edificio que decían "Sitio-17". Pudo ver a Arians a su lado, radiante.

Recibió un informe de y clasifica una extraña estatua descubierta en una antigua ruina sudamericana. Él está allí cuando el camión que lo contiene pasa por la puerta. Puede ver débilmente pintura roja y verde.

Habla con Sophia Light, quien se ha hecho llamar Sophia Nazarena, en un seminario organizado por Williams. Ella irradia confianza, y cuando ella lo toca en el brazo él siente que su cabello se levanta. Esa noche, tienen sexo como animales. Le pregunta por las cicatrices en las muñecas y en el costado. Ella no contesta.

Está de pie con Frederick Williams y el resto del equipo de investigación de Omega-5. Pasan un vaso de agua, cada uno toma un trago. Arians ríe. Aaron dice: /Apuesto a que podrías vivir para siempre si bebieras esto todos los días.// Se da cuenta de que Sophia mete un frasco de agua en una bolsa. A la mañana siguiente se despierta sin dolores por primera vez en una década.

Está parado en un cuarto oscuro. A veinte pasos de distancia puede ver el rostro austero y rígido de Frederick Williams, iluminado por una delgada, brillante y púrpura línea frente a él. Tira de él con un dedo. Cada vez que toca la línea, la luna en el cielo fuera de la ventana desaparece en un guiño. Aaron Seigel le llama, pero no mira para otro lado. Sus ojos son negros.

Está sangrando. Se tambalea contra la pared, con la mano agarrada al costado. Mira detrás de él y ve a un hombre tendido muerto en el suelo, con la mano alrededor de una ensangrentada y destrozada espada dorada. A lo lejos, un teléfono está sonando. Desciende por un ascensor. Se siente como si durara una eternidad en bajar. Un teléfono está sonando.


AHORA

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Una suave llovizna creaba un ambiente de fosas y palmaditas suaves en el techo de la finca. Los largos y vacíos pasillos hacían eco del sonido como un constante y silencioso trueno. Un ala de la mansión, quemada y desordenada desde hace mucho tiempo, estaba desnuda ante la naturaleza, con su mobiliario arruinado por saqueadores o la exposición. De pie en la entrada había una mujer con la piel ligeramente bronceada y un cabello negro que bajaba por su espalda. Ella miraba fijamente a través de los escombros, inmóvil.

Su mano se detuvo por un momento sobre el marco de un cuadro, destrozado sobre una gran y quemada mesa. El vidrio estaba agrietado y ennegrecido por el hollín, pero las caras sonrientes de los sujetos en la imagen seguían brillando. Barrió cenizas, recogió los pedazos de vidrio errantes, y sacó la foto. Las lágrimas se mezclaron con la lluvia que empapaba su piel.

"Sé que estás ahí", dijo en voz baja, a nadie en particular. "Ya puedes salir".

Calvin emergió lentamente de las sombras detrás de ella, y Anthony de otra esquina. No se volvió para verlos.

"Probablemente no soy a quien buscas, ¿eh?", dijo limpiándose la mejilla con la parte de atrás de la manga.

"No, no lo eres", dijo Calvin.

Ella asintió. "Quienquiera que sostuviera", hizo un gesto de arriba a abajo, "mi posición, antes de que me la dieran, se vio afectada por el consenso". Ella se volvió hacia él, con la imagen en su mano sujetada contra su pecho. "Y me convertí en la Novena Supervisora".

"¿Quién eres tú?" preguntó Anthony.

Ella sonrió. "En un momento dado, mi nombre era Donna Taylor. Yo era una-", estornudó, "-perdón, era una geóloga. Me hice cargo de…. bueno, no sé quién, para ser honesta. Pero no hace falta decir que La Fundación me ofreció algo que yo necesitaba mucho en ese momento, y no sabía que no era así". Ella miró la foto. "Vaya coincidencia, ¿no lo creen?"

No respondieron.

Ella continuó. "No pareció que me diera cuenta. Me alegré de tener trabajo, y las cosas que me dijeron… todo funcionaba más allá de mis sueños más descabellados. No me di cuenta… no importa. Lo siento, he estado pensando mucho en esto las últimas semanas. Sabía que mi día llegaría aquí en poco tiempo".

"Sabes por qué estoy aquí". Calvin dijo. No era una pregunta.

Ella volvió a asentir, secándose más lágrimas de los ojos. "Sí, yo… sí. Entiendo, creo. No estoy de acuerdo contigo, pero creo que lo vería diferente desde tu punto de vista". Ella miró fijamente a su alrededor detrás de él. "Pensé que habría más de ustedes".

"Están siguiendo una pista", dijo Anthony, lentamente desenvainando su arma. "Buscando al Octavo".

Ella hizo una pequeña mueca de dolor. "No van a tener muchos problemas".

Ellos asintieron con la cabeza.

La mujer miró el arma. "No tienes que hacer eso. Yo no… no quiero que se acabe así". Metió la mano en su bolsillo y con un movimiento de muñeca sacó una navaja. La sostuvo frente a ella, sus ojos fijos en el borde de la hoja.

"Sabes, en un momento dado solía pensar que servir a una causa superior te inmortalizaría", dijo. "Pensé que tal vez una vida entregada al servicio de algo más grande que tú haría de tu muerte algo más significativo". Se rió, lágrimas comenzaron nuevamente a ser liberadas por su cara. "Sin embargo, no importa dónde acabes. Toda muerte puede no tener sentido. Toda vida puede ser desperdiciada".

De repente, ella miró a los ojos a Calvin, y él sintió una intensidad que recorría su cuerpo como nada lo hubiera hecho antes. El arma en su mano temblaba, y los pelos en la parte posterior de sus brazos se levantaban. En el ojo de su mente vio la mansión que le rodeaba restaurada, sus salones llenos de magnificencia y sus habitaciones llenas de risas. Vio a un padre y a sus hijas pescando en el lago detrás de la casa, y a dos niños luchando por un juguete cercano. Vio navidades, caras felices y largas horas nocturnas de estudio sobre inmensos libros de texto. Vio a Donna Taylor y a sus queridos padres mirando radiantes a un fotógrafo después de obtener su doctorado. Entonces vio fuego, y oyó gritos, y luego se vio a sí misma de pie frente a el hombre que venía a matarla.

Ella era mayor ahora, él se dio cuenta. Su postura estaba inclinada y su cabello era más delgado. Con cada aliento que respiraba él podía ver como los años le pesaban. Pero sus ojos chamuscaron el aire a su alrededor con intensidad, y pudo ver el último y desesperado aliento de una vida sin vida. Sintió que la ira y el odio se acumulaban en su interior, tanto que se ahogaba en estos, y que toda su plenitud se veía superada por una emoción desenfrenada. Jadeó y tropezó cuando su visión se volvió borrosa, cuando el dolor en su pecho le partió la piel y colapsó sus venas. Su corazón se quejó del dolor por la tensión hasta que también se incendió y estalló, envuelto en llamas.

Y entonces ella estaba de pie frente a él otra vez, con sus ojos oscuros. Calvin se miró a sí mismo, temblando de alivio porque estaba ileso. Anthony estaba haciendo una mueca desde el otro lado de la habitación. Cuando Calvin levantó la vista, vio que la Supervisora se había derrumbado en una silla quemada, y largos chorros de rojo caían en cascada por sus muñecas. Sonreía débilmente la mujer, con su aliento andrajoso y aireado.

Calvin puso su pistola en la funda y caminó lentamente hacia ella, con cuidado de evitar el cuchillo manchado de sangre que había en el suelo. Al acercarse, ella levantó un pálido brazo hacia él, y le entregó el cuadro en su mano. Él lo tomó y ella dejó caer su brazo.

"¿Por qué?" preguntó Calvin.

Se encogió de hombros. "No importa". Ella tosió mientras la sangre seguía saliendo de sus venas. Sus ojos, confusos ahora y luchando por concentrarse, captaron los de él. "¿Le temes a la muerte?"

Se detuvo. "No."

Ella le sonrió, sus ojos cerrados mientras su conciencia empezaba a alejarse. Puso una mano en la cara del hombre, dejando que la sangre mojara su mejilla.

"Mientes", dijo. Y entonces murió.




- ATRÁS -


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