Caronte (Parte 2: Katabasis)

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El sabor del café era repulsivamente amargo. Yanma Mirski consideró escupir el trago para salvar las papilas gustativas restantes que no habían sido borradas por la bebida, pero necesitaba la cafeína más de lo que necesitaba disfrutarla. Haciendo una pausa para prepararse para el siguiente ataque, Yanma bebió un segundo trago antes de poner la taza casi llena en el escritorio junto a él, donde permanecería hasta que un limpiador se viera obligado a deshacerse de ella. Un tercer intento sería demasiado para que su cuerpo lo maneje.

Yanma se había estado poniendo al día con el funcionamiento secreto del Proyecto Caronte durante varias semanas, muchos días largos habían pasado leyendo innumerables documentos, algunos de los cuales reconoció pero con nuevos paquetes de información. A veces tendría la suerte de encontrar un video o una grabación de audio, que escucharía y miraría de manera similar a ver una película en casa. Independientemente de cómo lo hizo, Yanma pasó cada momento despierto haciendo lo mismo: absorbiendo información.

El drenaje mental constante también estaba pasando factura. Su rutina habitual de dormir había sido completamente destruida, su ritmo errático dificultaba mantener la puntualidad. Despertar a tiempo había empezado a ser un problema, como era evidente por las veinte alarmas en su teléfono, todo listo para estallar en un período de cinco minutos. Hubo algunas noches en las que se acostaba durante lo que parecieron horas (pero más tarde serían un par de minutos, alargadas por lo que seguramente eran los poderes anómalos del puro aburrimiento), solo para dejar de intentar ir a dormir y reanudar su atracón de documentos.

Pero a pesar de todo, la curiosidad insaciable de Yanma lo llevó a continuar. Al hacer clic en el siguiente enlace de su lista, comenzó a leer el documento que apareció en la pantalla frente a él.

1

SCP-184

Item #: SCP-184

Clasificacion del Objeto: Thaumiel

Procedimientos Especiales de Contención: La información con respecto a la clasificación Thaumiel de SCP-184 está restringida al personal con autorización de Nivel 5/Caronte. SCP-184 debe clasificarse como Euclid en todos los documentos por debajo de la autorizacion Nivel 5/ Caronte, y se deben eliminar las referencias a la información perteneciente a la clasificación Thaumiel del elemento.

SCP-184 no debe estar contenido en ninguna estructura. SCP-184 debe conectarse a un electroimán de alta potencia en todo momento. Si el electroimán falla, los agentes deben informar al área de contención de SCP-184 e impedir el acceso a todo el personal no autorizado hasta que el electroimán se restablezca en

"Realmente necesitas dormir bien por la noche". Quinton había entrado en la habitación sin hacer ruido, y había adoptado una postura ociosa junto a Yanma con su propia taza en la mano. El hombre alto se cernía sobre su amigo sentado, a partes iguales humor y preocupación en su mirada.

"Yanma."

"Que…"

"Estás babeando".

"Uoh." Yanma usó la manga corta de su camisa para limpiarse la saliva inexistente de su boca, sus ojos nunca dejaron la pantalla frente a él. No se hizo ninguna otra respuesta: corriendo a causa de los humos y el café, no podía prestar más atención de la necesaria.

Quinton esperó un momento antes de que su preocupación lo dominara, rápidamente extendió la mano y apagó la pantalla. "Estás tomando un descanso, ahora mismo".

"Oye, estaba leyendo el-"

"Clasificacion del Objeto".

"¿Qué?"

"¿Cuál era la clase del objeto?"

"¿Cómo debería yo sa-"

"Número de artículo entonces. O cualquier cosa, incluso. Todo lo que viste en la página".

"Era la puta pelota, la cosa que tenía el…" Yanma hizo varios movimientos con las manos en un intento de visualizar una esfera del tamaño de una pelota de béisbol.

Quinton, nada impresionado, siguió esperando una mejor respuesta.

"¿Qué?"

"Ni siquiera obtienes lo más obvio en la página. te vas a descansar".

Yanma suspiró ruidosamente, sabiendo que no podía discutir con el sonido de la lógica. En algún momento él había dejado de absorber la información, pero había seguido leyendo; varios miles de palabras valiosas se habían filtrado de su mente como un antimeme.
"Bien, necesito algo mejor para beber que café de todos modos. Sabe a mierda." Yanma empujó la silla debajo de él mientras se paraba. Incluso de pie, Quinton era notablemente más alto que el estadounidense.

"El café está bien, tú eres el problema". Quinton sonrió tímidamente mientras hundía un dedo en el café abandonado, recogiendo suficiente líquido para probarlo. Él sintió náuseas en el momento en que su cerebro registró el sabor.

"Carajo, esto esta horrible".

"Te dije que era una mierda".

"No pensé que lo dijieras literalmente. ¿Siquiera pusiste café adentro? "

"Oh Callate."

Quinton devolvió la taza a su posición original. Se detuvo un momento después de soltarse, como si esperara que ocurriera algo curioso.

"Huh".

"¿Qué?" Yanma se había detenido en la entrada.

"Esperaba que estuviera pegado a mi mano".

"Por qu-" Le tomó un momento darse cuenta, pero captó la referencia. "Oh, vete a la mierda".

Quinton no pudo ocultar su sonrisa cuando pasó por delante de Yanma y salió de la oficina, cómodamente amueblada, hacia los familiares salones encalados de una instalación de la Fundación. Los habitantes de este lugar, la totalidad del personal asignado al Proyecto Caronte, del cual había bastantes, solo tenían una vaga idea de dónde estaba realmente este lugar. Su estilo sugería un ala o unidad aislada de un Sitio, pero el Sitio en particular era imposible de distinguir. Sin signos ni marcas más allá de las obvias, y una completa ausencia de ventanas o incluso puertas que conduzcan al exterior del lugar, lo único que sabían sobre su nuevo hogar era la vaga definición que los había llevado a este lugar;

El personal del Proyecto Caronte estaban dentro de las oficinas del Proyecto Caronte.

La única característica destacable que lucía el pasillo era la línea verde en el centro del piso, interrumpida cada cinco metros por un par de flechas de colores que apuntaban hacia una puerta a cada lado del pasillo. Cada flecha tenía un número seguido de una letra, y esto sirvió como el método principal para determinar la ubicación en las oficinas; el número denota la sección del pasillo, y la letra especificaba qué puerta.

Recordando la regla que era fundamental para navegar en las oficinas, Quinton comenzó a navegar desde la oficina de Yanma, 49L, a la cocina en 26R. Su ritmo fue rápido, no por un sentido de urgencia sino por lo grande que era su paso. En cuestión de minutos habían llegado, pasando por la única puerta que llevaba directamente a la pequeña cocina.

"¿Quieres un sándwich?" El pan y los huevos hervidos ya estaban siendo retirados de la nevera.

"Por supuesto."

"¿Lechuga, huevo y mayonesa?"

"¿Mayonesa?"

"Sí. Evita que sepa demasiado seco".

"Claro, lo que sea que tengas".

"¿Por qué te haces esto a ti mismo, Yanma?"

"¿Uh?"

"Mírate a ti mismo. Uno de los miembros de más alto rango de una organización paralela global, a quien se le confió uno de los artefactos más poderosos y peligrosos bajo su control…"

Las dos bandejas, que llevaban un par de sándwiches, se colocaron suavemente en cada extremo de una de las pocas mesas de la habitación. Yanma y Quinton se sentaron con su propia comida delante de ellos.

"…siendo amamantado por un fantasma haciendo sándwiches".

"Espera un momento, normalmente no tienes que cuidarte cuando estás muerto".

Quinton se rió entre dientes - su humor estaba estaba haciendo de las suyas a Yanma. "Lo digo en serio, Yanma. No entiendo por qué estás haciendo esto".

"Estoy atrasado, ¿no? Pasar por todo esto es la forma más rápida de ponerse al día".

"Pero no es la mejor manera. Estás perdiendo detalles, olvidando cosas. No podrás encontrarlo si sigues haciendo eso".

Él estaba, por supuesto, refiriéndose a los contenidos de La Cerradura. Apakht, sea lo que fuere realmente. Con la llave en una mano, la cerradura en la otra y la ira de Bowe mirando, no había nada que impidiera que los predecesores del Proyecto Caronte desataran lo que les esperaba dentro.

Lo que no esperaron era que la llave girara flojamente en la cerradura, el mecanismo había sido liberado hace mucho tiempo. No esperaban darse cuenta de que Apakht había escapado hace mucho tiempo, mientras estudiaban un contenedor vacío.

"Quinton, no tenemos idea de dónde está, qué está haciendo… ni siquiera sabemos qué es la maldita cosa".

"Mira, ahora eso prueba mi punto. Te apresuras a leer todo, pero no aprendes nada; sabemos lo que Apakht es, y lo que hace. Esto es exactamente por lo que te tomó tanto tiempo descubrir mis pistas ".

"…Tienes razón." Yanma se frotó la cara, tratando de relajarse o refrescarse.

Quinton sonrió. Finalmente estaba logrando que Yanma se calmara y pensara apropiadamente. "Entonces. Para saber dónde es, necesitamos saber dónde ha estado. ¿Dónde comenzó?"

"Bueno, la relación más antigua que conocemos es que Apakht fue supuestamente contenido en la Cerradura en algún momento. La Cerradura se encontró en algunas ruinas sumerias, así que lo primero que debe hacer es…preguntarle a un sumerio al respecto".


"Bien, comencemos con esto". Quinton hizo clic en el botón de reproducción del programa, comenzando el archivo de audio. Yanma, sosteniendo una taza de agua y sintiéndose mucho más fresco que ayer gracias a una buena noche de sueño, se reclinó en su asiento y escuchó.

"Dianne Cray, hablando con SCP-073. ¿Puedo llamarte Caín?"

"Sí, está bien".

Hubo un ruido sordo, seguido por el sonido de papeles moviendose.

"Tengo varios documentos aquí que creo que podrás traducir. ¿Podrías hacerlo por mí?"

El susurro silencioso del papel deslizándose sobre una superficie, posiblemente madera, seguido de silencio.

"Presta atención y escu-"

"Espera, saltaré a lo bueno".

Tomando el control de la computadora de nuevo, Quinton hizo clic en un botón de avance rápido varias veces, acelerando las décadas de grabación y difuminando el discurso en un galimatías incomprensible. Se pasó una hora de diálogo dentro de dos minutos, reduciéndose a su ritmo habitual una vez que Quinton estaba satisfecho.

"-ror Nero."

"Gracias. Este puede ser dificil, traduce todo lo que puedas, si puedes".

Una hoja de papel se desliza sobre una superficie.

"Con pérdida y re- oh"

Tres segundos de silencio.

"¿Caín?"

Sin respuesta.

"073, ¿qué sucede?"

"Un momento, por favor".

Varios segundos más de silencio pasan.

"…Así que con pérdida y remordimiento, yo… yo uno de los guardianes abandonamos la prisión de Apakht en esta hora final de esperanza y protección infinita, vaciada de sus contenidos por sus carceleros…"

Sollozos débiles, audiblemente pertenecientes a la rica voz árabe de Caín.

Quinton pausó la grabación y giró su asiento para mirar a Yanma.

"Él lo reconoció, ¿no?"

Quinton asintió en respuesta. "Dianna afirmó que había dejado de mirar una vez que se había dado cuenta de qué se trataba. El hecho de que Cain llenó varias porciones grandes de texto faltante confirmó que estaba familiarizado con él ".

Quinton cerró el archivo de audio y le mostró a Yanma lo que necesitaba. Recorrió una lista de archivos de audio, buscando la siguiente que quería iniciar.

"Gracias por aceptar esta entrevista, Caín. ¿Hay algo que quieras decir antes de comenzar?"

"¿Aún tienes eso?"

"¿Podrías aclarar a qué te refieres?"

"Esfera de ónice con oro, este tamaño. Indestructible, siempre cálido, tiene un ojo de cerradura en la parte superior ".

"Sí, todavía lo tenemos".

"Eso crei. Me habría sorprendido que no lo hubieran visto, donde estaban esas inscripciones".

"Ah, sí. La inscripción que tradujiste para nosotros, ya lo conocías, ¿correcto?

"Por supuesto. Yo lo escribi."

Silencio.

"Bueno, eso…eso lo explicaría, ¿no? Uhh…"

Los papeles se mueven nerviosamente por manos inestables.

"En la traducción, dijiste…bueno, tú, la dejaste allí porque Apakht no estaba dentro. ¿Qué es Apakht?"

El sonido de alguien moviéndose en su asiento, seguido de un largo silencio.

"Es…difícil. Hay palabras para describirlo, pero muy pocos tienen análogos en inglés. Eso…"

Otra pausa.

"Es un…un concepto, una fuerza, de algun tipo. Es algo que influye en todo lo que está a su alcance y tiene un alcance omnipresente. Es comparable a la gravedad; los efectos que produce se pueden observar, pero el mismo no se puede ver".

"¿Cuáles son sus efectos?"

"Creo que has encontrado a su descendencia de primera mano. Caos, imposibilidad, oportunidad…para él, todo es arcilla y maleable. No cede a reglas, ni a clasificaciones. Yo soy un ejemplo; no puedes hacerme daño, aunque eso no es razonable. No puedo morir, ni tampoco los otros guardianes, sin importar nuestra edad ".

"…¿Qué edad tienes , exactamente?"

"Más viejo que el tiempo".


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