Enroque a Mano
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Una absurda cantidad de distancia lejos de casa, a través de una membrana intreuniversal infinita, en una Tierra n1 Alterna donde una serie de asesinatos habían desgarrado a Estados Unidos en una revolución sangrienta, la Fundación aún se mantenía en pie. La Fundación aún aguantó. El Sitio-19 todavía se erguía desafiando toda la lógica sociopolítica y arquitectónica. La luz fluorescente en la sala de descanso del Piso 2 todavía parpadeaba y zumbaba.

Enloquecería a la Reina Negra si esa idea todavía tuviera algún significado para ella.

La Reina Negra había visto esa luz cuando estuvo aquí por última vez, en su propia Tierra. Julia Bitterfield también lo había visto. De hecho, la Dra. Bitterfield puede haberse desmayado por ese zumbido, audible a través de la puerta del armario de suministros, donde la Reina Negra había administrado la espina taser.

Una Reina Negra más cuidadosa habría acechado a su objetivo fuera de las instalaciones, en lugar de infiltrarse en la memoria de otra línea de tiempo. Una Reina Negra menos arrogante podría haber confiado solo en su propio equipo para deshabilitar el objetivo en lugar de ser atraída por los encantos de la espina taser, una innovación nativa del universo, un instrumento de precisión que incapacita durante horas si se dirigía a las ubicaciones anatómicas adecuadas. Esta Reina Negra no era ninguna de esas Reinas Negras, y llevaba la insignia para demostrarlo. Sitio-19, Nivel 3 de acceso, Julia Bitterfield, Ingeniería.

Ella tomó el abrigo y las gafas de Julia también. El cuerpo inconsciente sería descubierto en poco tiempo (una Reina Negra más prudente no lo hubiera permitido, y así sucesivamente) pero le complacía tener una restricción de tiempo. La mantenía enfocada.

La Reina Negra, vistiendo a Julia como estaba, tomó un carrito de transporte hacia el ala de ingeniería. El olor antiséptico de la instalación estaba teñido de ozono y cobre. Recuerdos de un olor…y luego pensó en el cuerpo dormido de la señorita Bitterfield, lo suficientemente pronto como para reconocer la puerta que necesitaba.

Había un investigador dentro del laboratorio. Estaba fláccido y calvo, y su boca se había transformado en una ligera mueca más por gravedad que cualquier factor interno.

La Reina Negra habló. "¿Doctor Gears?"

El hombre al que ella se dirigió dio media vuelta. "¿Sí?"

"Necesito que vengas conmigo."

"Muéstreme el formulario, investigadora. No puedo dejar este proyecto desatendido sin las órdenes expresas del Director del Sitio."

La Reina Negra sabía que esta sería la respuesta. Habría un problema si no hubiera sido así. Ella se acercó a él y tomó algo en su bolsillo. Luego ella extendió un brazo para acercarlo. La otra mano administró la espina taser.

"lo siento padre." Ella lo levantó por encima del hombro. "No tengo tiempo para convencerte."


La Reina Negra estaba jugueteando con un calentador cuando el padre Gears se despertó. "¿Que acabas de hacer?"

"Nos hemos escondido en la ciudad." La Reina Negra estaba examinando el aparato en forma de cúpula, otro trabajo de diseño nativo. "Salir no fue fácil. Mi implante deslizante de pared no acepta pasajeros, y el carrito de transporte no duró mucho más allá de la puerta de seguridad. Demasiados agujeros de bala. Te llevé el resto del camino."

"No entiendo esto." El Doctor Gears miró hacia la ventana; las persianas raídas se dibujaron, pero él podía decir que era tarde.

"Estamos escondidos en este departamento porque pensé que sería relativamente difícil encontrarnos. Normalmente estaríamos atrapados si el destacamento movil se acercara a nuestra ubicación, pero tengo algo que lidiara con ello." La Reina Negra se había dado cuenta de que los paquetes de lo que parecían barras de luz eran baterías desechables. Ella rompió la pestaña en una y la deslizó en el lado plano de la cúpula de plástico.

"Parece que estás perdiendo el punto deliberadamente. Te pregunto por tu motivo."

La Reina Negra volteó la cúpula y la dejó sobre el suelo desnudo. Entonces, por primera vez desde que se despertó, levantó la mirada hacia su cautivo. "Yo Doctor Gears…soy tu hija."

"No, no lo eres."

"¿Cómo …?" La Reina Negra archivó esa pregunta. "Pasé años buscando a mi padre. Y cuando lo encontré, él estaba…perdido para mí. Perdido para siempre. Y esa pérdida me devolvió a la realidad. Me di cuenta de que ya no tenía conexión con el mundo. Me fui." Ella dio un giro de su mano para agregar énfasis a esta afirmación. "Encontré esta Tierra. Vi que esta Tierra tenía una Fundacion, así que debia tenerte." Ella presionó un interruptor en la cúpula. Bobinas internas comenzaron a brillar de color naranja; calidez se extendió a la habitación. "Me he ganado una segunda oportunidad."

El Doctor Gears guardó silencio por un momento. Luego se ajustó las gafas. "Dime más."

Hablaron juntos después de eso. La conversación podría haber durado una hora; la Reina Negra no mantuvo el tiempo. Él le pidió que describiera el método por el cual ella había viajado de un universo a otro. Pero a la Reina Negra le preocupaba más describir su infancia con un análogo suyo: detalles de imágenes, sonidos y emociones. Ella quería encontrar un terreno común entre su padre y este. Ella evaluó a este hombre que compartía el diseño de su padre, buscando autenticidad.

Ignorando sus preguntas logísticas, comenzó a preguntar sobre la vida del médico. Dio respuestas: su vida se parecía mucho a la vida de su padre, excepto cuando las desviaciones en la historia inclinaban su trayectoria aquí y allá. Tenía una hija, pero no la había visto desde que comenzó a trabajar para la Fundación. Él no sabía si ella estaba viva o no. El asunto no había cruzado por su mente en años.

Él comenzó a preguntarle sobre ella en el presente, y ella abandonó esta información. Ella le contó sobre el trabajo que había hecho al arrancar varios objetos de gran valor y poder de la Fundación después de lo que le habían hecho a su padre. Algunos de ellos los usó como palanca para obtener conexiones e influencia; algunos de ellos se había cambiado a una empresa privada a cambio de un pasaje en una carretera secreta que salía del mundo; algunos de ellos los había convertido en partes de ella, para asegurarse de sobrevivir el viaje. Él lo siguió cuidadosamente. La Reina Negra se sintió como un mecanismo en estudio. Tal vez esa era su versión del afecto ahora.

Después de que todo esto fue compartido entre ellos, el Doctor Gears se quitó las gafas (esta vez llevaba gafas, resultó) y se frotó los ojos, como si estuviera retenido por…¿horas? con solo el calentador como fuente de luz.

La Reina Negra se dio cuenta. "Estás cansado, ¿verdad?"

"Sí, supongo. ¿Cuándo fue la última vez que comiste?"

"Ha sido…desde la mañana, en realidad." La Reina Negra se sorprendió al preguntarse si estaba pensando en sus necesidades. "Creo que había una máquina expendedora abajo. Probablemente no se haya almacenado en seis años, pero tal vez haya algo que dure tanto. Puedo verificar…"

"Eso suena como una buena idea."

La Reina Negra tomó su mano para llevarlo a una posición de pie. Ella lo esposó a una tubería, decepcionada de sí misma por haberse olvidado de hacerlo antes que ahora. Luego se deslizó por la puerta.

Desde el pasillo, inspeccionó las calles frente y detrás del edificio de departamentos. No vio nada parecido a una amenaza, y sus ojos tenían un gran campo de visión. Entonces ella descendió.

Algo acerca de los eventos de la noche había generado una sensación de hormigueo en la parte posterior de su cuello. Lo extraño le molestaba mientras ella cruzaba las escaleras. Finalmente, se dio cuenta de que era una afección neurológica que, según creía, había remitido hacía mucho tiempo: una conciencia. Este no era su padre, por muy congruente que fuera. ¿Podría dejarlo pasar como su padre? ¿Y qué hay de su hija? En algún lugar había una mujer como ella, tal vez buscando a este hombre por las mismas razones.

O tal vez su cuerpo había sido quemado después de su eliminación por lo que quedaba de la Coalición Oculta. ¿Quién podría decir?

La Reina Negra examinó las provisiones disponibles. Parecía que las patatas fritas nunca se le habían ocurrido a esta sociedad, a pesar de todos sus avances durante la guerra; la mugrienta máquina expendedora estaba provista de paquetes de algas secas y tostadas en una variedad de sabores. La Reina Negra envolvió su mano en el saco que había llevado consigo. Luego golpeó el cristal y llenó la bolsa con paquetes.

Había un hombre con la cara y la voz de su padre esperándola. ¿No fue eso lo que rompió dos Fundaciones abiertas para encontrar? Él no la crió, pero…él estaba tan cerca de quien lo hizo. Ella podría abrir el camino y llevarlos a un mundo menos castigado que aquél donde nadie podría encontrarlos. Sería un nuevo comienzo.

Todo lo que tenía que hacer era llamarlo "papá."


La Reina Negra entró en el departamento abandonado una vez más. El Doctor Gears no se había movido de donde lo había colocado. "Traje la cena."

"No puedo comer así."

La Reina Negra dejó los bocadillos en conserva en el suelo y desabrochó las esposas. Sus brazos cayeron a los costados. "Sirvete para cenar." Ella sacó un paquete de algas marinas asadas al mar y luego volvió a mirarlo.

Hubo un silencio momentáneo. Gears volvió a tener esa mirada escrutadora. La Reina Negra sospechaba que había pensado lo mismo que ella, cuando lo había dejado solo.

Entonces él habló. "En realidad, ¿podrías venir aquí por un segundo?" El Doctor Gears estiró un brazo. "Necesito hacer esto ahora mismo, si me ayudas." Era una manera tan incómoda de pedir un abrazo.

La Reina Negra vaciló. La sensación de hormigueo en su cuello había sido reemplazada por una sensación mucho más familiar: la sacudida de su instinto de peligro. Esto sintió todo mal.

El doctor la vio detenerse y lentamente bajó su brazo. "Quizás más tarde, entonces."

La culpa regresó nuevamente. La Reina Negra lo vio tender la mano, y luego se vio a sí misma reaccionando a la intensidad de la misma. Ella estaba cediendo al miedo. Ninguna Reina Negra podría permitirse dar miedo. Entonces ella se le acercó.

Él cuidadosamente envolvió un brazo alrededor de ella. Por un momento de silencio, fue todo lo que ella había esperado que fuera, y todo por lo que había trabajado.

La punta de la pistola de Gears se clavó en la base de su médula espinal. Solo soltó el agarre cuando ella se desplomó en el suelo. El aire olía a ozono y plástico quemado. Gears miró hacia arriba a un indicador en sus lentes. "Gafas, deja de grabar." El indicador cambió de rojo a verde.

Pasaron once minutos y quince segundos, según el conteo de Gears, entre el subdual y la llegada del Destacamento Movil. La puerta estaba abierta, la sujeto aún no respondía. La recogieron en una cámara de campo mientras Gears observaba. Un agente le preguntó si estaba bien; Gears dijo que nunca lo lastimo. Todo lo que tenía que hacer era distraerla lo suficiente como para hacer la llamada sin interferencia.

Los procesos posteriores a la recuperación fueron más largos y manejados por más personal de lo necesario, por lo que el asunto ahora estaba fuera del alcance del doctor. Aun así, mientras los veía sacar a la sujeto, los procedimientos de contención comenzaron a formarse en su mente para SCP-AATR, o informalmente, La Mujer Extrauniversal.

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