Clef y Dimitri Golpean el Camino
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"¿Un sabatico?"

"Al menos un mes", dijo el Dr. Glass, tocando nerviosamente el botón de pánico debajo de su portapapeles. La figura que estaba sentada en la silla frente a él parpadeó lentamente con sus ojos misteriosamente coloridos (maldita sea, él nunca podría imaginar el color que se suponía que eran) y leyó cuidadosamente el papel rosa en su mano. "Su evaluación psicológica indica que han pasado años desde la última vez que se tomó un descanso. Necesita desahogarse".

"Tuve un descanso. Hice un viaje muy agradable a Italia", dijo Clef en voz baja.

"Fui al bar. Fue divertido. Conocí a nuevos amigos", insistió Strelnikov.

"Una misión encubierta con seis operarios DM para eliminar un objetivo no es una vacación, y tampoco lo son las cinco semanas en el hospital que pasó recuperándome de esa desagradable herida intestinal". El Dr. Glass suspiró. "Mira, toma las malditas vacaciones. No me importa a dónde vayas, o qué haces, solo pasa al menos una semana en la que no te preocupes por el destino del mundo".

"Eso sería…difícil", dijo Clef, doblando la hoja de papel en tres tercios precisos. "Bien podría pedirme que deje de respirar".

"Es estúpido", dijo el otro hombre sentado frente al psicólogo, mientras miraba fijamente su propia hoja de papel rosa. "No es como si los chechenos dejaran de ser chechenos porque estoy cansado. La guerra no es un trabajo de nueve a cinco".

"Entonces…al menos haga que salvar al mundo sea una prioridad secundaria. Piense en ello como…mantenimiento periódico. Llevas tu automóvil para una revision a punto cada diez mil millas. Este es su momento para obtener una revision a punto" El Dr. Glass suspiró.

"¿No puedo hacer una revision a punto en la tienda? Tal vez podría pasar algún tiempo en la instalación de entrenamiento en su lugar, o en el campo…" Clef murmuró.

"Puede pasar tiempo bebiendo vodka. Esas son vacaciones rusas".

"No. No hay operaciones de campo, ni entrenamiento, ni papeleo, nada. Solo…descanse un poco. Seguro que se lo ganaron. Disfrute de sus vacaciones, caballeros".

La puerta se cerró con una especie de finalidad épica, dejando a dos de los hombres más peligrosos de la Fundación de pie en el pasillo, agarrando notas rosadas como un par de adolescentes delincuentes enviados a la oficina del director. Todo el personal de apoyo de la división de Recursos Humanos y Capacitación se sentó en sus cubículos mirando fijamente sus monitores. Una de ellas, una jovencita vestida con un traje pantalón muy bonito, escribía desesperadamente el Padrenuestro una y otra vez en el Bloc de notas. Otro estaba susurrando un sutra budista en voz baja.

La tensión finalmente se rompió con un suspiro de Clef, que se frotó la parte posterior del cuello con el trozo de papel rosa. "Entonces", dijo, "escuché que Brasil está bien en esta época del año".


El bar del aeropuerto estaba abarrotado, lleno de pasajeros cansados que paraban para comer algo y tomar unas copas antes de dejarse llevar en los grandes Airbuses y Boeings. Strelnikov y Clef entraron silenciosamente y tomaron los dos únicos asientos vacíos en la larga barra, saludando brevemente al barman y a los que estaban a su lado antes de sentarse a esperar durante dos horas. Su atuendo era ostentoso y atraía miradas extrañas de los demás clientes: Strelnikov con su uniforme de montura verde oliva con gorra puntiaguda, y Clef con una camisa hawaiana con representaciones obscenas de personas dedicadas al coito impreso en colores extravagantes.

Sus bebidas elegidas dicen mucho sobre su personaje. El cantinero, con el pelo revuelto por un largo día, señaló a Clef e hizo contacto visual, indagando en silencio.

"Bombay Sapphire Martini, revuelto, sin agitar, dos cubos de hielo solamente, ginebra y vermut 6: 1, dos aceitunas, una cebolla, y si te magullas, el vermut te ayudará", respondió Clef secamente, como si el barman ya debería haberlo conocido. La expresión del barman se quedó en blanco por un momento, antes de asentir lentamente y se volvió hacia Strelnikov. "¿Y usted señor?"

"Vodka."

"¿Con que?"

Strelnikov le dio la mas sucias de las miradas. "…Hielo."

"¿Alguna marca preferida?"

La mirada de Dmitri se endureció y apretó los puños sobre la barra. "Vodka. Con hielo."

El alcohol venía y aligeraba su estado de ánimo y aflojaba sus lenguas en consecuencia mientras bebían. A medida que las primeras rondas pasaban por ellos, desarrollaron una discusión animada y apropiada.

"Verás, Dmitri, una buena bebida es suave, solo tienes un pequeño sorbo y el sabor y los aromas se combinan y son suficientes para dejarte sin aliento. Es como el toque de una mujer hermosa, algo exquisito y raro, algo que tienes en la mano y muestras a la gente para que puedan ver qué hijo de puta tan elegante eres ".

"¿Beber? La bebida no es estado o símbolo de clase, Doktor Clef. La bebida es una bebida. Tú lo bebes Y te emborrachas. Y luego bebes más, hasta que bebes tanto que te vuelve a poner sobrio.

"…No creo que hayas entendido".

Su animado debate continuó, comenzando a llamar la atención de los otros clientes. Lentamente, sus cabezas y sillas giraron para encerrarse en los dos caballeros extrañamente vestidos mientras discutían y se burlaban del gusto del otro. A medida que su colección de copas de vodka y martini vacías creció y creció, el argumento se suavizó y se convirtió en una extravagancia de contar historias feliz y orientada a la familia.

"Quería ver su cara cuando lo maté, Dmitri. Es por eso que hice que los francotiradores detuvieran su fuego. Mira, entré detrás de él así, "acompañado con gesticulación de las manos", y le pasé la cara con mi pistola. Luego me apuñaló y sucedieron algunas cosas, y bla, bla, bla, terminé en un hospital por unas semanas. Buenos tiempos."

Strelnikov asintió con aprobación. "En Chechenia, nuestros suministros siempre se agotan. Así que tuve que aguantar mucho el fuego y recurrir al uso de la bayoneta. "Movió un dedo y señaló a Clef," Muchos chechenos se lo dan en la cara y en el cuello, Doktor Clef. Muchos. Mucha sangre ".

"¿Alguna vez has conducido sobre más de treinta personas en un tanque?"

"¿Cuenta el portaequipajes blindado? ¿Qué pasa con el combate a brazo armado, tu rompes cuellos?

"La columna vertebral suele ser más fácil para mí, Dmitri. Mucha gente prefiere la tradicional acción de chasquido del cuello de la cabeza giratoria, pero normalmente me quedo agarrándolos por el pelo y empujándome una bota en la parte baja de la espalda lo más fuerte que puedo. En realidad, es una preferencia personal.” Strelnikov no pudo discutir eso.

"Una vez, en una misión nocturna, encontramos un campamento rebelde en un almacén bombardeado. Envíe dos equipos, ¿si?” Levanta dos dedos. "Dos equipos, en cada entrada, y yo escalo por la ventana solo, con solo un cuchillo y una pistola. Estaban durmiendo, los guardias dormían, todos dormían. Entramos, les cortamos la garganta por la noche y los dejamos a los cuervos". Tose. "Más tarde esa noche descubrí que se había convocado un alto de fuego mutuo", concluye encogiéndose de hombros.

"Oh, hombre, lo sé. Una vez, estaba probando una motosierra experimental que pensamos que era un posible elemento de contención. Terminó habiendo un motín Clase D y, bueno, estaba a mano con la motosierra y una cosa llevó a la otra. Lo siguiente que sé es que estoy parado en una pila de cuerpos de Clase D sosteniendo la sierra sobre mi cabeza y gritando de sed de sangre, luego alguien entra y me dice que era solo la fiesta de disfraces anual y la mitad de mi equipo de investigación ahora esta muerto. "Un encogimiento de hombros. "Resulta que la sierra era solo una sierra normal, también." Strelnikov asintió con tristeza, sintiendo la decepción de Clef, deteniéndose por un momento y luego diciendo en voz baja:

"Solo estaba bromeando con lo del cese de fuego, Doktor Clef".

"…Oh. Yo no. Realmente fue una fiesta de disfraces".

Dmitri suspiró, se volvió hacia la barra y pidió otra bebida, excepto que nadie respondió. Estiró la cabeza por encima del mostrador y encontró al barman, pálido como un fantasma, temblando en el suelo con un teléfono en la mano, listo para marcar. Strelnikov se encogió de hombros y cogió la botella él mismo, sirvió un vaso y se volvió para mirar a Clef. Echó una rápida mirada detrás de él.

El bar estaba completamente vacío.


"Teniendo en cuenta para quién trabajamos, uno pensaría que podrían permitirse darnos asientos mas comodos", se quejó Clef. "En serio, cobrándonos cinco dólares por un sándwich de jamón seco y media lata de refresco. Esto es como ser robado en la carretera".

"Es mejor que Aeroflot en la década de 1980", señaló Dimitri. "Comida reconocible. Cabina realmente presurizada. Las azafatas te sonríen en lugar de gritar". Levantó una ceja a la atractiva joven que venía por el pasillo con el carrito de bebidas. "Y son mucho más bonitas. Todas las azafatas de Aeroflot eran viejas perras gordas con cara de caballo".

"No sé, una remolacha hervida y un poco de carne de caballo en realidad podría ser un paso adelante de esta cosa…¿Qué demonios son estas pequeñas manchas verdes, de todos modos?" Clef murmuró, golpeando el emparedado con su dedo. "¿Trozos de lagarto?"

"Tal vez es esperma de 682. El gran lagarto se mojó el pico en tu sándwich, ¿no?" Strelnikov bromeó, haciendo un movimiento de "sacudida" con su mano izquierda.

"Ojalá, mejoraría el sabor…discúlpeme, ¿señorita? ¿Señorita?" Dijo Clef, dirigiendose por encima de Dimitri desde el asiento de su ventana para golpear a la azafata en el codo. "Lo siento, señorita, pero parece que ha estropeado mi pedido. Pedí un sándwich de jamón y queso, no de pus y plástico. Por el sabor de esto, parece que los ha confundido a los dos".

"Ya veo, señor", suspiró la azafata. "Lamento que no le guste el sabor de su sándwich. Si desea un reembolso…"

"No quiero un maldito reembolso, quiero un sándwich comestible", interrumpió Clef. "Ahora, estoy seguro de que en algún lugar de ese carro bajo las pilas de eyaculacion humana seca y esponjas de espuma de poliestireno, tienes algo comestible, así que ¿qué tal si doblas ese lindo culo y le das una segunda mirada, lindura?"

"Ahhhh", dijo la azafata. Se volvió hacia el doctor Clef y sonrió, una sonrisa amplia y sin alegría mostrando demasiados dientes. "Entonces, ya veo, lo que realmente estás tratando de decir es que ¡Eres el imbecil aquí!"

Se inclinó sobre Dimitri, su voz baja y severa, pero atravesando la caverna repentinamente silenciosa, mientras se dirigía al desconcertado Clef. "Escucha, chico. No hago la maldita comida, solo la sirvo. Si tienes un problema, puedes escribir una maldita carta a las personas que lo hacen. Pero espera hasta que lleguemos al suelo. luego, son otras seis horas para llegar a São Paulo, y estare maldita si tengo que pasarlo escuchándote chillando todo el camino. Así que cállate y come tu sándwich o deja de quejarte, o tomare cinta adhesiva, te cerrare la boca y te pegare a la silla ". Ella se puso derecha. "Y mi nombre no es lindura, idiota. Es Lucy".

Hubo un momento de silencio aturdido, interrumpido por un puñado de aplausos, luego la azafata continuó por el pasillo, sirviendo refrescos y cafés a otro, apreciados pasajeros. Clef se inclinó hacia atrás y sonrió. "Me gusta", admitió. "La chica tiene espíritu".

"Eso está bien", suspiró Dimitri. Se desabrochó el cinturón de seguridad y se levantó lentamente.

"¿A dónde vas?" Preguntó Clef. "La película de vuelo está a punto de comenzar".

"Para defecar…y pretender que no te conozco", dijo Dimitri.

Clef se encogió de hombros y echó su silla hacia atrás todo lo que pudo, ignorando la mirada enojada de la mujer gorda en el asiento detrás de él. Se estaba quedando dormido cuando un fuerte sonido y un grito llamaron su atención.

"¡NO SE MUEVAN!" Gritó el hombre barbudo, que sostenía un cuchillo en la garganta de Lucy, la azafata. Había otros dos hombres, con armas similares: uno sostenía una granada de mano, con el seguro retirado, sobre su cabeza. Los tres llevaban kaffiyehs y camisetas de camuflaje. "¡Este avión ahora pertenece al Santo Ejército de la República Independiente de Chechenia!"

"¡Allahu Akbar!" gritó uno de los otros hombres. "¡Dios es grandioso! ¡Larga vida a Chechenia!"

"Oh, tienes que estar bromeando", dijo Clef con una mueca.


Los empujones de la aeronave en los cielos turbulentos hicieron que Strelnikov no pudiera orinar. Siempre le pareció extraño; no tendría reparos en saltar de un avión a una zona de combate, pero algo tan simple como orinar dentro de uno era un infierno. Las complejidades y los matices de la psique humana se le escaparon en ese momento, y se reprendió a sí mismo por "ser un pensativo".

Finalmente consiguió el control de sí mismo y estaba a punto de lograr su cometido cuando la puerta se abrió bruscamente y alguien lo agarró por el hombro, arrastrándolo hacia el pasillo. Se abrochó rápidamente y se tambaleó, demasiado sorprendido para ofrecer una resistencia efectiva. El checheno echó un buen vistazo a su uniforme y notó la cresta rusa en su sombrero; con una decisión rápida, comenzó a arrastrarlo hacia la parte delantera del avión.

"¿Atrapado con los pantalones bajados, Dmitri?", Murmuró Clef mientras arrastraban a Strelnikov entre las filas de asientos, con la ironía de su ingenio derrochado. Pensando rápidamente, lanzó su pie al pasillo justo a tiempo para atrapar el tobillo de los chechenos, enviándolo de cara a la alfombra y llevándose a Dmitri con él. Los otros dos inmediatamente se adelantaron para tratar de someter a Clef, uno que aún sostenía la granada de mano sobre su cabeza y gritaba enojado en un dialecto checo-ruso.

Strelnikov los reconoció de inmediato.

Eran chechenos.

Estaban en el avión. Su avión

Había chechenos en su avión. Tres de ellos.

"… tres son demasiados", dijo en voz alta. Clef lo miró de manera extraña mientras el inmediatamente comenzó a morder la nariz del hombre en el suelo, sacando un cuchillo corto del interior de una bota y procediendo a golpear al hombre en los riñones. Con el cuchillo.

Clef no perdió el tiempo y casi saltó sobre las cabezas de los pasajeros aterrorizados frente a él, lanzándose hacia los hombres que se aproximaban. Se acerco con el que llevaba el cuchillo y lo tiró al piso también. Clef lo arrastró hacia atrás y golpeó con la palma de su mano en la cara del hombre, rompiendo rápidamente el puente de la nariz del hombre. El hombre hizo una mueca y se tambaleó hacia atrás, agarrándose la nariz ensangrentada, mientras Clef lo desarmaba casualmente con una complicada cerradura de muñeca de aikido. Luego clavó el cuchillo en el corazón del hombre cuando Strelnikov terminó de convertir a su hombre en un desastre sangriento y agonizante.

Solo quedaba uno, todavía sosteniendo la granada de mano y aparentemente inseguro de qué hacer ahora que su plan se había deteriorado por completo. "¡No te muevas!" el grito. "¡Tengo una bomba!"

Simultáneamente, Clef y Dmitri giraron sus cabezas hacia arriba, elevándose de los cadáveres ensangrentados como algo salido de una película de terror barata, excepto que en lugar de una partitura musical dramática, solo hubo el lamento de las turbinas fuera de borda cuando el piloto aumentó el acelerador. "No me importa", dijo Clef.

Dmitri solo sonrió. Los dientes de acero brillaron.

Los ojos del terrorista se movieron nerviosamente entre los dos hombres, y dio un asustado paso hacia atrás.

Sería el último. El pie de Lucy atrapó al hombre en la parte posterior de la rodilla y lo hizo tropezar hacia delante, justo en el cuchillo de Strelnikov. Clef arrebató hábilmente la granada de la mano del hombre, prestando cuidadosa atención para asegurarse de que mantuviera presionado el seguro. Los dientes de acero ensangrentados de Dmitri brillaban bajo la iluminación de la cabina, ofreciendo al hombre la última visión más inquietante de esta tierra.

Retiró el cuchillo tan violentamente como lo había insertado, un chorro de sangre salpicó a los pasajeros más cercanos a él, dejando que el cuerpo se desplomara en el suelo. Los ocupantes de la cabina miraron en estado de shock y sobrecogimiento ante el breve y sangriento conflicto, sin ofrecer aplausos mientras Clef tomaba asiento, con una granada en la mano. Strelnikov pasó caminando, en dirección a popa.

"Tengo que mear".


"Tenemos un problema", dijo Clef, cuando Dimitri salió del baño, abotonándose los pantalones. Comparado con el ruso, que era un lío sangriento, el idiota engreído de alguna manera había logrado evitar que se le derramara sangre encima en lo absoluto, a pesar de la violencia de los últimos minutos.

"No hay problema, los chechenos están muertos ahora", señaló Strelnikov.

"Ese es el problema. Tres terroristas muertos en un avión, un avión lleno de pasajeros agradecidos, medios de comunicación, heroísmo, un desfile, nuestras caras en el periódico. ¿Ves a dónde voy con esto?" Clef señaló.

Strelnikov consideró las implicaciones de las palabras del Director. "Inconveniente", murmuró. "Doktor Glass nos hablará mucho sobre la definición de 'relajación' y 'bajo perfil'".

"Por decir lo menos. Espera aquí. Sigueme cuando tengas un momento".

El doctor desgarbado y de nariz grande respiró hondo, luego cuadró los hombros y caminó hacia el pasillo, hacia donde estaba sentada la joven azafata temblorosa sentada en la parte delantera del avión, tomando una taza de café. Strelnikov no podía oír lo que decía por el sonido de los motores de los aviones, pero podía ver la forma en que su lenguaje corporal cambiaba.

Clef dijo algo mientras estaba de pie cerca de la primera fila.

Lucy dijo algo, todavía sosteniendo la taza de café con ambas manos.

Clef dijo algo más, inclinándose un poco hacia delante. Él sonrió.

Lucy le devolvió la sonrisa. Ella puso los ojos en blanco y se limpió la humedad de las mejillas.

Clef asintió y se rió. Se apoyó en la pared junto a ella, mirándola y gesticulando.

Lucy comenzó a jugar con su cabello.

Clef se acarició la barbilla.

Lucy comenzó a acariciar su cara detrás de la oreja.

Clef guiñó un ojo.

Lucy se acarició la garganta y la clavícula.

Clef regresó caminando por el pasillo. Pasó por el baño y entró en la cocina.

Lucy se mordió el labio inferior, luego siguió a Clef a la cocina. Hubo un sonido de un pestillo abriendose, y una puerta que se abre.

Dimitri contó hasta veinte, y luego asomó la cabeza por la cocina. La escalera que conducía al compartimento de equipaje estaba abierta. Se deslizó hacia abajo y en el compartimento de equipaje oscurecido.

Lo primero que vio fue a Clef acomodando el cuerpo inconsciente de Lucy en un compartimiento de carga. Había lápiz labial en su cuello, y la camisa hawaiana previamente abotonada del doctor se abrió un poco. Le arrojó un anillo de llaves a Strelnikov. "Ve si puedes conseguir nuestras maletas", dijo. "Probablemente estén en uno de esos contenedores de carga cerrados".

"Doktor", dijo Strelnikov pacientemente, "Por favor solo dime esto. ¿Cuál es el punto de encontrar nuestras bolsas ahora?"

"No quiero dejarlos atrás cuando saltemos".


"No salto sin tobogán". Lo hice una vez, no fue divertido. Rompe muchos huesos.” Strelnikov abrió los casilleros y revolvió, agarrando el equipaje e indicándole a Clef que lo siguiera. "Tengo una idea mejor". Navegaron por las profundidades del avión, abriéndose camino a través de vías de acceso y corredores de mantenimiento que normalmente solo los limpiadores de ala más pequeños tienen que atravesar. La piel de aluminio del avión vibraba por el aire que se movía a su alrededor, y el ruido era ensordecedor. Finalmente, se detuvieron en el fondo del avión.

"Esperamos, ahora".

El piloto había cambiado de rumbo, dirigiéndose ostensiblemente hacia donde los chechenos lo habían instruido, pero en realidad dirigiéndose hacia una pista de aterrizaje militar abandonada. El concreto a lo largo de la pista estaba agrietado en algunos lugares, con las malezas rompiéndose y cayendo hacia el cielo. Las terminales ya habían sido demolidas; todo lo que quedaba ahora eran unos pocos hangares corrugados oxidados y una torre de control en desuso, en ruinas. Apoyó las manos en el yugo, los nudillos blancos y los ojos alerta, todavía sacudidos por los acontecimientos anteriores. Aunque no había visto la masacre de primera mano, Lucy se lo había contado con sombrío detalle. ¿Dónde estaba ella, de todos modos? Necesitaba una bebida, urgentemente.

Las aletas internas cayeron unos pocos grados, y luego algunos más, lo que aumentó la sustentación y el arrastre del avión, haciendo que la nariz se inclinara levemente y ralentizándolo. El zumbido de los motores disminuyó en intensidad, haciendo que el avión descendiera lentamente hacia la pista de aterrizaje de abajo. Clef y Dmitri sintieron el estremecimiento del fuselaje cuando perdieron altura, y escucharon los reveladores silbidos hidráulicos que indicaban que el tren de aterrizaje estaba a punto de caer.

"¡Espera! ¡Espera a que disminuyamos la velocidad! -gritó Strelnikov, pero se perdió en el ruido. Clef le dirigió una expresión confusa, pero sabía lo suficiente sobre la gravedad para garantizar que ya se agarraba a las patas del equipo. La aeronave disminuyó la velocidad, cayendo a unos pocos cientos de pies del suelo y destellando más, casi dentro del efecto de suelo. Las cubiertas de la escotilla se abrieron y el tren de aterrizaje se desplegó, exponiéndolos a una fuerte ráfaga de viento que amenazaba con arrancarlos, el suelo debajo destellando en un aterrador borrón. El concreto se elevó hacia ellos con una velocidad alarmante cuando el piloto bajo el gran transatlántico de pasajeros: las ruedas hicieron contacto y chillaron molestos, reacios a soportar el tremendo peso.

El piloto aplicó los frenos y la aeronave se desaceleró, deteniéndose al final de la pista. Saltaron del tren de aterrizaje y corrieron por el asfalto hasta una línea de árboles cercanos, mirando hacia atrás a tiempo para ver cómo los ridículos toboganes de goma se inflan para que los otros pasajeros salgan considerablemente menos indignante. Se arrodillaron en una pequeña espesura de árboles, mirando para asegurarse de que nadie los siguiera.

A bordo del avión, Lucy levantó la cabeza y gimió. Ese hijo de puta, y pensar que ella casi le gustaba, a pesar de para quién trabajaba. Suspiró y se frotó las sienes, sacó un teléfono celular del bolsillo del uniforme y marcó una línea segura. El teléfono sonó y le preguntó por los códigos de acceso, que puntualmente apreto, sorprendida de que estuvieran en lo correcto teniendo en cuenta el estado nublado de su mente.

"Teniente Parks, informando. Tengo dos probables activos de la Fundación, rastrear desde mi ubicación y prepararme para desplegar un equipo de ocultamiento de inmediato ".


"Tengo que admitirlo", dijo Clef. "Tu idea fue mucho mejor".

Los dos hombres acecharon en el bosque durante unos minutos, observando a los soldados de las Fuerzas Especiales subir al avión y sacar a los pasajeros a través de los toboganes inflables. Un hombre con traje negro y corbata iba de pasajero a pasajero haciendo preguntas: parecía molesto por no obtener las respuestas que quería. Arriba, un joven con uniforme de camuflaje se asomó por la entrada del lado izquierdo y vomitó en la pista. Finalmente, varios hombres que vestían atuendo médico comenzaron a allanar tres cuerpos enganchados por el tobogán.

"¿Quieres quedarte y ver más?"

"Nah, ya he visto suficiente. Vámonos".

Se movieron silenciosamente a través de la maleza, cruzando la valla electrificada con la ayuda de algunos cortadores de alambre y un saco de dormir, y luego se dirigieron hacia el desierto. Había una carretera agrietada de dos carriles de asfalto bajo el sol abrasador, que se extendía a lo lejos.

"Bueno", dijo Clef, sonriendo. "No es Brasil, pero ciertamente está lo suficientemente lejos del trabajo para hacer feliz a Glass. Vamos a engancharnos".

"Primero debemos averiguar dónde estamos. No es bueno si terminamos en el Valle de la Muerte. Entonces no hay otras personas en kilómetros".

"No hay problema, solo verificaré mi GPS". Dijo Clef. Sacó su teléfono de su bolsillo, lo volvió a encender y sacó el software de mapas. "MIERDA", gruñó. "Esto es malo."

"¿Dónde estamos? ¿Bolivia? ¿Valle de la Muerte?"

"Peor," dijo tristemente Clef. "Texas."

Como si se tratara de una señal, el silencio fue roto por el sonido de una camioneta maltratada al doblar la esquina. Dos hombres con sombreros de vaquero blancos se acercaron a los agentes, su viejo y oxidado Ford blasonado con una bandera confederada en el parabrisas trasero, un par de escopetas en el techo y un ciervo muerto en el capó. Los desconocidos bajaron la ventana cuando su automóvil se detuvo junto a la carretera. El hombre en el asiento del pasajero, un vaquero de ojos tersos y aspecto canoso con el pelo negro rebelde, escupió zumo de tabaco en los zapatos de Strelnikov y se burló.

"¿Te importaría contarme qué hacen un par de putas lagartijas judías mexicanas en el bosque?" él gruñó.

Clef y Dimitri compartieron una mirada desconcertada. "Tienes que estar bromeando", murmuró Dimitri.


La sangre hervía detrás de los ojos de Strelnikov. Miró por encima de su atuendo y sintió una oleada de náuseas que casi lo alcanzó: ¿cómo podría alguien vestirse así? Sintió una repentina necesidad de ajustarse la gorra en un vano intento de contrarrestar su apariencia atroz. Clef solo se rió.

"¿Qué diablos estás mirando, eres estúpido o algo?" El vaquero tuerto se asomó por la ventana mientras el conductor apagaba la radio, que previamente había estado gritando a Toby Keith en un volumen desagradable. "Oh, déjame adivinar, tú eres uno de esos comunistas, ¿no?" Escupió de nuevo. "Luché contra tus pendejos en 'Nam." El conductor asintió. "¡Luchó contra imbeciles en 'Nam!" La sonrisa de Clef creció a proporciones obscenas.

Al no ser alguien que permitiera que una declaración como esta no se cuestionara, Strelnikov inmediatamente se levantó para la ocasión y señaló con un dedo en la cara del hombre. "TU NO SABES NADA DE GUERRA. LUCHE EN CHECHYNA MUCHAS VECES Y ME ENCONTRE CON BEBES EN EL CAMPO DE BATALLA QUE TENÍAN MÁS HONOR QUE TÚ, COBARDE. MI ABUELO TOMÓ BERLÍN MIENTRAS SUS ANTEPASADOS SE SENTARON EN SUS ZAPATOS DE CONSUMO DE ASNO Y ESPERANDO QUE NO TENGAN QUE LUCHAR COMO HICIMOS. TODO SU PAÍS ESTA LLENO DE BEBES. TODOS USTEDES, BEBES. "Su dedo tembló de ira mientras Clef reprimía una carcajada. El campesino sureño lo miró confundido.

“¿…Que?”

Strelnikov le dio un puñetazo en la boca.

El campesino seguro se desplomó, derribando a su compatriota en el asiento y sobre el pavimento. Clef estaba sobre él en un instante, arrastrando y asegurando sus brazos detrás de su espalda con un crujido insalubre de articulaciones. El de un solo ojo recupero su compostura admirablemente y salió frente a Dmitri. "Estúpido, maldito comunista, ¡maldita sea que casi rompiste mi jodida cara! ¿Qué estás salado porque perdiste la puta guerra?

Era demasiado, un insulto como ese a su patriotismo ruso no podía tolerarse. Con una mano, levantó al hombre del suelo por el cuello y lo llevó hacia un árbol muerto y enjuto. El vaquero se sacudió violentamente, tratando de golpearlo o empujarlo, pero Strelnikov tenía una considerable ventaja de tamaño. Consideró brevemente colgar al hombre, pero al carecer de la cuerda para hacerlo, decidió asegurarlo al árbol con el cinturón de un ojo, Clef haciendo lo mismo con el otro. Dos hebillas de cinturón de estrella solitarias de gran tamaño brillaban en el ardiente sol del sur cuando Clef y Strelnikov se dirigieron a su camioneta, dejándolos hornear por un tiempo.

"¿Quién ganó la guerra ahora, idiota?" Bromeó Clef mientras se subía al asiento del conductor. Condujeron durante horas por la autopista de Texas, y no encontraron nada más que polvo y grupos de rocas. Dmitri miró distraídamente desde el asiento del pasajero, y descubrió que la vastedad del estado le recordaba algo a su hogar, aunque mucho más seco.

Muy por detrás, los dos vaqueros estaban encantados de ver un SUV negro salir de la carretera, con hombres uniformados que desembarcaban y se acercaban a ellos rápidamente. "Ya era hora de que llegaran", dijo un ojo con arrogancia.

"¿Cogieron el camión?" Ambos asintieron.

"…Excelente. Los tenemos ahora ".


"Estúpido y maldito coche americano", Clef hizo una mueca. Cerró la capucha en el motor que emitía humo y pateó impotente contra el parachoques delantero del vehículo. "Estúpido pedazo de mierda. Ford realmente representa Arregle o Remplace Dirario".

"Deberíamos conducir un buen automóvil ruso. Como Lada. Ese es un buen vehículo sólido. No se descompone como un auto americano de mierda", ofreció Strelnikov.

"¿Alguna puta vez has dejado de hablar de Rusia? ¿Alguna vez?" Replicó Clef. "En serio, tienes como, una erección para la Patria tan grande que pueden verlo desde la órbita. Demonios".

"¿Alguna vez te cansas de ser un enorme idiota? En serio, ¡tienes un culo tan grande que puedes usarlo como asta de bandera!" Strelnikov gruñó.

"¡Que te jodan, Dimitri! ¡Jodete, y que se JODA Rusia, y que se JODAN estas vacaciones de MIERDA", gritó Clef, casi entrando en histrionismo. "Todo lo que quería era pasar un puto tiempo en Brasil tumbado en la playa, trabajando en mi PUTO bronceado, y tal vez, solo tal vez, teniendo sexo con un poco de miel sudamericana, sexo con mucha manteca de cacao y tal vez algunos látigos de cuero, y en su lugar estoy aquí en el medio de ningun lugar de la PUTA TEXAS, Población TÚ Y YO, y probablemente moriremos de puta insolación antes de que pase demasiado tiempo! "

"¿Y cómo es esto por mi culpa?" Strelnikov gritó de vuelta, golpeando con sus puños el capó del Ford averiado.

"¡NO TENGO PUTA IDEA!" Clef gritó.

Entonces fue cuando los dos hombres oyeron el bocinazo de un auto detrás de ellos. Se volvieron para ver un Camaro descapotable de color rojo cereza con la parte superior hacia abajo a un lado de la carretera. El coche brillaba como una joya.

Lo mismo hicieron las tres nenas que lo montaban.

La conductora era morena, sus cabellos largos y rizados fluían sobre sus hombros desnudos, su piel melosa brillaba con sudor del cálido sol de Texas. Sus labios rojos se fruncieron juguetonamente mientras bajó sus gafas de sol y les dio a los dos desconocidos una mirada ligeramente divertida. Su amiga en el asiento lateral del pasajero (una rubia bronceada con una piel impecable y hermosos ojos verdes) se inclinó y saludó, mientras la pelirroja en el asiento trasero le sacaba el chicle y le guiñaba el ojo.

"Hola chicos", dijo la morena. "Parece que tienes un pequeño problema con el auto. ¿Necesitan quien los lleve?"

"…sí. Sí, lo nesecitamos", dijo Strelnikov.

"¡Bien, esta apretado aqui adentro, pero acomódense! ¡Los llevaremos a la ciudad!" la morena dijo. Se levantó y abrió la puerta del camaro. Clef y Strelnikov pudieron ver que las tres mujeres llevaban bikinis, shorts, sandalias y nada más. Todos tenían cuerpos que harían que las supermodelos se pusieran verdes de envidia, y sus figuras voluptuosas amenazaron con liberarse de sus tensas copas en cualquier momento.

Clef y Strelnikov se miraron perplejos, su argumento de momentos antes olvidado. "Esto nunca pasa", susurró Clef. "Esto NUNCA sucede. Nadie es recogido al azar por un trío de chicas calientes en el medio de la nada, especialmente si son rubias, morenas y pelirrojas".

"No hagas preguntas, solo sonríe y sube al auto", susurró Dimitri.

Clef negó con la cabeza al ver a Strelnikov subir al asiento trasero, quedando en medio de la rubia en un lado y la pelirroja en el otro, sonriendo mientras las dos mujeres apenas vestidas se apretaban contra él. Volvió los ojos hacia el cielo, suplicante. "Tienes que estar bromeando", susurró.

Él subió al auto de todos modos.


"¿Qué tan lejos está el club de striptease en el que trabajas, de todos modos?" Preguntó Clef por encima del ronroneo del motor del Camaro. La morena junto a él solo sonrió y negó con la cabeza.

Habían conducido durante horas. Clef y Strelnikov no tenían idea de dónde estaban, pero en realidad no les preocupaba; estaban más que contentos de permitir que las chicas les adularan tanto como quisieran. Clef se sentó en el asiento delantero con la rubia en su regazo, un brazo alrededor de su cintura y el otro sosteniendo una bebida. Le susurró ingeniosos cumplidos al oído como un suave amante latino, haciéndola reír tímidamente y bromeando con la nariz. Sonrió suavemente y echó la cabeza hacia atrás para vigilar a Strelnikov y la pelirroja, su dorada crin cruzó la cara de Clef mientras daba vueltas.

"Er, ¿qué está haciendo?", Le preguntó a Clef, dándole un golpecito en el hombro. Estiró la cabeza para mirar, oyendo un sonido que solo podía ser comparado con "blblblblblblblbb".

"Oh, parece que la está montando como un bote". Ella le lanzó una mirada burlona, y Strelnikov levantó la mirada del pecho de la otra mujer el tiempo suficiente para decir en un mal inglés: "Es un movimiento rápido de la boca sobre los senos".

Ella soltó una risita y le dio otro trago, que le acercó a Clef y brindo, las sonrisas de las chicas se ensancharon. Sus cabezas se movían de un lado a otro y no pudieron evitar darse cuenta de que los postes de los teléfonos se movían como borrones, y el camino se convertía en una mezcolanza de grises y blancos de las líneas divisorias pintadas de manera uniforme. El cielo giró como un trompo y juntos cayeron en la oscuridad.

"Bueno, están fuera", dijo la rubia.

Las otras dos chicas suspiraron y se relajaron. "Pensé que nunca caerían", murmuró la morena. "En serio, ¿cuánto flunitrazepam les pasamos?"

"Alrededor de tres veces la dosis normal", suspiró la pelirroja, apartando a Strelnikov y abrochándose la camisa. "Este tipo también me estuvo manejando como moto hasta el final".

"Bien, hemos terminado ahora", suspiró la rubia. "Ahora es el momento de que los niños hagan su trabajo".

El convertible rojo se estacionó en una calle lateral que no aparecía en ningún mapa. El SUV negro los alcanzó poco después.


Donde quiera que estuvieran, estaba helando. Se despertaron atontados y solo se daban cuenta de que tenían los ojos vendados y las ataduras alrededor de las manos y los pies, y los gruñidos que hacían resonar en la habitación vacía de cemento. Una puerta se abrió y se cerró detrás de ellos, y oyeron el sonido de botas en el pavimento acercándose y rodeándolos. Una dura luz asaltó sus ojos sin previo aviso cuando las vendas de los ojos fueron arrancadas abruptamente, un trío de hombres infelices se presentó ante ellos. Vestían uniformes de estilo militar pulcramente planchados e inmaculados, y estaban iluminados por una bombilla incandescente desnuda.

Tardó un momento para que sus ojos se ajustaran lo suficiente como para poder distinguir la insignia de COG impresa en los bolsillos de sus pechos.

"¿Dónde diablos estamos?" Preguntó Strelnikov, parpadeando.

"Los datos son, digamos, 'redactados', como a su gente le gusta expresarlo", respondió uno de los hombres.

"Tienes que estar bromeando", suspiró Clef exasperado.

"No, no estamos bromendo contigo", dijo el hombre del uniforme. Él acercó una silla y se sentó frente a los dos hombres. Una insignia de águila dorada en el cuello de su uniforme brillaba en la tenue luz. "Hemos terminado de joder contigo. Desde este punto en adelante, estamos hablando en serio".

Sacó un encendedor Zippo plateado con las palabras "FUCK COMMUNISM" escrito en un costado y encendió un gran cigarro negro. Nubes de humo acre se elevaron desde el depósito, llenando la habitación con densos vapores blancos. "Ahora", dijo el coronel. "Nos van a decir exactamente lo que estaban haciendo dos miembros del personal de la Fundación en una operación de la COG en progreso. ¿Cuál es su juego? ¿Qué están tratando de lograr aquí?"

Clef y Strelnikov se miraron el uno al otro, luego se volvieron hacia el coronel. "Lo que estamos tratando de lograr…cómo lo expongo…" Clef murmuró.

"Estamos tratando de relajarnos, emborracharnos y mojarnos los picos", dijo Strelnikov.

"Sin ningún orden en particular", agregó Clef.

"También estoy tratando de broncearme", dijo Dimitri.

"Tal vez visitar algunos buenos museos o hacer alguna cata de vinos".

"Conocer gente agradable".

"En otras palabras, estamos de vacaciones", concluyó Clef.

El coronel sacó un cuchillo de la bolsa que tenía al lado y lo clavó, apuntando hacia la mesa. "Armado bastante fuerte para un grupo de muchachos en vacaciones", señaló el coronel, sacando un puñado de cuchillos y pequeños explosivos de la bolsa junto a él y los puso sobre la mesa.

"En realidad, no lo somos", señaló Clef. "Sin armas, por un lado".

"Da, y solo un cuchillo. Sin hacha. Deje el SVD en casa", agregó Dimitri.

"Realmente, ¿qué es un poco de C-4 entre amigos? Aquí en Texas, es casi como tener un auto".

"El Detonator ni siquiera está preparado. No soy estúpido, no quiero volar el avión".

"En serio. Entonces…¿no estás en una misión secreta para la Fundación? ¿No eres el respaldo convocado por un agente de la Fundación hace seis días en respuesta a la escalada de la actividad de un KTE?"

"De ningún modo."

"Ni siquiera quería ir a Texas", insistió Dimitri. "Quería ir a Brasil".

"De verdad", murmuró el coronel. Hizo un gesto hacia la pantalla detrás de él. En la pantalla apareció la imagen de un joven con un ojo morado, vestido con una camisa estampada hawaiana de colores brillantes, flanqueada por soldados armados. "Esto es de nuestra oficina en Río de Janeiro. ¿Este hombre te parece familiar?"

El tipo de la camisa hawaiana levantó la cabeza atontado y miró la pantalla. Sus ojos se iluminaron. "¡Doctor Clef! ¡Dimitri!" El Agente Yoric se rió. "¿Estan aquí para rescatarme?"

Los dos hombres miraron a Yoric por un momento, luego se miraron el uno al otro y luego miraron al coronel. "Nunca he visto o conocido a este hombre en toda mi vida", mintió Clef.

"Es completamente extraño", dijo Dimitri.

"…tienes que estar bromeando," gimió Yoric.


"…¿y qué pasó después de eso?" El Dr. Glass preguntó. El psiquiatra descansaba su barbilla en su mano, mirando a los tres hombres sentados en su oficina con una expresión de encantadora fascinación.

"Bien…" Dijo Clef. "No pudimos dejar a Yoric atrás".

"…así que nos liberamos de los captores y los matamos a tiros a todos", terminó Dmitri.

"Entonces secuestramos un avión de la COG…"

"Barco", corrigió Dmitri.

"¿Fue un barco?" Clef se preguntó. "Pensé que era un avión…"

"Mi informe decía bote", explicó Dmitri deliberadamente.

Clef parpadeó una vez, muy lentamente, luego sonrió. "Fue un hidroavión".

"Da", dijo Dmitri, muy aliviado. "Hidroavión. Eso explica la confusión".

"Sí. Entonces, después de secuestrar el hidroavión de la COG, volamos a Río de Janeiro, encontramos a Yoric y lo rescatamos".

"Ya veo", dijo Glass, muy lentamente. "¿Y es por eso que ustedes llegaron tarde de vacaciones?"

"Bueno, no podíamos regresar inmediatamente", dijo Clef.

"La COG nos estaba buscando. Muy peligroso".

"No quería volver a su cámara de tortura", gimió Yoric.

"Entonces, nos disfrazamos de turistas y esperamos a que renunciaran a la busqueda".

"Disfrazados… omo turistas", repitió Glass.

"Um…sí. Como ricos ejecutivos corporativos de vacaciones…"

"Ya veo. Y esto explica el…". Glass echó un vistazo a la página del documento que tenía delante. "…seis noches en un lujoso hotel de 4 estrellas, cinco mil dólares en billetes de restaurante y licor, y…buen señor, compraste ¿Cuántos condones? ¿Y por qué seis bikinis?"

"…las jóvenes olvidaron las suyas", dijo Clef, "y no querían ir desnudas al jacuzzi".

"…Dr. Clef. Mis queridos agentes. No nací ayer. El Fondo de Gastos de la Fundación es para gastos de emergencia en el cumplimiento del deber. No se utilizará para financiar una semana de libertinaje en el dólar de los contribuyentes. y tu historia ridícula es insultante para mi inteligencia y… "

Simultáneamente, como si hubieran ensayado esto (y tal vez lo hubieran hecho), los tres hombres metieron la mano en los bolsillos del pecho de sus camisas hawaianas, sacaron tres recortes de periódico y los dejaron sobre el escritorio frente a Glass.

HEROES DESCONOCIDOS DERRIBAN SECUESTRADORES CHECHENOS

MILICIA DE TEXAS ENCONTRADA TIRADA EN EL DESIERTO

¡SANGRE EN RÍO! DOS HOMBRES MISTERIOSOS ATACAN BASE MILITAR BRASILEÑA

Glass miró de un recorte de periódico a otro y luego volvió a mirar a los tres hombres.

Vio a Yoric señalar la muñeca quemada en sus muñecas.

Vio a Clef encender un cigarrillo con un Zippo maltratado y manchado de sangre, con las palabras "FUCK COMMUNISM" grabado en él.

Vio la sonrisa de Strelnikov, su boca llena de dientes de acero, su ancha cara eslava, la misma imagen de la inocencia angelical.

El Dr. Glass respiró profundamente y enterró su rostro en sus manos.

"Tienes que estar bromeando", gimió.

FIN

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