Código Marrón
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"Esta es una mala idea", murmura el Dr. Jack Bright, actualmente en el cuerpo de un carnicero judío de 54 años, que había sido condenado a muerte por matar a su esposa, y usar su cuerpo como relleno extra en sus pasteles de carne. Este cuerpo era lo más cercano a ser lo que podría considerarse suyo, incluso si lo dejaba algunas décadas fuera de su edad. Se deslizo en un asiento en la mesa grande, tratando de ponerse cómodo. Había sido mujer durante los últimos meses, y deslizarse en un huesped de diferente de género siempre lo hacía sentir como si estuvieran pasando el rato donde no debería.

"Creo que es una idea jodidamente horrible. Pero-" O5-6, a menudo conocido como Cowboy, y alguna vez conocido como Mikell Bright, se desliza en su propio asiento. Se ajusta el cinturón mientras trato de sentirse como en casa, pero no se había sentido bien desde que dejó las pistolas. Lanzo una mirada de avaricia apenas encubierta a través de la habitación a la propietaria actual. Ella se las había ganado, no tenía derecho a pedirlos de vuelta, pero ninguna pistola se sentía igual. "Haces mucho por la familia, especialmente cuando se ponen…" Busca la palabra, teniendo problemas para encontrar algo cortés.

"Vieja, Mikell. Ella se hizo vieja." Jack añade, nunca por cortesía. Se vuelve hacia el otro lado, asegurándose de que su hermano menor esté a salvo en su silla, y no se caiga. Tenía que encargarse de TJ. La reunión fue muy explícita, sin guardias, ni enfermeras, ni nadie que no fuera de la familia. Punto. "Es extraño pensar en una de nuestras crías envejeciendo, pero…Ella envejeció. Algo rápido también".

"Pensé que ella había conseguido un cuerpo nuevo", interrumpe Yorick Elroy desde la pared donde se apoyaba. Como uno de los miembros más jóvenes de la familia, el nieto indirecto del Dr. Bright había elegido una posición de pie, prefiriendo dejar que los ancianos se sientan cómodos. El hecho de que también le permite controlar todas las salidas a la sala de conferencias, y llegar a ellas más rápido, probablemente también era un factor. "Creo que ella estuvo involucrada con el alboroto en el Sitio-23, le escuche decir a alguien".

"Podría haber sido un deseo otorgado por 239", opinó el miembro más joven de la compañía, el Agente Especial Serra Argent. Ella también elige permanecer de pie, pero, a diferencia de su primo lacónico, estaba del lado de la Fundación en la mesa, sus manos nunca lejos de los revólveres con perlas que eran, si no su derecho de nacimiento, su derecho. "Sabes, como con…" Su mirada se desplaza hacia donde su padre estaba dibujando con sus lápices de colores. Todos siguieron su mirada, y luego apartaron la vista, casi como uno solo. La familia que se culpa como uno…

"¿Cuánto tiempo crees que nos harán esperar?", Pregunta Cowboy mientras juguetea con su cinturón por lo que se sentia como la centésima vez en cinco minutos.

"No mucho", dice una voz junto a la puerta. El lado de la Fundación de la familia Bright dirige su atención hacia la puerta y frunce el ceño al unísono. ¿Había alguien hablando? Fue difícil decirlo. Nadie estaba allí.

Ella era asiática, y joven, y algo amplia. Fue difícil tener estos hechos en mente. Parecia que ella -y estaba a punto- era la única del grupo que podía mantenerse visible con cierta fiabilidad a Jack, aunque anteriormente, habia mantenido su mente fuera de su cuerpo, por lo que realmente no intento influenciar en el. "Ellos me enviaron primero, para asegurarse de que ustedes estaban cumpliendo las reglas". Camino por el otro lado de la mesa, mirando las sillas, revisando debajo, en general, como una niña sospechosa. No se molesto en mirar a ninguna de las personas, no le interesaban. "¿No, Sarah?"

Bright resoplo, mientras su familia continúa tratando de encontrar la fuente de la voz. Él solo la miraba, su mentón apoyado en un puño, sus ojos llorosos. "Parece que alguien ha llegado al mundo, querida". Le ofrece una breve sonrisa a su gran sobrina nieta, segura de que él es el único que la reconoce. "Y no, no Sarah. No hubiéramos podido traer a TJ, no, está bien, sigue coloreando." Le acaricia el cabello a su hermano menor para calmar al niño, que levanta la vista cuando reconoce su propio nombre. "Si Mikell no hubiera tenido problemas, con un 'nuevo tratamiento experimental'. Sarah habría estado exagerando. Además. No es como si lo hubiera notado".

"Esa niña nota más de lo que piensas", dice la mujer madura que sigue a su hija a la habitación. Claire Lumineux la Segunda, o Junior para los amigos y enemigos por igual, era casi tan insulsa como su hija, pero era una blandura practicada, nacida de la necesidad de no sobresalir, de no ser atrapada. Ella era delgada, y su cabello era casi completamente blanco. Ella tiene una mirada deslumbrante para todos en la mesa, a excepción de uno. Su rostro se suaviza cuando ve a TJ, y ella tiene que dejar de caminar hacia ese lado de la mesa para tocarlo. Un brillante arco de electricidad salta de sus dedos a la tierra en la silla mientras ella lo saca. Ella ofrece una sonrisa irónica como explicación. "Demasiada estática".

"Esta bien tía. No intentes asustar a los pobres carceleros. Sabes que nuestra sangre no corre fácilmente." El siguiente hombre que entro por la puerta usaba pesados tonos, para ocultar sus ojos, y caminaba con un bastón con punta roja. Había dejado al perro en casa, porque sabía que habría intentado morder a alguien. David Blindman, a menudo llamado El Hijo Legitimo, o el heredero legal, estaba allí para hablar por la Progenie No Enumerada, los muchos niños engendrados por O5-6 en sus días más jóvenes y más salvajes. Algunos de la Progenie tuvieron descendencia con otros miembros de la familia Bright, pero todos fueron agrupados bajo un solo letrero, para bien o para mal. David asiente con la cabeza a su padre y se acomoda sin problema en una silla. "Padre. Diría que es bueno verte, pero te aseguraste de que eso no fuera cierto".

"David", Seis gruño. Se movia incómodo en su silla, las manos una vez más en su cinturón. "Tuvimos esta discusión. Quería salvarte…" Miro hacia la mesa, hacia su hermano menor. "De todo."

"Siempre has tenido una manera divertida de proteger a las personas, hijo". Los dos empleados sentados de la Fundación se ponen de pie de un salto mientras una mujer joven de piel oscura, vestida con un traje tradicional de hijab y u nvestido que la ocultaba, entra flotando por la puerta. Siento la necesidad de señalar que 'flotando' aquí solo se usa como en el sentido en que aparecía así, no que realmente estuviera levitando. Tienes que ser específico al describir a estas personas, nunca sabes lo que realmente pueden hacer. Ella sonríe a los hombres detrás de la mesa, y les da a cada uno un gran abrazo, y luego hace lo mismo con TJ. Él parece molesto porque ella le esta impidiendo colorear. "Hola chicos, es bueno verlos", dice, todavía sonriendo mientras se dirige a su lado de la mesa. Una vez llamada Evelyn, y a veces llamada Dos, desde su deserción y desde su rejuvenecimiento suele llamarse Echidna o, cuando se sentía romántica, Madre de los Monstruos. Era un título que venía de forma natural y artificial. Ella se desliza en un asiento con la gracia de una reina, su voluminoso vestido abultado extrañamente en algunos lugares, antes de que ella los guardara.

"¿Tu padre no pudo venir?" Ella le hace la pregunta a Mikell, pero es Jack quien responde.

"Papá está retirado. Dejó muy en claro que no quería involucrarse en nada de esto, incluso si se trataba de un negocio familiar. "La mujer que crea criaturas para ganarse la vida arquea una ceja a su hijo, pero lo deja pasar. Si su esposo quería retirarse, bueno, bien por él. Al menos se salió de esto.

La última persona en ingresar a la sala fue la única en quien todos confiaron. Un tipo alto y delgado pelirrojo, vestido con túnicas de color púrpura, de estilo árabe, era conocido por muchos nombres. Dr. Joseph Tamlin. Yosef Bin Tamlin. Yoshua bin Yosef. Tiempo. Ese idiota. O5-13. El Equilibrio en lo Inequilibrado. Oh Carajos, Por Qué Está Aquí. El Rompe Paredes. Y docenas, si no cientos, más, repartidas a lo largo de miles de años de historia humana. Mucha gente teoriza que Tamlin no es un nombre, sino un título, transmitido en secreto. Estas personas están equivocadas. Probablemente. Posiblemente. En la mayoría de las líneas de tiempo. Se pone raro, ¿ves? El tiempo está pasando, todos a la vez, juntos: "No se molesten, no entenderán", comenta Tamlin a la sala en general. Ambos lados de la mesa intercambian una mirada, pero no dicen nada. Todos asienten al azar. Estaba empujando una vieja consola de televisión, como la gente de cierta edad recordaria de la escuela primaria, con la videograbadora en un estante debajo de la televisión. Echa un vistazo a los personajes reunidos, revisa mentalmente a las personas de su lista y asiente con la cabeza. "¡Bueno! Todos estamos aquí, podemos comenzar".

Yorick hace su propio conteo mental, y luego levanta una mano. "Ah, perdón, pero no creo-"

Él es cortado por Tamlin. "Sí, Claire no está presente, a pesar de haber sido la que convocó esta reunión. La razón por la cual, está aquí". Gesticula con una cinta de video. "Claire me dio esto en 1981, para ser tocado con motivo de su muerte-" Un jadeo colectivo de ambos lados. "Lo cual, de acuerdo con sus notas, sucedió-" Hace una pausa, sus ojos en la pared más alejada. Como atraídos por un temible imán, todos los ojos y rostros sobre David giran hacia la pared y el reloj sobre el. Las manecillas avanzan, hasta que señalan el 12 y el 5. "Justo en ese momento".

David, Claire el Segundo, Jack y Serra bajaron la cabeza por un momento, con tristeza y respeto. Nadie bajaría la cabeza por su abuela, pero como nadie lo hubiera visto, no se molesto. Yorick mantiene sus ojos en Tamlin, mientras que TJ simplemente continúa coloreando. Evelyn entierra su cara entre sus manos y solloza ante la idea de sobrevivir a su hijo. Mikell solo se queja, como siempre lo hace. "Malditos precognitivos. Y ella con su talento para lo dramático, esperando hasta que todos estuviéramos reunidos para morir. ¡Ay! ¿Qué diablos fue eso?" Se frota la parte posterior de la cabeza, mirando airadamente alrededor de la habitación. Pero nadie lo había golpeado, así que se olvida rápidamente de eso.

"De todos modos", continúa Tamlin. "Esta es su última solicitud. ¿Alguna objeción a que yo lo encienda? ¿No? Bien". Inserto cuidadosamente la cinta en la videograbadora y apreto iniciar. Se dirigio al interruptor de la luz, para permitir una mejor visión, pero hace una pausa, mirando lo tenso que se han vuelto los otros ocupantes de la habitación. "Sí, dejemos las luces encendidas, ¿verdad? No quiero que nadie tenga ideas." Aunque definitivamente miraba a Nadie cuando lo decía. Ella solo se encogio de hombros e intento parecer inocente.

La cinta comienza con una vista de una joven africana, su cabello recogido en largas trenzas de cuentas, usando un simple vestido amarillo. Ella se sienta, mirando a la cámara, con las manos cruzadas frente a ella.

Serra frunce el ceño, mira a Claire 2 y mira a Evelyn, sacude la cabeza y se inclina hacia delante, abriendo la boca para hacerle una pregunta al tío Jack. Él solo presiona un dedo contra sus labios, sin mirarla.

"Lo explicaré más tarde", la tranquiliza.

Ella cruza sus brazos sobre su pecho y se apoya contra la pared, quejandose solo un poco.

En la pantalla, Claire asiente, aparentemente en dirección a Jack. "Sí, eso sería lo mejor, gracias. ¡Hola a todos! ", Dice con una sonrisa brillante, su mirada parece recorrer a los que están reunidos. Los otros asintieron como respuesta, conscientes de que, en cierto nivel, ella los estaba viendo, o ya los había visto, o lo que sea.

SCP-590 no levanta la vista de sus crayones. Él solo levanta una mano para saludar a la pantalla. "Hola, Claire! ¡Te extraño!" Sus hermanos lo miran en estado de shock, sin estar acostumbrados a que él sea verbal.

Claire en la pantalla sonríe más ampliamente, mirando hacia su amado hermano. "Yo también te extraño, TJ. ¿Estás vigilando a tus hermanos mayores?" No parece esperar una respuesta, mientras vuelve su atención a escanear la compañía. "Hola, otra vez, mi familia. Es hermoso verles a todos juntos, incluso si las circunstancias no son las mejores. Asi que. Vamos a sacar el camino legal del camino. Yo, Claire Lumineux Senior, nacida Claire Bright, más conocida como la Little Sister, que estoy en mi sano juicio y, actualmente, con el cuerpo sano, declaro que este es mi último testamento y declaro que Joey Tamlin es el único albacea de mi propiedad." Respira hondo y hace una pausa, inclinando la cabeza hacia un lado. Su mirada cae donde Jack estaba cambiando, parecía que estaba a punto de hablar.

Jack frunce el ceño ante la pantalla y cierra la boca. Durante varios minutos, hay silencio, el Bright real mira a la pantalla brillante, como si cada uno tratara de sobrevivir al otro. Todos los demás miran nerviosamente, inseguros de qué esperar. Finalmente, Claire, con sus ojos entrecerrándose en una mirada, habla de nuevo. "Si no lo dices, no puedo responder, ya sabes cómo funciona esto".

Bright sopla una bocanada de aire, un gran suspiro exasperado. "¿Cómo podemos estar seguros de que estás muerta?" En ese momento exacto, cada teléfono celular en la habitación suena con su tono de llamada individual de "texto de imagen". Jack se esfuerza por no parecer avergonzado ya que las suaves cuerdas de la Macarena anulan los otros tonos. Él abre su teléfono, mirando la horrible foto en él. "Bueno. Al menos ella murió en la cama".

"Sí, estoy seguro de que fue una gran comodidad para mí", responde Claire con una sonrisa irónica, sacudiendo la cabeza hacia su hermano. "He pasado, aunque mi sombra descansará mucho sobre este mundo. Después de todo, ¿de qué sirve ver el futuro si no puedes seguir cambiando las cosas después de tu muerte? ¡Ah! Dark no tendrá nada conmigo, ¡puedes apostar tu trasero!" Sus ojos recorrieron la mesa, su sonrisa amenazaba con dividir su rostro en dos. "¡Ni siquiera Hari Seldon coincidirá con mis maquinaciones! Pero, claro, no me regodeo." Se aclara la garganta, tratando de llevar sus rasgos a una expresión más tranquila y neutral. "Mi voluntad. Sí. Hagámoslo de mayor a menor, ¿de acuerdo?

Su mirada se dirige a su madre que aún llora. "Mamá". La cabeza de Evelyn se levanta, mirando a su hija, con los ojos enrojecidos por el llanto. "Tengo tanto por lo que agradecerle. Me diste vida. Me sacaste antes que ciertas personas-" Sus ojos se dirigen hacia sus hermanos mayores. "Que podrían hacer de mi vida un infierno viviente. Y me diste un nuevo cuerpo, cuando el anterior falló." Insintivamente se toca las trenzas. "Entonces, he decidido que la única forma de recompensarte es con la vida. ¿Joey?”

El Dr. Tamlin metió la mano en una bolsa junto a su silla, con la que no entró. Con mucho cuidado, saca una pequeña caja, más pequeña que una panera, más grande que una caja de anillos, y camino alrededor de la mesa para colocarla frente a Evelyn Bright.

Alargo la mano lentamente, vacilante, y levanto la tapa. Su cara es una máscara de asombro mientras mira con luces multicolores reflejándose en su rostro. Ella gira cuidadosamente la caja para que el resto de la familia pueda verla, y es recompensada con jadeos de placer. Dentro de la cajita hay un huevo, no más grande que un huevo de gallina, pero el caparazón está cubierto por una serie de colores que cambian lentamente. Brilla desde el interior, un brillo cálido y saludable. Evelyn cierra la caja con cierta reticencia y la atrae hacia sí, con las manos juntas encima.

"Se llama Huevo Mundano. Según el distribuidor del que lo obtuve, se supone que contiene otro universo en su interior, otro pequeño big bang, esperando a que la entropía se salga de control para que puedas tener su turno. No preveo que eclosionará durante tu tiempo de vida, pero creo que aun asi seria algo divertido para ti. Eras una madre fantástica, tanto como podrías ser. Gracias mamá."

Echidna baja la cabeza, se cubre la cara con el velo y llora en soledad.

Girando sus ojos de su madre, Claire frunce el ceño mientras mira a su hermano mayor con cierto disgusto. "Mikell. ¿Qué consigue el hombre que se ha llevado todo?" Ella gesticula con calma a Tamlin, que hurga en su bolso, antes de sacar una caja de casi dos pies de largo, tal vez un pie de ancho, concha dura y cerrojos abiertos, como un instrumento musical. Desliza esto por la mesa hacia Mikell, que lo detiene con una mano.

Inclinándose hacia adelante, Mikell abre la caja y estudia los contenidos con una mirada de confusión, antes de girar para mirar a su familia. En el interior se encuentran los restos de una espada ancha, ubicada en una carcasa de terciopelo rojo. Un pie y medio de mango y cuchilla llenan la parte inferior, mientras que la parte superior sostiene varios fragmentos de la cuchilla sujetos con elástico. Él dirige su mirada burlona a la pantalla, arqueando una ceja. "¿Qué diablos es esto?"

"El nombre de mi pequeño ferrocarril subterráneo, o, al menos, el que le quedó, es Little Sisters. Siempre me ha encantado, porque funciona en muchos niveles. Por un lado, a todos les encanta hacer la referencia de 1984, con las Little Sisters formadas para ayudar a vigilar y hostigar al Gran Hermano que es la Fundación. Y, en un nivel más personal, siempre fue un golpe de mi parte, de ti, decir que la pequeña hermana siempre mira a su hermano mayor personal. Sin mí, mientras el nombre sigua vivo," el video asiente a sus descendientes ", ya no estare aquí para darte mi atención personal. Así que tuve que dejarte con algo que siempre te recordaría a mí. Eso," una mano oscura apuntan hacia donde Mikell está inspeccionando la hoja dañada", es la espada original de Damocles. Déjame decirte, fue una tarea dificil buscar un artefacto de ficción y, como puedes ver, ha pasado por muchas cosas. Pero ahora, cada vez que mires esto, sentirás el peso, colgando sobre tu cabeza, y me recordarás." Una sonrisa cruel pasa sobre su rostro. "¿Quién sabe? Puede salvarte la vida, si la mantienes cerca." Y ella guiña un ojo; sabiendo que incluso ese pequeño indicio de advertencia lo mantendría cerca de él.

"Lo que me lleva al hermano del medio, y mis sentimientos encontrados". Su mirada se dirige a Jack, quien queda atrapado en medio de asegurarse de que TJ no derrame su caja de jugo. Echa un vistazo a la pantalla con una cara que carece de emoción, insegura de dónde está siendo filmada su hermana. "Jack. Mi hermano, mi amigo, mi mayor enemigo y, a menudo, mi aliado". Jack no mira a su hermano mayor y superior en el trabajo. Mikell, sin embargo, deja que su mirada viaje entre la pantalla y el hermano, frunciendo el ceño cada vez más profundo. Claire continúa, como si nada estuviera sucediendo. "Para ti, mi querido hermano, ofrezco mi silencio, como siempre lo hice." Una mirada se comparte, entre los hermanos, y su hermana en la pantalla, y casi se puede ver que los tres aceptan mentalmente no mencionarlo. "Y esto. Sé que pensaste que los habías contado a todos, pero logré arrancar uno de ellos".

El Dr. Tamlin saca una botella de su paquete de muchas cosas, una botella cuya forma hace que Jack jadee y su rostro se ilumine de alegría. La botella parece haber sido hecha por un soplador de vidrio con un caso grave de hipo, y el líquido que contiene es oscuro, un poco almibarado y tiene un tinte azul intenso.

Yorick hace un ruido interrogativo cuando Jack extiende la mano y tira de la botella hacia él, acunándola como si fuera una frágil muñeca de porcelana o un bebé. Cuando el ruido no hace nada, se aclara la garganta. Cuando eso no logra una respuesta ilícita, pone los ojos en blanco y habla. "Yo, abuelo ¿Qué hay en la botella?"

Jacks se sobresalta, un poco culpable, y mira alrededor de la mesa. "Ah, sí. Esto. Bien. Esta es una botella del primer whisky que hice, en mi primera vida. ¡Tengo dos botellas para ocasiones especiales, pero una tercera! ¡Bien!" Él cuidadosamente tira el tapón; justo lo suficiente para que media pulgada de corcho despeje el borde, e incluso con eso mucho expuesto, el olor de las manzanas fermentadas llena rápidamente la habitación. Él se ríe y sonríe a la pantalla. "¡Simplemente mejora con la edad! Gracias, Claire. Voy a beber de tu memoria".

"No esperaría que hicieras nada más. Lo que me trae a mí favori- "

"No." TJ está sentado en posición vertical en su silla, con los ojos en la pantalla, prestando atención por primera vez, sus ojos inusualmente conscientes e inteligentes.

"Ah, TJ." Claire se aclara la garganta. "Tengo algo muy especial para ti".

"No", repite TJ, su voz más fuerte, su mirada se centra en su rostro. "Sigue adelante, hermana".

Hay una amenaza en su voz, que impacta a aquellos que solo lo han conocido mayormente como el cerebralmente muerto SCP-590. Incluso su pariente más cercano, su querido hermano Jack, parece no tener palabras para esta reacción.

"Está bien James, sabía que ella trataria esto. Nos preparamos." TJ extiende una mano para agarrar la mano de Jack, apretandola ligeramente.

Claire frunce el ceño, mirando a su hermano menor. Entonces, ella lo encoge de hombros. "Si no lo quieres, me aseguraré de que alguien que lo necesite lo obtenga".

TJ asiente una vez, y su cara queda vacía, de regreso a la sonrisa sin sentido que normalmente lo acompaña. Él retira su mano de sus hermanos, mientras él una vez más se concentra en su dibujo, sin preocuparse por el mundo.

"Mi querida hija. Sabías que esto venía, ya hemos discutido la mayor parte del asunto.” Claire mira, y sonando, un poco descontenta, su intercambio con su hermano claramente pesando sobre ella. Junior levanta la vista y se seca los ojos. "A ti lo dejo todo. Las casas seguras, las escrituras, las bendiciones que se nos deben, todo esto y más están ahora a tu nombre. Los Corredores escuchará cuando llame, y la Profundidad Debajo se ha comprometido a tu servicio. Todo el resto está en la maleta".

Joey Tamlin saca un grueso maletín grueso de cuero de su bolso y lo empuja hacia abajo. Él se esfuerza un poco, es claramente pesado.

"Lo veré más tarde. Gracias, mamá." Claire la Segunda sonríe por un momento, colocando sus manos sobre el equipaje pesado. Una mirada a sus parientes mayores es todo lo que se necesita para dejar en claro que cualquiera de ellos que trate de asomarse al interior se sorprenderá.

La mirada oscura se vuelve hacia David, quien le devuelve la mirada, ejem, ciegamente. "David. Si bien nunca hemos sido lo que podríamos llamar cercanos, eres el único miembro de la familia que entiende lo que es ver más que los demás, para estar siempre un paso por delante." Su cabeza se inclina suavemente hacia la pantalla, como si para indicar que ella tiene un punto. "Pero nunca nos hemos visto cara a cara, sin intención de ofender, sobre el problema de la Progenie Inumerada".

David se mueve, sentándose un poco más recto. "Solo queremos reconocimiento. Para ser parte de la familia ".

"¡ERES parte de la familia, maldicion!" Interrumpe Mikell, golpeando su mano contra la mesa. "¡SIEMPRE has sido mi hijo, SIEMPRE estaré ahí para ti!"

"¿Y los otros, papá? ¿Hmm?" David se pone de pie, mirando a su padre. "¿Todos tus otros hijos, todos los bastardos de la Sangre Bright, que han quedado afuera en el frío? ¿Estarás ahí para ellos? ¿Los protegerás de la forma en que trataste de protegerme?" Se quita las gafas de sol, revelando los cráteres abiertos donde deberían estar sus ojos. "¿Los neutralizarás cuando comiencen a aparecer como anómalos? Mi hermano, gritando Heebie Jeebies, ¿arrancarías tus cuerdas vocales, entonces la Fundación no vendría por él? No siempre funciona, eliminando la fuente de poder, ¿verdad? ¿Qué hay de la pobre Tessie Shakes? ¿Vas a cortarle la columna vertebral, evitar que se mueva para que no pueda hacer que las cosas caigan? ¿Huh, papá? Voy a encontrar la manera de controlar a todos mis hermanos y hermanas, y si no pueden pasar por normales, los encierro en una celda como-" Su dedo se dispara, apuntando a TJ.

Quién lo está mirando a él, esos jóvenes ojos oscuros, un ceño sombrío en sus rasgos juveniles y pecosos.

"Will…Will tu…" La protesta de David vacila, ya que el 590 no cesa su mirada fija. Incluso un ciego puede sentir el peso de esa mirada sobre él.

"David-" comienza Mikell, pero él también se queda en silencio cuando la mirada fuerte de su hermano menor se dirige a él. Los tres están en silencio, dos de ellos inseguros de lo que está pasando, el tercero seguro, pero no están dispuestos a hablar sobre eso.

"¡Es suficiente, ambos!" La voz de Claire se agrieta como un látigo en la habitación silenciosa. "Ambos tienen sus diferencias, y NO se resolverán aquí, muchas gracias." Mira hacia adelante y hacia atrás entre ellos, acobardándolos a la respetabilidad, incluso más allá de la tumba. "Ahora, como estaba diciendo. No nos vemos cara a cara en muchas cosas, David." Ella se estremece ante la referencia involuntaria, pero continúa. "Pero estoy de acuerdo con lo que estás haciendo. Por lo tanto, te he transferido la casa de seguridad en Nueva Orleans, para que actúes como una especie de hogar, para ti y los tuyos. Junto con eso hay una lista de varias de las crías que podrías haber perdido. "Sus ojos se apartan de él, hacia su madre." Porque ninguno de nosotros ha sido el más precavido con nuestro ADN".

El Dr. Tamlin se dirige cuidadosamente hacia el ciego y le entrega una pequeña carpeta de papeles. "Todo lo que necesitas está aquí", dice, antes de regresar a su lugar al frente de la mesa.

"¡Yorick Elroy!" Su voz se agrieta como un látigo, causando que la persona nombrada salte, sobresaltada, desde donde está tratando de mirar despreocupadamente los documentos de David. "Sé que siempre has pensado en mí como la tía que nunca quisiste, en una familia que desearías no saber. Pero preveo que siempre tendré una debilidad por ti, debido a nuestro tiempo juntos en el Tíbet". Le sonríe al joven, mientras que la mayoría de los otros miembros de la familia hacen un lento "voltear y mirar".

"¿Cuándo lo hiciste-" Jack comienza, antes de ser interrumpido.

"Fue algo que estaba haciendo para la Insurgencia, en ese entonces. Ya sabes, el Destacamento Movil de Clef?" Yorick miente con bastante facilidad, pero ese es un rasgo común de supervivencia entre estas relaciones. "No tengo permitido hablar de eso". Los jefes asienten en respuesta a esa información. Todos tienen cosas de las que no pueden hablar.

"Por eso, quería darte un pequeño recuerdo, un recordatorio de mí y una advertencia". Hace un gesto a su lacayo Tamlin, quien aprovecha la oportunidad para entregarle a Yorick una pequeña piedra negra." No tiene propiedades especiales. Es solo un chip de cierta lápida, estoy seguro de que recuerdas cual. Todo es un recordatorio. Ah, y una advertencia, por supuesto." Ella se endereza, dejando que sus ojos adopten una mirada lejana, su voz cada vez más profunda a la manera de los adivinos baratos en todo el mundo. "No vayas en busca de la inmortalidad, esta te encontrará".

Yorick tiembla y se desliza la piedra en el bolsillo. "Gracias, Claire".

"¡De nada, muchacho! Lo cual, por supuesto, nos lleva al miembro más joven de la familia. Hola Serra, nunca nos encontraremos, mi nombre es Claire, como supongo que has descubierto.” Claire sonríe beatíficamente a la joven Miss Argent.

"Considerando que solo me enteré de mi relación con este grupo hace un par de semanas, si, nunca nos conocimos. Oye. Encantado de saber de ti. Lamento que estés muerta." Serra responde con ligereza y se quita un largo mechón de pelo rizado de la cara.

"En realidad, no tengo mucho para ti, solo esto." Claire asiente con la cabeza para que Tamlin siga adelante.

El mete la mano en la bolsa y sacó un cinturón de cuero, una cosa bellamente elaborada y labrada, con docenas de pequeñas escenas de criaturas fantásticas talladas en su longitud. Adjuntas al cinturón habian dos fundas, ambas claramente hechas con el mismo nivel de cuidado.

Serra agarra al cinturón y frunce el ceño. Casi sin pensarlo, saca uno de sus seis tiradores, moviendolo al otro lado de la mesa para retroceder, y sacude las mangas, luego lo desliza dentro de la funda vacía que tiene delante. "Huh. Un ajuste perfecto".

"Sí, por supuesto que sí. Ese cinturón era de mi padre". Claire continúa, mientras todos atienden. "Encuentro que es apropiado que lo tengas". Dirige su mirada del más joven a Mikell. "Y no Mikey, no te diré cómo lo conseguí. Si sientes que ella merece las armas, entonces no puedo hacer menos que darle el cinturón. Ah, y un nombre." Mirando hacia atrás a Serra, Claire sonríe. "Tienes que buscar a Alberto Giovanni. En algunos círculos, es conocido como el Armero".

Con el último regalo repartido, Claire una vez más dirige su atención a la habitación en general. "Mi familia. Mis amados. Voy a extrañar a cada uno de ustedes. Y sé que todos me extrañarán. Y lo último que tengo que decir es una advertencia. Algo viene, algo que requerirá tanto contenciones como contenidos para manejar. Si no encuentras una forma de…" Y la pantalla se llena de estática.

"Me temo que termina allí." Tamlin dice con un suspiro, mientras se inclina hacia adelante, y presiona el botón de detener. "O nunca lo terminó, o la edad ha borrado la cinta, pero eso es todo lo que escribió. O grabado, de todos modos." Se levanta, una clara despedida. "Cualquier otra cosa que pueda haber dejado, la repartiré personalmente. Al final…" Se aclara la garganta, mirando alrededor de la habitación, haciendo contacto visual con todos y cada uno de sus descendientes, o antepasados, dependiendo de qué manera lo mires. Sí, incluido David, aunque Dios sabe cómo lo hace. "Al final, ella quería esta reunión, no solo para repartir baratijas, sino para reunirlos a todos ustedes, juntos. Para recordarles que SON familia." De nuevo la mirada en cada uno de ellos, aunque en este punto, muchos evitan su mirada." Y a veces, la familia es más importante". Suspira, sabiendo que no llegó a ninguno de ellos. "Bien. Hagan lo que quieras. Vayan. Recuerden, la tregua se cumple, hasta que el último se haya ido".

El primero en irse es Evelyn. Ella reúne su túnica sobre ella, caminando con un paso que hace que parezca que tiene demasiadas piernas. Ella aprieta a Mikell en el hombro, y toca a Jack en la cabeza, antes de terminar con un abrazo para TJ. Le da la mano a Yorick y a Serra, murmurando un breve "Bienvenido a la familia", a este último. Ella se va con la dignidad de una reina, que ya comienza a enmascarar su dolor.

Mikell y David se ponen de pie al mismo tiempo. Ambos abren la boca para hablar, luego miran la pantalla negra y lo piensan mejor. Se van por puertas separadas, ambos sumidos en sus pensamientos.

Yorick se mueve para ayudar a su abuelo con 590, y su asistencia es bienvenida. Juntos, los dos logran alejar al joven que mira, mientras llora por sus crayones. Él no había terminado de dibujar.

Claire la Segunda se escabulle durante la conmoción, desapercibida.

Serra tira el cinturón y las fundas sobre su hombro, mientras se inclina para estudiar los dibujos de TJ. Cosas simples, dibujos de un niño. Parece que estaba haciendo retratos de todos en la mesa. Frunce el ceño, mirando los retratos, luego mira hacia arriba, pensando mucho. "Uno de muchos", murmura para sí misma, antes de asentir con la cabeza hacia el Dr. Tamlin, reunir los dibujos y salir de la habitación.

Tamlin es el último en irse, asegurándose de que nadie haya dejado nada atrás, empujando las sillas, y demás. Se detiene frente al televisor y vuelve a presionar para jugar, viendo la estática en la pantalla. Él habla en voz alta a la habitación vacía. "Esta habitación dejará de estar en los próximos treinta minutos. Solo fue temporal." Se saca una rosa azul de la manga y la coloca en la videograbadora, en memoria de alguien que casi lo comprende, y luego se va.

Nadie está en la habitación ahora, sola. Sus ojos se mantienen enfocados en la pantalla, sus pensamientos giran. Ella de alguna manera no se sorprende cuando la estática se va, reemplazada una vez más por la mujer muerta.

"Hola, Claire. Te dejé para el final, porque necesitas muy poco de mí. Recuerda ir al sitio del Sagrado Caido el día 13, como discutimos, y por favor, no te olvides de llevar el vino al templo antes de la oscuridad de la luna. Escribí el resto de mis instrucciones, y hay algunos accesorios simples en la bolsa. Todo se pone en movimiento. Recuerda lo que te enseñé y sigue mis palabras". Sonríe, alzando una mano en señal de bendición, y finalmente se va para siempre.

"Recuerdo a la abuela. No podría olvidarla." Ella suspira y se pone de pie. Ella ausente agarra la bolsa mientras camina hacia la puerta. Ella apaga las luces, dejando que sus palabras hagan eco en la habitación vacía.

"Cualquier cosa por la familia".

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