Desenterrando el Pasado
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Las puertas de la sala de reuniones del Área de Bio-Investigación 12 se abrieron lentamente. Los investigadores de alto nivel y los directores de proyectos regresaron entumecidos a sus oficinas. Kain Pathos Crow salió de la sala de reuniones con la pata sobre los controles de su silla de ruedas eléctrica. Los pasillos permanecieron en silencio; habían pasado la última media hora a la deriva en un mar de palabras extrañas y aterradoras.

La Muerte ya no existía.

El Profesor Crow, que nunca ha tenido sus prioridades fuera de orden, dirigió su atención primero a asuntos prácticos e inmediatos. Las ramificaciones emocionales, decidió, podrían esperar su turno. Cuando se dirigió a su oficina, no fue una sensación de temor lo que le empujó a seguir adelante, sino un nuevo sentido de propósito.

Bueno, en realidad, fue una pieza modificada del equipamiento del hospital lo que lo impulsó, y ese hecho lo irritó tremendamente. Se cruzó con algunas personas a las que reconoció, y muchas otras que no. Gente joven. La mayoría de los investigadores junior tenían unos 30 años. Ayer había conocido a un guardia de 21 años.

Le dolía toda la pierna sólo con mantener la silla moviéndolo en la dirección correcta. Si fuera honesto consigo mismo, admitiría que fue un milagro que viviera tanto tiempo.

La oficina de Crow era como su mente: cuidadosamente construida para que pareciera menos notable de lo que era. Los libros no leídos se hallaban abiertos en su escritorio simplemente porque olían bien. Un cómodo círculo de cojines descansando en su sofá le hizo una seña tentadora. Ocasionalmente, mientras yacía allí, había reflexionado sobre lo que sería ir a dormir y no despertarse.

Pero ese barco ya había zarpado. Se puso en marcha hasta su escritorio y comenzó a dictarle a su computadora.

Nombre en Clave del Proyecto: Lázaro

Proyecto#: PRJOLM-14310193

Autorización y Archivo #: NPF-00051473

Investigador Jefe: Profesor K. P. Crow

Objetivos del Proyecto: Para volver a poner en servicio, actualizar y utilizar a SCP-244-ARC con el propósito de permitir que el Profesor K. P. Crow siga siendo de utilidad para la Fundación por tiempo indefinido.

SCPs Utilizados

  • SCP-244-ARC - como el constructo base
  • SCP-447 - como materia prima
  • SCP-500 - como materia prima
  • SCP-914 - para la alteración de materias primas
  • SCP-890 - para alterar los materiales y el producto terminado

Materias primas:

Refinación y Alteración de Procedimientos:

  • La máquina cardiopulmonar, la máquina de diálisis y el cristal a antibalas se refinarán utilizando SCP-914.
  • SCP-890 para ayudar a dar forma a la máquina resultante e integrarla en el chasis de SCP-244-ARC. Esto será necesario para contener el limo producido por SCP-477.

Pasaron dos semanas con un escándalo muy poco indecente. Crow rara vez había salido de su oficina, dedicando casi todo su tiempo despierto a estudiar en su computadora. Leyó y releyó cada palabra de información relevante en la que pudo poner sus patas. Estaba construyendo su caso, asegurándose de que tuviera una respuesta para cualquier refutación que el consejo tuviera.

Esperaba un montón de retrocesos. Pensó que necesitaría cobrar algunos favores. Demonios, la posibilidad de que los O5s lo vetaran por completo era muy real en su mente.

Estaba nervioso cuando, después de una siesta, vio un nuevo mensaje. Respiró hondo y le dijo a su computadora que lo abriera.

AVISO DE LA ADMINISTRACIÓN DE SEGURIDAD DE REGISTROS E INFORMACIÓN DE LA FUNDACIÓN

PRJOLM-14310193 ha sido aprobado. Los materiales solicitados estarán disponibles en el Sitio-19 dentro de las próximas 24 horas.

— Alexander Hovis, Director Asistente, ASRI

Crow apenas podía creer lo que veía. Ni siquiera se dio cuenta de que la punta de su cola se movía en su aproximación artrítica de un movimiento. Sin perder el tiempo, se las arregló para estar en el siguiente vuelo al Sitio-19.


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Eran las 6 de la mañana, llovía y Crow no había tomado café.

El vuelo al Sitio-19 había sido largo y accidentado, intensificando aún más los dolores de las articulaciones de Crow. En el momento en que aterrizaron, estaba tan rígido que tuvo que ser llevado fuera del avión y en su silla de ruedas. La cola de Crow se metió lentamente entre sus piernas mientras empujaba la palanca de su silla, moviéndose hacia adelante.

El puñado de investigadores y miembros de DM fuera de servicio con los que había compartido el vuelo ya estaban dentro del muelle de carga del Sitio-19, protegidos de las cálidas lluvias del verano. Una sola figura sobresalía en la llovizna, una que su deficiente vista no podía ver bien. Mientras la distancia entre ellos se acortaba, Crow vislumbró la gema de color rojo brillante que colgaba de su cuello.

Oh no.

"¡Kain! Maldito hijo de perra. ¿Qué pasa, perro?" La sonrisa de Jack Bright era reconocible incluso cuando la cara que la daba pertenecía a una mujer de cincuenta años, con el pelo negro empezando a encanecerse en las raíces. En poco tiempo, estaba caminando detrás de Crow, empujando la silla de ruedas.

"Tratando con este mono en mi espalda". Crow dejó que su pata se deslizara de los controles y trató de ponerse un poco más cómodo. "No esperaba verte aquí, Jack. ¿No tienes un sitio que dirigir?"

"De hecho, sí, y parte de eso incluye ser consciente de las anomalías que están y no están activamente contenidas aquí. ¿No pensaste que iba a dejar que alguien revisara tus viejas piernas sin asegurarse de que eras tú? ¿Qué clase de amigo sería?"

"Del tipo que tiene un personal ejecutivo al que delegar la tarea. Te conozco, Jack. Si quisieras hacer un gran espectáculo de ello, me habrías encontrado en la cámara de contención. Encontrarme aquí, tan pronto como baje del avión, significa que estás tratando de entrometerte".

"¿Qué, entrometerme? ¿Yo? No." Bright la cagó con lo mejor de su habilidad. Incluso con sus ojos comenzando a ponerse lechosos, podía darse cuenta de que Crow veía a través de él. "Vale, no me entrometerme exactamente. Sólo tengo curiosidad por saber qué es lo que está pasando por tu cabeza, viejo amigo". Bright intentó sonreír de forma despectiva. Era terrible en eso.

"Debería ser bastante obvio lo que está pasando en mi cabeza. Los perros viejos tienden a ser menos ágiles a medida que pasa el tiempo".

"Para cualquier otro, sí, tal vez parecería un caso bastante sencillo de que no quieras quedar atrapado en un cuerpo inútil." Crow lo miró con una frente arrugada. "Pero ambos sabemos que hay formas más fáciles de resolver ese problema que ésta."

Crow se quedó callado y volvió a mirar hacia fuera delante de él, a nada en particular.

"¿Recuerdas cuál fue el siguiente proyecto que empezaste después de terminar el caminante?" Bright continuó después de un momento.

"Tú sabes que lo sé. ¿A qué quieres llegar?"

"Cuando piensas, piensas en grande."

"Tal vez lo haga". Admitió Crow, con una mirada irónica. Se sumergieron en el cómodo silencio de los que se conocían muy bien. Los pasos rítmicos de Bright finalmente los llevaron a una puerta de una cámara de contención sin marcar. Crow observó cómo su amigo ingresaba el código de la puerta.

La máquina se puso de pie, tirada en medio de la pequeña cámara de contención. Estaba cubierta de polvo, lo suficientemente espeso como para oscurecer el brillo de su metal pulido. Sus brazos colgaban, tocando el suelo. Incluso en su estado de deterioro, la máquina era gloriosa. Cuán cariñosamente recordaba un tiempo antes de que se hubiera desmantelado, cuando podía saltar, despreocupadamente, a su cómodo asiento de control.

Bright no pudo contener su sonrisa. "Kain. Tu cola se mueve."


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El Comedor casi se había vaciado para cuando Crow y Bright llegaron.

Sólo quedaban unas pocas llegadas tardías, recogiendo los muffins sobrantes y los huevos revueltos secados durante mucho tiempo por la lámpara de calor de arriba. A Crow nunca le había importado mucho el alimento que le habían dado; todo sabía a sintético, y realmente no le sorprendería si resultara ser así. Su hocico se arrugó cuando el cálido olor a nuez moscada y grasa de las hamburguesas de salchicha se infiltró en sus fosas nasales. Tal vez le importaban las salchichas, al menos olían mejor que nada. ¿O tal vez ese era el tocino? Estaba hambriento.

Bright lo llevó a una de las muchas mesas de acero vacías, asegurándose de alinear la silla de ruedas con los bordes lo más uniformemente posible.

"Enseguida vuelvo."

Crow asintió, moviéndose en su silla de ruedas. Se sintió incómodo sabiendo que su andador, su orgullo y su alegría, estaba sólo unos pocos pisos más abajo. Por supuesto, el deleite satinado de la vieja máquina no significaría mucho en unos pocos días de todos modos. Toda la máquina iba a ser renovada y mejorada para soportar mejor su estado actual. Mientras tanto, le pediría a alguien que reemplazara el asiento de su silla de ruedas por el del andador. El hecho de que pronto fuera inútil no significa que ya lo fuera.

Se sentó en silencio, cerrando sus cansados y pálidos ojos durante un momento para disfrutar de los sonidos ambientales. Cubiertos de plata en la cocina lejana. Las cafeteras burbujean. Una puerta de la nevera abriéndose, y luego cerrándose con un suave ruido sordo. Pasos. Pasos. Chasqueando, casi. Pisadas de tacones.

"Hola, amigo."

Los ojos de Crow se abrieron de golpe y su cabeza se volvió hacia la fuente del sonido. Su confusión se desvaneció rápidamente cuando recordó que la mujer de mediana edad que estaba ante él era su amiga. Suspiró un poco, bajando la mirada. Bright llevaba tacones. Por suspuesto que sí.

"Aquí tienes."

Una bandeja apilada con salchichas, tocino y una pequeña porción de papas fritas fue colocada ante él. La lengua de Crow salió instintivamente de su boca, babeando sobre su silla. Bright se rió, sentándose a su lado y dejando su propia bandeja. Antes de que pudiera comer, una mano lo detuvo.

"No, no. Chico malo. Olvidaste el trato especial".

Un panecillo doble con chispas de chocolate. Bright lo colocó sobre una pila de discos de salchichas.

"Muy gracioso, Jack." Crow puso los ojos en blanco y sacó la masa de la bandeja con su hocico, escarbando en las carnes que tenía ante él.

"Oh, vamos. No es como si te fuera a matar." Bright comentó, introduciendo su tenedor en sus huevos revueltos. Crow se detuvo y tragó, y luego se lamió los labios. Lo peor que podía hacer ahora era hacer que sus intestinos corrieran por su dinero.

"No, no lo hará. Y hablando de… eso. ¿Cómo te sientes al respecto?"

"¿Qué quieres decir con 'cómo me siento'? Me siento como si la mierda fuera buena y jodida. Pero la mierda ha sido buena y jodida para mí durante los últimos quince años. ¿Por qué esto debería ser diferente?"

Bright ociosamente recogió el resto de su comida.

"Jack, yo…"

"Sí, lo sientes. No te molestes. Es un poco difícil preocuparse por los nuevos barrotes de la celda de la prisión cuando estás atrapado contra la pared". Se puso el amuleto en el cuello de forma despreocupada. "Sé que el mundo se fue a la mierda por ti y literalmente por todos y todo lo demás el mes pasado, pero para mí, fue sólo el jueves."

Los dos compartieron un largo silencio. Ninguno de ellos encontró las palabras correctas para decir.

Bright se levantó, dejando el resto de su comida mientras abandonaba el comedor. Crow miró solemnemente hacia abajo, pensando qué hacer a continuación. Aunque la situación de Bright era posiblemente más desafortunada que ésta, no podía dejar de pensar en el asunto. Muy pronto él y Bright serían libres. Eso es, por supuesto, si su idea funcionaba. Tenía que funcionar.

El canino se inclinó ligeramente hacia arriba en su silla, cogiendo el panecillo con chispas de chocolate y dándole un mordisco.

Había extrañado el sabor del chocolate.

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