D-5111
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Dia 1

D-5111 se despertó con una sacudida repentina y un dolor de cabeza. Mientras parpadeaba rápidamente, sus ojos se ajustaban a la poca luz de su entorno, se tomó el tiempo para mirar a su alrededor. Ella estaba vestida con un mono naranja. Estaba acostada en la litera de abajo en lo que parecía ser una especie de dormitorio, la habitación llena de literas y otras 20 mujeres aterrorizadas. La sala ya se estaba llenando de voces aterrorizadas, gritando y llorando. El ruido hizo que D-5111 se diera cuenta de que no tenía idea de quien o dónde estaba.

D-5111 se atornilló en posición vertical, con los ojos muy abiertos cuando comenzó a hiperventilarse.

Okmierdaohmierdaohmierdaohmierda…

La mente de D-5111 se revolvió mientras trataba de orientarse.

Piensapiensapiensapiensa

Entonces, como si se hubiera volteado un interruptor, apareció un punto de apoyo.

Patricia Walker…

Ella parpadeó y su respiración se ralentizó.

Soy Patricia Walker…

Desde ese bloque mental inicial , varias piezas más cayeron en su lugar.

Soy… 38. Nací en… Eugene… no… Corvallis, Oregon. He sido enfermera registrada por… 15… 16 años…

Como el enfriamiento del agua al hielo, su identidad se solidificó dentro de su paisaje mental.

He estado casada durante 18 años… mi esposo es pediatra… Tengo dos hijos… Un hijo adolescente y una hija pequeña… sus nombres… cuales eran sus nombres…

Patricia cerró los ojos y se concentró. Nombre tras nombre pasó volando junto a ella, pero ninguno parecía encajar.

Jason, Johnathan, June, Marco, Emily, Taylor, Billy, Cecil, Darren, Michele, Derek, Eric, Sasha, Jacob, Daniel, Troy…

El PA en la sala dio un respingo, arrancando a Patricia de la corriente de nombres que fluía por su mente.

"¡Atención!" Una voz masculina llamó a través del PA. "Todo el personal de Clase-D, por favor, reportense a las salas comunes de su dormitorio para su orientación."

En la esquina de la habitación, una puerta siseó abierta. Una por una, las diversas mujeres alrededor de Patricia caminaron cautelosamente hacia la habitación contigua. Patricia se puso de pie y arrastró los pies junto con la manada, terminando en una gran sala atestada de hombres y mujeres con trajes similares de color naranja.

"Ah, sí", una voz llamó desde el frente de la habitación, sobre el estruendo de cerca de 50 personas confundidas murmurando entre sí. Los ojos de Patricia se volvieron hacia el frente de la habitación. De pie entre dos guardias estoicas había una mujer esbelta con el pelo corto y rubio. Junto a ella había un hombre regordete con una bata de laboratorio y los ojos tapados por espesas gafas.

"Su atención, por favor", llamó otra vez la mujer, pero el murmullo continuó llenando la habitación. Eventualmente, la mujer suspiró, sacó un pequeño objeto remoto del bolsillo y presionó un botón.

La habitación se llenó con un chillido agudo, todos los ojos se volvieron hacia la mujer, y todos cayeron en silencio mientras se tapaban las orejas. La mujer dio otro suspiro.

"Eso es mejor", dijo ella. "Buenos días damas y caballeros. Soy Morrison, el guardián de Clase-D de esta unidad. Este caballero a mi lado es el Dr. Tanner, nuestro médico de unidad. Por ahora, probablemente todos deben tener muchas dudas y preguntas. ¿Dónde estoy? ¿Como llegué aqui? ¿Qué pasa después? Tengan paciencia conmigo durante la próxima media hora más o menos, y les podre prometer respuestas. Esta es su orientación de Clase-D."

Morrison soltó una pequeña sonrisa no entonada antes de continuar.

"Comencemos con las cosas simples. ¿Dónde están? En este momento se encuentra a unos dos kilómetros bajo tierra en una instalación administrada por una gran organización internacional de investigación dedicada a la preservación de la humanidad. La investigación y el trabajo de campo realizado por este grupo ha salvado innumerables vidas en todo el mundo y ha ampliado nuestra comprensión en todos los campos científicos. Lo que me lleva a responder por qué estan aquí."

"En ocasiones, la investigación realizada por esta organización requiere sujetos de prueba humanos, y la interacción humana con nuestros objetos de estudio. Como tal, a través de una lotería imparcial, todos fueron seleccionados y traídos aquí. Para el próximo mes, cada uno de ustedes participará en uno o más experimentos. Al final de tu tiempo, su memoria será borrada y seran devuelto a donde los encontramos. Durante ese tiempo, viviran aquí bajo mi supervisión."

Morrison examinó a la multitud ante ella.

"Manejo un barco estrecho en mi unidad de Clase-D, pero creo que me encontrarás más que complaciente. Juntos los guiaremos durante su tiempo, los sacaremos y los llevaremos de regreso a sus vidas. ¿Estoy siendo claro?

La multitud respondió con un coro de preguntas y demandas gritadas. Morrison puso los ojos en blanco y presionó el botón en su pequeño control una vez más. La multitud se calló ante el chillido agudo.

"Sí, vamos a tener que ser un poco más organizados que eso, amigos", respondió Morrison. "En este momento, cada uno de ustedes informará a su litera donde esperará a que el Dr. Tanner y sus ayudantes realicen su orientación física. Después de eso, mis asociados estarán aquí para responder a sus preguntas en una forma ORGANIZADA, al primero que llegue es al primero que se le sirve."

"¡Y qué pasaría si no lo hago!". Un hombre se adelantó entre la multitud. Era calvo y fácilmente era dos pies más alto que Morrison. "¡No puedes mantenernos aquí! No somos prisioneros, no tienes derecho a…"

Uno de los guardias rápidamente cerró la distancia al hombre y lo silenció con un bastón aturdidor. La habitación quedó en silencio cuando el guardia rápidamente tiró al hombre por encima del hombro y se lo llevó.

"Bien entonces", respondió Morrison. "Ahora que todos estamos en la misma página, comencemos."

Los diversos hombres y mujeres, o Clase-D, como Morrison los llamaba, comenzaron a regresar a sus literas. En el camino, Patricia se volvió para mirar a Morrison y al Dr. Tanner. Ella se sorprendió al ver que los dos ya la estaban mirando. Morrison sonrió y asintió con la cabeza.

"La humanidad te agradece por tu servicio", dijo la Dra. Tanner, y le inyectó una jeringa pequeña…

Una breve imagen mental brilló en la conciencia de Patricia. Ella parpadeó y sacudió la cabeza. El Dr. Tanner y Morrison todavía estaban mirandola. Patricia rápidamente se dio vuelta y se apresuró a regresar a su litera.


Dia 5:

Patricia se sentó en la sala común del dormitorio en una mesa, junto con dos de sus compañeros de Clase-D. El primero era un joven de poco más de veinte años, con el pelo largo y rojo y una marca en la ceja izquierda donde una vez hubo un piercing. Su mono fue etiquetado D-2960, hablaba con ceceo, y su nombre era Derek. La segunda era una mujer baja y rechoncha de cuarenta y tantos años con la piel oscura y la cabeza rapada. Se llamaba Annette, aunque su monograma llevaba la etiqueta D-3106, y ella permaneció en silencio, asintiendo ocasionalmente como para aprobar todo.

En la mesa, ante Patricia, había una hoja de papel con una cadena de nombres escritos sobre ella:

Esposo: Sid, Sebastian, Sean, Dean, Derek, Rick, Rich, Ray, Roy, Roland, Nolan

Hijo: Jeff, Jason, Jacob, Jake, Jack, Mack, Michele, Mitch, Morgan
Bradly, Brice, Blake, Bobby, Robby, Ron, Tom, Tucker

Hija: Cecil, Cierra, Sarah, Sasha, Sandra, Sam, Sally, Sydney
Kaitlyn, Katie, Kara, Lara, Lisa, Lilly, Lana, Leslie
Diane, Anne, Anna, Alana, Alison, Elise, Erica

Patricia mordió el extremo de su pluma y suspiró.

"¿Todavía tienes problemas de memoria querida?" Preguntó Annette, mirando la lista de Patricia.

"Yo solo…" Patricia suspiró de nuevo, "finalmente recuperé el nombre de mi esposo, y estoy reduciendo el de mi hijo… pero no puedo concentrarme en mi hija…"

Bajó la pluma con una risa derrotada.

"Si ella supiera que olvidé su nombre, nunca me lo perdonaria…"

"Lo conseguirás a tiempo", respondió Annette. "Sé que lo harás. Además, no es como si tuvieras mucho más que hacer aquí."

"Sí…"

Patricia frunció el ceño mientras miraba su lista. Su memoria era como un rompecabezas a medio terminar. Podía decir cuál era la imagen, pero todavía faltaban muchos detalles. Podía recordar cuánto amaba Nolan su trabajo, que poner sonrisas en los rostros de los niños siempre ponía una sonrisa en los suyos, pero dejaba en blanco su aspecto. Ella recordó cómo él llamaría por sus nombres a las mascotas, pero no podía recordar cuáles eran esos nombres. Recordó que su hijo estaba en la escuela secundaria, pero no el grado en el que estaba. Que era un aficionado al teatro, pero no el programa más reciente en el que estuvo. Sabía que a su hija le encantaban los videojuegos, pero no su favorito, que le gustaba la música pero no cuál era su banda favorita. Patricia sabía que era una enfermera de piso, pero no el nombre del hospital que atendia.

Su cabeza se deslizó hacia abajo para descansar en sus brazos. Allí permaneció durante casi diez minutos, ocultando el hecho de que se estaban formando lágrimas en sus ojos.

La puerta de la sala común se abrió, y todas las miradas se volvieron para mirar como tres Clase-D entraban. La del frente parecía más bien conmocionada, mientras que la de atrás evitaba todo contacto visual y se dirigía directamente a la habitación de su litera. El grupo que se había ido para la prueba esa mañana había consistido originalmente en cuatro personas.

"Oh, mierda…" susurró Derek. "Jane no ha vuelto… eso hace tres hasta ahora… ¿Qué diablos están haciendo…?"

"Estoy seguro de que están bien, cariño", respondió Annette. "Probablemente solo unos pocos golpes y hematomas. La ciencia puede ser peligrosa, me han dicho."

"¡Todos vamos a morir aquí!", Derek agrego. "No secuestras a las personas y las obligas a que te ayuden si solo se trata de hornear volcanes de soda. Uno por uno, todos estamos muertos."

Todas las miradas en la sala común estaban ahora en Derek. Un guardia se acercaba para terminar el disturbio, pero se detuvo cuando Derek levantó una mano para indicar que se tranquilizaria.

"Bien podrías decir adiós a todos ahora, porque cuando tu nombre aparezca en la lista de pruebas te habrás ido", susurró Derek y luego se fue.

Patricia lo miró irse con el ceño fruncido, luego miró el gran programa de pruebas publicado en la pared del fondo. Ella y otros cinco estaban programados para participar en dos días. Patricia volvió a mirar su bloc de notas.

"¿Alguna suerte hasta ahora?" Preguntó un guardia de seguridad, con una cálida sonrisa en su rostro. Patricia negó con la cabeza en respuesta.

"Qué pena", dijo el guardia encogiéndose de hombros. "Sin embargo, sigue así, estoy seguro de que llegarás allí".

Otra imagen brilló en la mente de Patricia y desapareció. Ella se encogió levemente y luego abrió los ojos. Suspiró, recogió su pluma y continuó trabajando en los nombres.


Dia 7:

Patricia se sentó en una silla plegable de metal en lo que podría describirse como un tipo especial de campo de tiro. A lo largo de la extensión de la gama había una serie de diez alcobas, en seis de estas estaban Clases-D sentados en sillas. En el otro extremo del rango, fuera de su vista, había un objetivo. Un hombre con el uniforme de un oficial de seguridad estaba en el otro extremo del rango. Dos revólveres y un juego de dieciocho balas se extendieron sobre la mesa frente a ellos. Patricia sonrió débilmente y saludó con la mano a la Clase-D en la alcoba frente a ella, un adolescente, alrededor de la edad de su hijo.

"Vas a estar bien…" le dijo suavemente. El chico asintió con la cabeza. "¿Cuál es tu nombre?"

"B-blake", tartamudeó. Patrica asintió.

"Llámame Pat", respondió ella y luego se rió entre dientes. "Heh, sabes, Blake es el nombre de mi hijo."

El chico le dio una suave sonrisa.

"Estaremos bien, ¿de acuerdo?" Patricia continuó. "¿Entiendes?"

"Agente Wilson", dijo una voz masculina por el intercomunicador. "Cargue el objeto con el primer conjunto de municiones y dispare al objetivo."

El silencio llenó la habitación por unos breves minutos, y luego fue interrumpido por seis disparos en lenta sucesión. Patricia abrió los ojos y dejó escapar un aliento vacilante. El chico al otro lado del pasillo mantenía los ojos fuertemente cerrados y temblaba nerviosamente.

"Agente Wilson", llamó la voz de nuevo unos minutos más tarde. "Por favor, lea las impresiones en el segundo juego de municiones y cargue el revólver no anómalo."

“Gabriel, Sara, Teodoro, Emily, Blake, y Patricia,” El Agente Wilson llamó.

Una vez más, la sala se llenó de silencio, seguida de otros seis disparos en lenta sucesión. Patricia se quedó sin aliento. El chico del otro lado estaba llorando.

"Va a estar bien." Patricia murmuró a través de su temblor. "¡Va a estar bien!"

"Agente Wilson", sonó el intercomunicador por tercera vez. "Por favor, lea las impresiones en el tercer conjunto de municiones y cargue el objeto. Dispara al objetivo de nuevo."

"Gabriel, Sara, Teodoro, Emily, Blake y Patricia", llamó una vez más el Agente Wilson.

Patricia y el chico se miraron a los ojos en el silencio. Entonces el revólver disparó.

Bang.

Un grito ahogado.

Bang.

Un grito.

Bang.

Un golpe sordo.

Bang.

Un grito agudo.

Bang.

Patricia vio que el chico que estaba enfrente voló hacia atrás, con un gran agujero en la cabeza. Su silla se volcó con un fuerte ruido. Su boca quedó abierta.

"Oh Dios…"

Bang.

Patricia sintió como si un camión se hubiera topado con su hombro, y ella también fue derribada de su silla. Si bien el dolor era inmenso, no podía hacer ningún sonido. En cambio, miró al techo, preguntándose qué era exactamente lo que había sucedido.

En poco tiempo, el personal médico la estaba llevando a ella y a otros tres Clase-D en camillas. Varios hombres y mujeres con batas de laboratorio inspeccionaron el contenido de las otras alcobas, expresiones mezcladas de arrepentimiento e inquietud en sus caras. La sangre se filtró en el pasillo principal.

"Vas a estar bien", dijo un médico mientras un equipo se llevaba a Patricia. "Solo un rasguño, te haremos reparar".

Este pensamiento se quedó en la mente de Patricia por un tiempo. No podía oír lo que decían los médicos a su alrededor, aunque parecía reconfortante. Finalmente ella cerró los ojos. Entonces comenzó a gritar por el dolor.


Dia 13:

Patricia terminó su recuperación rápidamente y la devolvieron a los cuartos de Clase-D tan pronto como se la consideró médicamente apta para reanudar las pruebas. A su regreso descubrió que la tripulación inicial de 60 ahora había bajado a 52. Annette se había sometido a una prueba que la dejó catatónica en su litera, dejando a Patricia y Derek a solas en una mesa mientras revisaba su lista de nombres.

Esposo: Sid, Sebastian, Sean, Dean, Derek, Rick, Rich, Ray, Roy, Roland, Nolan

Hijo: Jeff, Jason, Jacob, Jake, Jack, Mack, Michele, Mitch, Morgan
Bradly, Brice, Blake, Bobby, Robby, Ron, Tom, Tucker

Hija: Cecil, Cierra, Sarah, Sasha, Sandra, Sam, Sally, Sydney
Kaitlyn, Katie, Kara, Lara, Lisa, Lilly, Lana, Leslie
Diane, Anne, Anna, Alana, Alison, Elise, Erica
Jane, Jill, Jesse, Jenifer, June, Juniper, Lilly, Lavender
Maggie, Megan, Margaret, Melissa, Maria, Mary
Sophie, Cindy, Candy, Lilly

Ella tamborileó en la libreta y el papel con una pequeña sonrisa. Dos abajo, falta uno.

¡Bang!

La visión de la cabeza del chico Clase-D explotando por una herida de bala explotó hacia la superficie de su conciencia, y luego desapareció rápidamente .

Patricia se sacudió violentamente, una mano casi rompió su pluma en dos, la otra se aferró al borde de la mesa de por vida. Lentamente abrió los ojos y se relajó cuando la idea se desvaneció, dándose cuenta de que Derek había estado hablando con ella todo el tiempo.

"Estoy muerto…" Derek terminó.

"¿Cómo es eso?", Preguntó.

"De una manera u otra, todos estamos muertos. El experimento en el que ayudaste fue una ejecución glorificada. Derretieron la piel de la cara de Haley, y creo que Donna dijo que, básicamente, Annette fue succionada molécula por molécula en un agujero en la pared, y luego volvió a ensamblarse en la habitación. No secuestras a sesenta personas, las encierras a 2 millas bajo tierra, y simplemente las dejas ir…"

Patricia agarró la mano de Derek y la apretó.

"Vamos a estar bien", dijo. "Va a tomar un poco de suerte. Saldremos."

Derek se burló.

"Tal vez para ti…"

"¿Qué diablos se supone que significa eso?"

"Seis de nosotros entramos en un experimento y todos excepto uno de ellos reciben heridas de bala graves, si no fatales. Tu suerte está un paso por encima de la mía."

Derek la miró con ojos cansados.

"¿Puedes… hacerme un favor?"

Patricia asintió. Derek le tendió un papel doblado.

"Si lo logras… puedes darle esto a mi novio… solo un cierre…"

"Por supuesto."

"Gracias", respondió con una sonrisa débil. Luego se levantó, se desperezó y se alejó. Patricia lo miró irse con tristeza y volvió a su lista de nombres. Ella los miro cansadamente y los miro de nuevo. Después de un rato ella sonrió. Finalmente, recordó el nombre de su hija.

"Finalmente, ¿entiendes?" La Dra. Tanner preguntó con una pequeña sonrisa, estaban completando su sesión de consejería semanal.

"Lo hice", respondió con entusiasmo, mostrándole el nombre de Lilly, un círculo en su lista. "Finalmente lo hice".

"Oh…" murmuró Patricia mientras el último destello salía de su mente. Ella parpadeó y silenciosamente miró a su alrededor. El Dr. Tanner se acercaba a la mesa.

"Buenas tardes, D-5111", dijo. "¿Te gustaría unirte para tu sesión de consejería?"


Dia 19:

Patricia estaba parada en una cámara de pruebas en gran parte vacía con otros dos Clase-D. A partir de los dos días anteriores, la última de las piezas había caído en su lugar dentro de su paisaje mental, y recordó quién era y qué significaba ser ella.

Ella recordó a su esposo, el Dr. Nolan Walker, el pediatra que a veces la llamaba cariñosamente Patricia-Pastelillos. Recordó a su hijo, Blake, el técnico de teatro que recientemente había sido nombrado director de escena. Pensó en su hija, Lilly, y en cómo pasaría horas en el parque cerca de su casa jugando juegos en su Gameboy. El rompecabezas estaba completo, y ella estaba aterrorizada de que se cayera en pedazos de nuevo.

"Todos los Clase-D, recojan uno de los dulces en la mesa."

Una voz femenina por el intercomunicador destrozó la autorreflexión de Patricia y devolvió su atención al asunto en cuestión. En la mesa en el centro de la habitación había tres caramelos duros rosados y rojos brillantes. Patricia miró a los otros. Uno era el calvo alto que había sido sorprendido por un guardia el primer día de su encierro. La otra era una persona andrógina esbelta con el pelo corto y rubio. Patricia se encogió de hombros y tomó un caramelo. Los otros la imitaron.

"Por favor, consuman los dulces. Asegurence de chuparlo, y no morderlo o tragarlo entero." La voz se instruyó por el intercomunicador. Las tres Clase-D cumplieron a regañadientes. El caramelo en sí sabía bien. Algún tipo de sabor a bayas que eludió cierta descripción. Patricia lo pasó por el interior de su boca, solo deteniéndose cuando toda la pastilla se había ido. Por las expresiones confusas en los rostros de sus compañeros, los otros Clase-D también había terminado sus dulces.

"Quiero decir… ¿es todo?", Preguntó el hombre. Miró hacia el espejo a lo largo de la pared más alejada de la habitación. "¿Hola? ¿Ahora que?"

"Oh, mierda…"

Patricia se volvió hacia el Clase-D andrógino y los vio mirándose las manos, con los ojos muy abiertos por el miedo. Las protuberancias rojas habían comenzado a cubrir rápidamente su cuerpo. Sus años de amamantar y estar casada con un pediatra permitieron que Patricia lo reconociera de inmediato. Varicela. Miró al hombre calvo para ver que a él también le había comenzado a salir.

"¡Oh, mierda! ¡Jesucristo!" El hombre comenzó a rascarse con furia, bailando alrededor de la habitación como una marioneta. El Clase-D andrógino se agitaba ferozmente en un rincón, los gritos de dolor se mezclaban con gritos de terror. Patricia se miró las manos. Aún no le habian salido.

"¿Por qué no tú?" Gritó el hombre y comenzó a cruzar la habitación hacia ella. "¿Qué hiciste? ¿Porque no tu?"

El hombre la arrojó al suelo antes de que ella pudiera decir "No sé."

Los guardias entraron a la sala y rápidamente sometieron al hombre, escoltándolo a él y al Clase-D andrógino fuera de la cámara de pruebas, presumiblemente a la cuarentena. Una mujer con bata de laboratorio entró, todavía escribiendo en su portapapeles mientras miraba a Patricia.

"¿Inmune?" La mujer preguntó mientras un guardia ayudaba a Patricia a levantarse.

"Vacunado, sí…" murmuró Patricia.

"Interesante…" La mujer garabateó furiosamente en su portapapeles. Luego miró al guardia. "Llévala de regreso a Tanner y dile que tenemos que hacer un examen físico."

El guardia asintió e hizo un gesto a Patricia para que lo siguiera fuera de la habitación.

"Tienes algo de suerte, te daré eso", dijo el guardia, llevándola a los dormitorios de Clase-D. Estaba cubierta de una pasta espesa, los restos del experimento anterior.

"Supongo que si no hubieras estado donde estabas, también te hubieras asfixiado."

Patricia se encogió, su mano rozó una pasta espesa que no estaba allí. Cuando abrió los ojos se encontró de pie frente a la puerta de la sala de examen. El guardia la saludó con la cabeza cuando la vio pasar por el umbral.


Dia 24:

Patricia y Derek se pararon dentro de una jaula de plástico transparente dentro de un campo de hierba en la superficie, junto con otros nueve Clase-D. Esta fue la prueba final del mes para la mayoría de ellos. Era la primera vez que alguno de ellos veía el sol o la vida vegetal durante todo el mes. Ante ellos había un campo cercado. Una jaula similar de plástico transparente estaba abierta en el lado opuesto.

"Atención, todos los Clase-D", una voz masculina llamo desde un intercomunicador dentro de la jaula. "En tres minutos se abrirán las puertas de su gabinete. En ese momento, cruce el campo e ingrese al cercado del otro lado."

Patricia sintió que Derek le apretaba la mano.

"Estaremos bien….¿Verdad?"

Patricia asintió. "Sí… estaremos bien."

La puerta se deslizó hacia abajo y los Clase-D comenzaron a caminar por el campo, la puerta de la jaula se cerró detrás de ellos. Hubo una ligera brisa y sintieron calor del sol en su piel. Una pequeña y cautelosa sonrisa apareció en la cara de Patricia.

"Hasta aquí todo bien."

Cuando cruzaron el punto medio del campo, se escuchó un sonido fuerte y seguido por el sonido de una sierra circular. Once pares de ojos se volvieron hacia la fuente, un disco flotante con una cuchilla giratoria alrededor de su circunferencia. Se podía ver un pequeño ojo verde mirándolos desde la superficie del dispositivo. Un emblema descolorido de un halcon estaba impreso debajo de este ojo.

"ALTO", dijo el dispositivo en una voz computarizada. "REGRESEN A SU CURSO ANTERIOR."

Los Clase-D se miraron nerviosamente y luego de vuelta al dispositivo. Una de ellas, una chica esbelta de no más de veinte años, dio un paso atrás, cruzando la mitad del campo. Los dispositivos se volvieron rojos y volaron hacia adelante con un agudo chillido. Patricia parpadeó. Hubo un agudo jadeo y una salpicadura de sangre. Las mitades superior e inferior de la niña descansaban en dos lugares diferentes. El disco voló hacia arriba, despegando la cabeza de un hombre en el camino. El grupo rápidamente se convirtió en una multitud de gritos, personas agitadas, cada uno dispersándose y corriendo hacia la jaula abierta al final del campo.

Patricia y Derek zigzagueaban y cruzaban el campo, los dos se pegaban y de vez en cuando miraban hacia atrás. El disco sacó las piernas de un hombre debajo de él, enviando su parte superior del cuerpo navegando hacia atrás. Una mujer cerca de él tropezó con la sangre, el dispositivo la cortó longitudinalmente sobre la hierba. Patricia giró la cabeza y gimió al sentir que perdía velocidad. Se estaban acercando a su destino.

Ella y Derek luego se detuvieron, un joven frente a ellos que casi logró entrar en la jaula fue golpeado por detrás y llevado por varios metros antes de separarse en dos. El dispositivo luego se volteo y pareció mirar a los cinco Clase-D que quedaban frente a él.

"Mierda hombre…" Derek rió nerviosamente.

El disco saltó hacia delante nuevamente y los Clase-D reanudaron su huida dispersa.

El aliento de Patricia se volvia irregular mientras ella se acercaba a la jaula. El sonido de los gritos detrás de ella indicó que al menos uno de sus compañeros tuvo bastante mala suerte. Por el rabillo del ojo, pudo ver a Derek corriendo hacia la otra dirección. El giro del disco se hizo más fuerte. Patricia dio un último empujón con sus piernas y saltó hacia la jaula. Derek hizo lo mismo. Ella golpeó el suelo con un fuerte ruido sordo, y se volvió para ver que Derek se había quedado corto, y se arrastraba hacia adelante lo más rápido que podía. Patricia extendió una mano, agarrando la suya y comenzó a tirar de él hacia ella.

Un pesado gemido metálico y un fuerte golpe.

Patricia cayó hacia atrás en la jaula con los antebrazos de Derek en sus manos, el joven se derrumbó dentro con ella, el disco colisionó afuera con el suelo. El disco los miró por unos momentos, deteniéndose frente a la entrada del elevador. Su ojo se volvió verde y suavemente floto a lo lejos.

Derek y ella se arrastraron hasta la parte trasera de la jaula donde se veían los nueve cadáveres que quedaron en el sol de la tarde. Finalmente, Derek comenzó a reír. Una risa nerviosa estridente. Patricia se volvió hacia él para ver lágrimas en sus ojos, mientras hacía un gesto hacia la carnicería que tenían delante. Unos momentos más tarde, ella comenzó a reír también. El ascensor gimió mientras los llevaba de regreso a la tierra.

A su llegada a la instalación, Derek y Patricia fueron invadidos por médicos. Mientras que los dos podían decir que les estaban hablando, su risa ahogó cualquier estímulo entrante. Los dos fueron colocados en camillas y llevados, pasando por un grupo de científicos de aspecto horrorizado, algunos pálidos de miedo, uno llorando, y el último gritandole a un hombre furioso con traje. Patricia pudo distinguir las palabras "masacre" y "ética" entre ataques de risa.

La risa finalmente se convirtió en lágrimas, mientras Derek y Patricia eran llevados a las salas de examen por separado.


Dia 31:

Patricia se sentó en una sala de examen, acabando de terminar su salida física. Sus ojos estaban ligeramente vidriosos mientras miraba el piso. De los 60 Clase-D que habían comenzado en su cohorte, solo 40 se quedaron para ver el último día. De ellos, al menos 20 habían sufrido daños físicos o mentales graves.

Oculta en su zapato estaba la nota de Derek. Sostuvo que ella debería aferrarse a él en caso de que algo le sucediera a la salida. Dudaba de que sobreviviera lo que sea que esta gente hizo una vez que borraron su memoria, pero le prometió a su amigo que lo entregaría, y por lo que tenia que intentarlo. En su regazo estaba el bloc de notas con la lista de nombres.

El Dr. Tanner regresó a la habitación, mirando una gran carpeta en su portapapeles. Había varios frascos pequeños fuertemente apretados en su otra mano. Patricia lo miró cansadamente. Finalmente, colocó el portapapeles sobre una mesa auxiliar y le dio una sonrisa suave.

"Felicitaciones D-5111", dijo. "Lo hiciste. Como discutimos durante la orientación, le inyectaremos un compuesto químico llamado amnésico. Eliminará cualquier recuerdo de este mes de tu mente. Entonces serás libre de irte."

Patricia asintió.

"Fuerte."

"Mucho", respondió Tanner. "Ni siquiera es la variedad más poderosa."

Luego le entregó la carpeta. Patricia lo miró con curiosidad.

"¿Qué es esto?"

"Interrogacion", dijo Tanner con un suspiro. "Por muy breve que sea, al final de cada mes presentamos a los Clase-D con resúmenes de los resultados de los experimentos en los que participaron. Está un poco diluido, y obviamente no te diremos todo. Aún así, mereces saber para qué era el sacrificio."

Patricia miró los contenidos de la carpeta. Una buena parte le paso por encima de la cabeza, ella no era científica, pero logró entender lo que se decía. Descubrimientos importantes realizados en áreas como "Trayectoria de Proyectil Anómalo", "Virogenisis Espontánea" y las capacidades del "Drone de Seguridad Serie Lanner."

"¿Tienes planes para tu liberacion?" Tanner finalmente preguntó cuándo dejó la carpeta.

"Volver con mi familia…" Patricia dijo en voz baja. "Espero que nunca vuelva a recordar este horrible mes."

"Puedo asegurarle que no lo haras", dijo Tanner mientras recogía el bloc de notas de su regazo. "Me temo que tendré que confiscar esto, sin embargo."

Patricia permaneció en silencio mientras veía a Tanner preparar la jeringa y limpiarle una mancha en el brazo. Unos segundos más tarde, las diversas inyecciones habían sido inyectadas, y Tanner había vendado la herida.

"Entonces, ¿cómo funciona esto?", Preguntó Patricia mientras frotaba suavemente el sitio de la inyección con un dedo.

"En aproximadamente uno a cinco minutos te quedarás dormida. Cuando despiertes, tus recuerdos del mes pasado se habrán ido. Bastante simple."

"¿Puedo hacerle una pregunta, entonces?"

"Dispara."

"Realmente no voy a volver con mi familia, ¿verdad?"

El Dr. Tanner permaneció en silencio, mantuvo su atención en el portapapeles en el que estaba escribiendo.

"Me percate de eso…" suspiró y se tumbó sobre la mesa.

"La humanidad te agradece por tu servicio", finalmente respondió Tanner cuando Patricia sintió que sus párpados se volvían pesados.

"Vete a la mierda…" murmuró Patricia, y finalmente se durmió.


El Dr. Tanner regresó a la oficina que él y Morrison compartian. Debajo de su brazo había una cesta de todos los artículos que los guardias habían confiscado de los Clase-D superviviente. Suspiró mientras se sentaba en su escritorio, y comenzó a ordenar los diversos parafernalia. Morrison lo miró desde su escritorio al otro lado de la habitación.

"Otro mes, otra cohorte", comentó con un suspiro. "¿Cómo fue el reciclaje?"

"Los sobrevivientes están en sus catres, esperando la orientación de la mañana", respondió Tanner. Puso la nota de D-2960 en una pequeña bolsa de Ziploc y que estaba etiquetada como "Notas para D-5111". Otras 6 notas de ese tipo descansaban en la bolsa.

"Esto es, ¿qué, 12 meses consecutivos para 5111?"

"Trece…"

Tanner colocó el bloc de notas de Patricia en un Ziploc por separado con la etiqueta "Listas de D-5111".

"Le he preguntado a los otros guardias de Clase-D", continuó Morrison, "Ella tiene el antiguo récord por alrededor de cinco meses, es realmente sorprendente. Uno de los representantes de Etica va a estar hablando de esto más tarde. En realidad, no tienen un protocolo establecido para cuando la Clase-D llegue a la marca de un año. Es… bastante impresionante. Apenas un rasguño en ella."

Tanner hizo una pausa y luego asintió

"¿Todavía tienes la extensión de Kerrigan?"

Morrison se congeló y enarcó una ceja.

"¿Sí, por qué?"

"Trece meses como Clase-D, apenas un rasguño en ella. Creo que eso justifica una investigación de alguien en Ana-Hums."

"Eso todavía no responde la pregunta", rió Morrison. "Hemos tenido muchos D's con una suerte obscena antes, nunca has tenido a la tripulación de Kerrigan mirándolos hasta ahora."

"Bueno, lo más probable es que D-5111 sea un pequeño conejito energizante Clase-D, y siga y siga hasta el final de los tiempos. Es inhumano seguir tratando de alimentar a alguien con lobos tanto tiempo… y mucho menos una madre cpn dos hijos. Si por lo menos se convierte en un skip, entonces no la estarian empujando a la boca de un horror sobrenatural cada pocos días."

"¿D-5111 tiene hijos?" Morrison se rió entre dientes. "Huh…"

"Cristo, ¿incluso lees los archivos de Clase-D?" Tanner frunció el ceño con disgusto.

"¿Tu si?"

"Hasta el último", respondió bruscamente Tanner. "Esas personas merecen que al menos una persona conozca su historia. SUpongo que no eres tú."

La expresión de Morrison se desinfló y se hundió en su silla.

"Ahorrame el sermon", finalmente respondió. "He estado haciendo este trabajo durante quince años. He visto más de dos mil D's por aquí. Muchas historias de lamentos. Muchos inocentes. Muchos niños huérfanos. Muchos viudos y muchas viudas. Quieres conocer a cada uno, se mi invitado. Sin embargo, le diré esto, esa es la forma mas rapida de tener una crisis."

Tanner y Morrison se miraron durante varios segundos antes de que Tanner finalmente sacudiera la cabeza y se encogiera de hombros.

"¿La extensión de Kerrigan?" preguntó.

Morrison leyó los dígitos en voz alta y se encogió de hombros.

"Es tu tiempo para perder, supongo."


Dia 1

D-5111 se despertó con una sacudida repentina y un dolor de cabeza. Mientras parpadeaba rápidamente, sus ojos se ajustaban a la poca luz de su entorno, se tomó el tiempo para mirar a su alrededor. Ella estaba vestida con un mono naranja. Estaba acostada en la litera de abajo en lo que parecía ser una especie de dormitorio, la habitación llena de literas y otras 20 mujeres aterrorizadas. La sala ya se estaba llenando de voces aterrorizadas, gritando y llorando. El ruido hizo que D-5111 se diera cuenta de que no tenía idea de quien o dónde estaba…

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