Tiempo de Relojería
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El bastardo Fabergé estaba furioso. Las herramientas volaron, puertas cerradas de golpe, muros y tablones de piso aturdidos. A través de todo eso, dejó escapar un torrente de profanidades tan ácido que amenazaba con desgarrar la ya descolorida pintura. Rechazado. Él. ÉL. Heredero de los más prestigiosos joyeros del mundo, creadores de maravillas que solo se veían en sueños, echado como un mendigo a la puerta. Es más, había sido rechazado por un sirviente descerebrado y patético, su ofrenda nunca llegó al borde de la mirada del zar.

Tiró un martillo lo suficientemente fuerte como para alojarlo en una pared, humeando y babeando con furia vitriólica. Su huevo, una perfecta representación de los legendarios huevos Fabergé presentados a los jóvenes príncipes y princesas, yacía destrozado en un fino polvo alrededor del suelo. Le había tomado casi un año completo crearlo, a un costo nada desdeñable para sus finanzas personales, relaciones y nervios. Brillantes y dorados, inscritos alrededor de cada centímetro había escenas en miniatura y relatos de Baba Yaga y Koshchey el Imperecedero, los ojos fríos de diamante claro, los temibles hijos de perlas suaves.

Detrás de una pequeña captura escondida en la pintura de la casa de Baba Yaga, se abrió un pequeño espectáculo de relojería del horror. Cuando las diminutas y delicadas puertas se abrieron, la batalla entre héroe y villano se desenrolló, el muchacho de rostro claro y brillante luchando contra el eternamente viejo Koshchey. Espantoso, pero solo un tema menor para un niño sanguinario, como se conocía que era el príncipe más joven. Todo esto, hecho trizas porque un consejero sin valor se "ofendió" y no quería "trastornar la delicada sensibilidad del joven señor". Cerdo cobarde, tuvo la audacia de que el guardia lo escoltara no demasiado suavemente, fuera de la puerta.

Su furia disminuyó, su cabeza palpitaba mientras él se apoyaba contra la pared. El taller/vivienda estaba en ruinas, solo las estanterías más altas permanecían intactas. Jadeó, comenzó a sollozar silenciosamente, mirando sus manos inútiles. Era su mejor trabajo, y sabía que nunca volvería a igualarlo. Sus ojos rodaron hacia las vigas, ausentemente buscando la más fuerte, la más probable para soportar su peso. De repente, su mirada se posó en la rosa de relojería que descansaba en la esquina alta. Con un giro, se abriría y se doblaría sobre sí misma para convertirse en un pájaro cantando. Él lo miró fijamente, con los ojos enrojecidos y febriles, cuando una idea comenzó a retorcerse lentamente.

Se puso de pie, tomando la rosa, enrollándola y mirando el ballet del cambio. Siempre era el cambio lo que divertía. El desarrollo secreto. Con los huevos, el exterior casi era ignorado, en la búsqueda del secreto interno. Misterios. Cambio. Lentamente sonrió, una expresión malsana en su cara demacrada y sombría. Él construiría una maravilla, de aquellas que el mundo nunca había visto, y nunca volvería a ver. Él crearía un tesoro que se mantendría y se transmitiría siglos después de que los Zares estuvieran muertos, desaparecidos y olvidados.

Comenzó con relojes rotos. Arrastrándose desde los talleres y montones de basura, reunió cada juguete, herramienta o reloj que podía encontrar que tuviera engranajes. Su taller se llenó rápidamente, con montones y montones de engranajes, correas, volantes y muelles, todos ordenados y apilados a las vigas. Sus planos crecieron también, de dos hojas a cinco, luego ocho, luego veinte. Pronto, había empezado a apuntar contornos en las paredes, garabateando anotaciones en el suelo de los estrechos pasillos a través de los engranajes.

Los pocos amigos que tenía habían empezado a hablar. Se había vuelto increíblemente más famélico y demacrado, sus ojos febriles e impulsados, y rara vez hablaba por encima de un murmullo. Los pocos que se detuvieron para controlarlo apenas pudieron meterse en su puerta, y rápidamente se asfixiaron con el olor a aceite y óxido. Su ya limitada producción de joyas y mecanismos de relojería se detuvo por completo, junto con sus ingresos. Se dedicó a vender muebles, ropa, cualquier cosa que pudiera comprar la poca comida que necesitaba. Susurros de posesión y artes oscuras comenzaron a seguirlo.

Evitarlo no era nada nuevo para él, y en cierto modo era casi bienvenido. Sospechaba de aquellos que eran demasiado agradables, demasiado abiertos, y el constante y persistente drenaje de la interacción ralentizaba la Obra. Desde que descartó la frivolidad del sueño, había ganado aún más tiempo para dedicarse a la Obra, el pequeño lloriqueo de sus vecinos sobre el ruido nocturno silenciado por su sombría mirada. El ensamblaje comenzó a tomar forma, las millones de piezas comenzaron a moverse de la pila a la creciente masa que ocupaba la mayor parte de su pequeña habitación. Se adormeció en su corazón silencioso, tan cerca de dormir como lo había estado en semanas, y escuchó el tictac fantasma del próximo nacimiento.

Él derramó todo lo que tenía, todo lo que él era en la Obra. Le habló, engatusando, maldiciendo, susurrando, gritando. Perdió carne ante pernos resbalones y engranajes encendidos repentinamente. Vertió sangre y pus sobre cinceles, punzones y destornilladores mientras sus manos se partían, ampollaban, sanaban y luego se partían nuevamente. Le preguntó a la masa su opinión sobre su recientemente formada piel de madera. ¿Debe esta ventana ir aquí, o tal vez una torre? Un conejo o una rata detrás de este árbol? La primera vez que comenzó, el tintineo y el traqueteo que hacía que el polvo saliera del techo, abrazó y besó al horror de madera y metal con más pasión del que nunca había mostrado a una mujer.

Finalmente, estaba listo. Tan grande que tendría que derrumbar una pared, tan pesada que le tomaría treinta hombres robustos levantarla, la tocó con toda la delicadeza y la adoración de un padre que toca los pequeños dedos de su nuevo hijo. Había ido más allá de un simple regalo, una ofrenda a los poderosos. Era todo lo que nunca había sabido. Amante, niño, madre, había exprimido todo lo que tenía su alma pellizcada, a esta bella y terrible creación.


El desfile fue grandioso, aunque aburrido. En los cinco años transcurridos desde que un hombre flaco y sombrío fue rechazado llevando un huevo ornamental, el Zar y su familia habían cambiado muy poco. Tal vez un poco más de gordura en el Señor y la Dama, facciones más firmes para los príncipes, y algunas curvas sugerentes para la princesa, pero por lo demás un retrato idéntico. Incluso el desfile de cumpleaños tenía los mismos flotadores cansados, los mismos vagones dorados. Cuando la procesión llegó a un camino bloqueado por una forma masiva y un horror demacrado, la princesa tuvo que ser movida de un ligero sopor.

El loco Fabergé estaba parado frente a una colina cubierta de mugrientas lonas. No había pasado los años en suspensión ociosa. Sus miembros eran delgados como un espantapájaros, músculos como cables delgados retorciéndose debajo. Su cabeza era un cráneo pellizcado con alguna expresión, y su sonrisa casi desmayó a la reina. La ropa raída y gastada colgaba de él como un saco, resoplando y balanceándose mientras hacía una reverencia. Su voz era áspera y rasposa mientras hablaba: "Mi Señor, puedo presentar, en este glorioso día, mi regalo".

Las lonas se cayeron, y toda la plaza perdió el aliento. Un reino de cuento de hadas había brotado en el centro de la calle. Alrededor de la base había pequeños árboles y arbustos, cubiertos de hadas y duendes. Pequeños arroyos y lagos sostenían brillantes sirenas y peces sonrientes. Más profundo, un pequeño pueblo gnomo descansaba contra una cordillera liliputiense, los hombres congelados en el trabajo y el juego. Los pájaros cantores y los dragones estaban acurrucados en los lugares altos, y las formas oscuras y sugestivas acechaban en cuevas y madrigueras.

Todo esto palidecía, sin embargo, contra el castillo. Con espiras que se elevaban casi veinte pies en el aire, brillaba como una visión de otro mundo. Dos grandes y robustas puertas estaban abiertas, con caballeros acorazados que protegían el camino con yelmos emplumados. Los balcones tenían damas de una belleza sobrenatural, sus pretendientes se agachaban con devoción o las protegían de los horrores engendrados por los sueños más oscuros del hombre. Grandes fiestas y banquetes estaban congelados en los pasillos interiores, y un rey con un rostro que irradiaba poder presidió una prueba. El foso estaba lleno de bestias, y cada pináculo jugaba a todas las alas.

El habla era imposible. Cada pulgada destellaba y resplandecía con gemas y dorados. Los cristales irradiaban arco iris a lo largo de cada superficie, la perla y el oro brillaban como un sueño. El creador se inclinó hacia un callejón y sacó un perro sarnoso, empujándolo suavemente por la resplandeciente pasarela de plata hacia la entrada del castillo izquierdo. Lo cerró, luego se acercó a un anillo de hadas de setas plateadas. En ella estaban dispuestas diminutas estatuas, y él levantó una, colocándola en un pequeño altar de piedra encima del anillo. Luego insertó una llave de latón pulido en una ranura debajo de la piedra y la giró.

De repente, el reino cobró vida. Toda la plaza, hasta ahora muda, casi gritaba de placer. Los peces nadaban, los pájaros cantaban, los caballeros marchaban, los gnomos cavaban. En todas partes había movimiento, sonido, luz. Los árboles se balanceaban, los dragones meditaban, desde las profundidades del calabozo llegaba un gemido pequeño y escalofriante. El rey celebró la corte y pronunció un juicio cuando el zar y su familia aplaudieron y observaron con placer. El mundo de repente se congeló de nuevo, y el espantapájaros abrió la puerta de enlace izquierda, para revelar que estaba vacía. Él sonrió perversamente, luego abrió la puerta de entrada correcta, liberando una ráfaga repentina de diminutas palomas blancas.

El hombre y la máquina volvieron al palacio con prisa. Su aspecto repelente, casi demoníaco, se olvidó casi de inmediato en el lavado de esta nueva diversión. Se despejó un salón de baile, se arrasaron las paredes y se reconstruyeron para admitir a la masiva pieza. Los objetos fueron encontrados, colocados y renacidos. Maravillas más allá de la imaginación nacieron de los objetos más básicos; brillantes hilos desde una piedra, un gatito desde un viejo reloj, una jalea temblorosa que no puede ser pinchada o rasgada, sin importar cuán maltratada, de una simple jarra de cerámica.

El joven príncipe tuvo que ser detenido dos veces, llevando uno de los gatos reales. Las cosas entraron por una puerta y dejaron la otra, y nunca más pudieron volver a su forma anterior. Aún así, un canario fue sacrificado a la causa, y surgió un pavo real en miniatura perfecta. El Zar estaba encantado más allá de las palabras, y abrazó al horrible y repulsivo naufragio del creador del dispositivo como un hermano. Se planearon cenas, se prepararon habitaciones, y en el corazón negro del bastardo Fabergé se agitaron los sentimientos extraños de verdadera y sincera alegría.


Fue en la penumbra de la noche que dos pequeñas formas se deslizaron en el salón de baile. Uno en camisa de dormir, y el otro un camisón blanco y suave, las dos formas se deslizaron en silencio a través de la oscuridad hasta el castillo de cuento de hadas. La figura de la camisa de noche, el joven príncipe, susurró y pellizcó, empujando a la princesa hasta la puerta del castillo. Le había susurrado cosas perversas en la oreja durante la noche, y amenazó con revelarle dos desagradables secretos a sus padres si ella no lo acompañaba y hacía lo que él decía.

Él no era un niño verdaderamente malvado, no más de lo que lo es cualquier chico joven. El mismo impulso que lo hizo poner ranas en la caja de juguetes de su hermana, perseguirla con serpientes y patearle las espinillas durante la cena, también lo llevó a ver qué pasaría con ella en el castillo. La princesa rogó en la puerta, suplicando a su hermano en un susurro que la dejara volver a la cama. Empujó más fuerte, burlándose mientras amenazaba con decirle a su padre la verdadera forma por la que su ropa favorita había sido arruinada. Ella palideció, se estremeció y en silencio entró por la puerta, con lágrimas rodando en un frío silencio.

Cerró la puerta, su pequeño corazón demoníaco bailando con alegría. Saltó al ring, seleccionando a la rana con una risita apenas reprimida. Cuando él giró la llave, arregló cuentas por muchos de los chismes de su hermana, sus comentarios inteligentes y sus señalamientos. Cuando el castillo cantó y tintineó, el príncipe sintió miedo. Si alguien se despertaba, lo culparían con seguridad. Comenzó a elaborar una mentira nebulosa mientras las figuras bailaban, practicando un parpadeo medio dormido y una historia de haber despertado momentos antes de que llegara el primero. Todavía estaba practicando cuando el castillo se detuvo y abrió la otra puerta.

Los gritos despertaron primero al zar y a su esposa, incluso con sus habitaciones tan lejos del salón de baile. En el camino de los padres, parecían saber sin lugar a dudas que sus hijos estaban en peligro. Pasaron sirvientes y lacayos somnolientos, el zar era un fantasma de rostro sombrío con túnicas pálidas. Irrumpió en el salón de baile, los sirvientes le pisaban los talones, la puerta rompiendo el yeso detrás de él con la fuerza. El joven príncipe estaba acurrucado a un paso del castillo, sollozando y farfullando, temblando como si tuviera mucho frío. Cuando el Zar se acercó a su pequeño hijo, oyó un sonido en el castillo. Miró, y su hijo fue olvidado.

El infierno había nacido en el bosque de hadas. Una masa llorosa y retorcida se movía para atravesar los árboles, con puntas duras de lo que parecían dientes raspando mientras se arrastraba. Piscinas rezumantes que podrían haber sido ojos babeando y siseando pus, la boca hinchada como una herida trabajando en horror suave. Patas empapadas y goteantes que tiraban y tiraban de la brillante tierra, tubos y cuerdas que ondeaban a lo largo de la espalda. Gritó a los hombres y mujeres reunidos, los jirones del camisón de la princesa aún colgando, atrapados en los pliegues de su carne, la pequeña tiara hundida cerca del hueco de la nariz. Los sirvientes estaban estupefactos, congelados por el miedo, ninguno se movía cuando la esposa del zar se desmayó y golpeó el piso con un ruido sordo. El Zar se levantó, lentamente, demasiado sorprendido para tener miedo, y fue a consolar a su hija.

A la princesa le tomó horas morir. Su habitación estaba sellada, la puerta estaba aplastada, el cuerpo demasiado torcido y deformado como para enterrarlo. El joven príncipe estaba roto, una cáscara sin sentido. Su capacidad de hablar decayó durante varios meses, finalmente poco más que un fantasma tembloroso, y se quedó mirando durante horas a las ventanas y las paredes. Al Zar le fue un poco mejor. Vagó, mirando su trono a veces como si no tuviera idea de lo que era, de repente propenso a ataques de sollozos o rabia ácida. Al público se le dijo poco o nada, los sirvientes presentes esa noche infernal amenazaron con la muerte ante el más simple aliento de verdad.

El loco Fabergé fue el peor de todos. Además de la princesa. Fue sacado de su cama por seis guardias, una bolsa arrojada sobre su cabeza y un puño blindado en su vientre. Fue arrojado a un sótano frío y dejado, atado y embolsado, durante un día completo. Sucio y agotado, lo sacaron y le quitaron la bolsa, solo para enfrentar la mirada obscena y maníaca del Zar. El loco Fabergé apenas tuvo tiempo de hablar, y cuando el puño del zar rompió sus dientes ya rotos y los envió lacerando a su lengua, ya era imposible. Él lo golpeó repetidamente durante casi dos días. Finalmente hizo cortar las palmas sin dedos del hombre, le sacó su ojo restante y lo encerró en el pozo más oscuro y sombrío donde se le dejaría pudrirse.

El palacio de las hadas fue eliminado. A pesar de la ira del Zar, no podía simplemente destruirlo. El simple hecho de verlo lo abrumó, la mención de él lo suficiente como para darle escalofríos y migrañas. Fue trasladado dolorosamente a un sótano en un ala en desuso del palacio, y olvidado. Con el tiempo, el dorado fue pelado, las gemas cayeron, las estatuas fueron robadas. Los años iban y venían, el caparazón de madera ahora desnudo se deformaba lentamente y se agrietaba con la edad y la estación. Fue movido, luego movido de nuevo, finalmente vino a descansar en una casa de vacaciones de la realeza, enterrado junto a otros tesoros desconocidos y descuidados.

Una leyenda se levantó alrededor del bosque de madera y el castillo. Los bisnietos del ahora fallecido Zar se asustaban mutuamente con historias sobre el tema, se desafiaban unos a otros para deslizarse en la oscura y lúgubre sala de las tiendas y tocarlo. Un antiguo mayordomo finalmente derramó una copia descolorida de la historia, y un delicioso escándalo rodó por los bares y pensiones durante días. Sin embargo, otras preocupaciones tomaron precedencia, y durante algún levantamiento u otro, el palacio de verano fue quemado hasta los cimientos. Junto con él, salieron muchas grandes obras de arte y la cáscara torcida y deformada del palacio de madera y el bosque. Cuando las brasas se enfriaron por encima, enterradas profundamente entre los escombros, los antiguos y carbonizados mecanismos de relojería pasaron inadvertidos y desconocidos.


El erudito descubrió los mecanismos en un libro. Los diarios olvidados de un sirviente, que se pudrieron en los archivos de la Universidad, adquiridos como parte de un lote de una venta de bienes. Nunca dudó de la verdad, incluso cuando presentó su propuesta ante las burlas de la facultad. Reunió sus propios fondos, aprovechó otros recursos de distintos niveles de legalidad y se dispuso a encontrarlo. Después de ocho semanas de búsqueda y excavación, el erudito se puso de pie, apestando y sucio, por el dolor desenterrado de un zar.

Dos semanas más se dedicaron a la planificación del transporte. El dispositivo era imposible de desmontar, y el erudito no se arriesgaría a causar más daños de los que el dispositivo ya había tomado. Se sacó completamente del foso, se envolvió en cajas y se rellenó cuidadosamente, y se voló de regreso a la casa del erudito a un costo máximo. Allí, dos cuartos fueron destripados y ahuecados, y el monstruoso casco de metal fue cambiado a ese lugar.

Durante semanas, el erudito hizo una pausa y sondeó la masa de relojería… pero no pudo adivinar nada. Los experimentos provisionales y seguros pronto dieron paso a teorías más dramáticas y menos razonadas, incluso cuando tenía un gran panel encajado sobre el que había sido destruido por mucho tiempo, con anotaciones mucho más simples y directas sobre él. Su trabajo de clase y otros proyectos de investigación sufrieron y fueron ignorados. Se hizo cada vez más propenso a murmullos laberínticos y estallidos de teorías inconexas, siempre murmurando: "Casi lo consigo".

Otros se apartaron de él, como si llevara una plaga que pudieran atrapar. El erudito ignoró su rechazo, las cartas prometiendo la primera reprimenda, y luego el rechazo. Siempre, siempre, el próximo giro de la llave daría el último fragmento del rompecabezas y consolidaría su lugar en la historia… siempre el siguiente, el siguiente jarrón, el próximo perro, el próximo tejido… el siguiente finalmente revelaría el patrón. Y si no es así, entonces el que sigue. O el próximo, seguramente.

Se desmayó, carcomido desde adentro primero por obsesión, luego ira. Él forzaría la razón del casco de metal, compensaría todo el dolor que había derramado por ello. De una manera u otra.

La policía lo encontró casi por accidente. Tres damas de la noche habían desaparecido durante la última semana, y dos patrulleros estaban dando vueltas con poca esperanza o interés. La puerta se abrió silenciosamente bajo su golpe, el silencio interior los atrajo, con las armas desenfundadas. Lo encontraron en la cocina, colgando de una cuerda fuerte. Fijado a su pecho había una nota:

He tocado la mano de Dios
Y la hallé igual que la del Demonio
El infierno está a nuestro alrededor
Perdónenme por lo que he hecho.

Los dos patrulleros barrieron la casa mientras llamaban por ayuda, esperando poco más que el aburrimiento y la pesadumbre de cualquier proceso de suicidio. Nadie sabe qué fue exactamente lo que se encontró en el sótano. Solo uno de los oficiales regresó y nunca volvió a hablar durante sus breves años restantes. Lo que sea que quedaba eran masas de extrañas cicatrices sobre su rostro, y dejaba sus huesos tan quebradizos como el cristal. Los otros policías que respondieron dijeron que la casa ya estaba encendida cuando llegaron, seguramente como resultado de un corte de electricidad o una estufa que dejó una angustiada víctima de suicidio. Los gemidos burbujeantes que parecían oscilar desde la base del fuego eran, sin duda, escapes de gas o combaduras de metal.

No sabían qué hacer con la masa de mecanismos carbonizados una vez se despejaron los escombros. Cuando llegaron los hombres del gobierno, todos estaban demasiado aliviados para entregárselos. Puede haber sido ese alivio lo que les causó no mirar las tarjetas de identificación demasiado tiempo, o seguir el caso demasiado de cerca. La historia también se desvaneció, solo otro fuego trágico de una víctima de estrés profesional.


La Fundación estaba muy contenta, más aún sabiendo que habían encontrado el artículo unas horas antes que Marshall, Carter & Dark.

Ahora se sientan, hurgando y empujando en un aislamiento cuidadoso y controlado, reflexionando sobre esta maravilla de la locura. Cada vez aprenden más y, a medida que lo hacen, menos entienden. Se deslizan hacia la confusión y la ira más lentamente, la locura se extiende uniformemente sobre muchos… pero aún se resbalan. Empujan y empujan, tratando de forzar el significado de la locura.

Tratando de adivinar los secretos del universo desde el juguete de un niño.

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