Ascenso
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Llevando una gruesa carpeta en una mano y un vaso en la otra, el veterano operativo entró con aire de suficiencia en un laboratorio que olía fuertemente a remolacha. Aquí, oscuras bandejas de plástico de plantas delgadas estaban estacionadas en ángulos extraños alrededor de una mesa de examen en el centro de la habitación. Una chaqueta de laboratorio almidonada había sido envuelta cuidadosamente sobre una de las esquinas, y fluoresció a la luz ultravioleta que se filtraba desde el vértice de un mesa zigurat cercana.

El dueño de la chaqueta era lánguido y más bien seco, como las plantas que estudiaba. Operó una gran pantalla táctil unida a la cosa científica, reordenando cartuchos de secuencias de genes en un deslumbrante Monte de tres cartas. Notó al intruso sólo con el rabillo del ojo, y le habló en voz baja mientras seguía haciéndole cosquillas al rompecabezas.

"Nada de bebidas en el laboratorio, por favor. Tenemos toxinas mortales aquí."

Esta es probablemente mi parte favorita del trabajo, pensó el agente. Su vestido gris uniforme rara vez salía de la percha, pero nunca dejó de usarlo cuando llegaba el momento de darle la "presentación del terror" a algún cerebrito prometedor. Tres filas de cintas parecían decir mucho por él. Las dos primeras filas incluso eran genuinas.

"Dr. Blodgett, ha llegado temprano hoy. Eso es útil."

"¿Hmm?"

"Tengo noticias. Usted queda fuera de ACRES."

"¿Hmm?"

"A partir de ahora, Syril se encargará de SCP-1717 Rho."

El científico detuvo una mano, en mitad de un desliz y miró por encima, frunciendo el ceño ligeramente más. "¿Ese-cepé qué cosa?"

"Esa es la designación formal de la Fundación para su investigación. Usted ha sido reasignado."

Blodgett parpadeó, abrió la boca una vez, luego la cerró. Sus fosas nasales se dilataron mientras tomaba una respiración profunda. "¿Reasignado? ¿Es por lo del presupuesto? No hay nada que… no puedo…"

"No es así. Usted estará trabajando en un proyecto más urgente. Ha hecho un buen trabajo aquí, pero hay peces más gordos que pescar, y creemos que usted puede hacerlo."

"¿Peces más gordos que la intoxicación y/o el hambre mundiales?" se mofó. "Este equipo ha hecho enormes progresos. Interrumpir nuestra investigación en esta etapa crítica es una locura. "Este es el estudio más importante jamás emprendido por Symbiosys, tal vez por la humanidad. ' Esas no son mis palabras. Son palabras del Director Kim”.

"Sí, bueno, como se suele decir, no ha visto nada todavía. Kim era sólo un Ene-Tres, y por lo tanto no es realmente un director. En realidad no. Pero ahora que ha sido ascendido a Ene-Dos; la Fundación promueve sólo desde dentro, por cierto. Puede dejar su trabajo tal y como está. Alguien más va a limpiar, y tenemos que comenzar de inmediato. Usted tiene un día muy largo por delante". Imponérselos siempre lo hacía más dulce.

Una ceja burlona. "Lo siento: ¿ene-dos? ¿La Fundación?"

"Piense en nosotros como el, eh, holding de Symbiosys Capital Partners. Eso deberá bastarle durante la primera hora."

"Su insignia es de un color que no he visto antes. ¿Quién es usted exactamente?"

"Mi nombre es Ussein. Soy su guía a través del espejo. Por el resto de la tarde, voy a alterar permanentemente su visión del mundo." Para el énfasis, golpeó el vaso sobre la superficie de acero inoxidable pulido al lado la mano de Blodgett. "Es más fácil si tiene un cinturón antes de empezar."

"Esto es escandaloso. Tengo que hablar con Kim."

"De hecho, él va a ser nuestra primera parada, pe-eero…" sacó la última palabra en un bajo recatado, reverberando, "hablar con él, será difícil, ya que el Dr. Kim Myung está siendo arrancado en trozos carnosos de una púa descendente. Él fue un administrador justo, le diré, y lo echaremos de menos. Como investigador, por otra parte, nunca fue particularmente metódico o, francamente, cuidadoso. Sinceramente, esperamos que algo de sangre fresca mejore el nivel de seguridad por aquí. ¿Empezamos?"

Ussein observaba cuidadosamente. La confusión y la ira de su víctima momentáneamente dieron paso a la incredulidad, y después se agitó en catorce meses de sospechas a medio formar y fragmentos de chistes escuchados sobre un trabajo extraño en un lugar extraño. Cinco etapas del duelo en cinco segundos.

Por último, amablemente: Blodgett jadeó, palideció, e hizo La Cara. En respuesta, el pequeño rincón juvenil que quedaba en el cerebro de Ussein agitó los puños, y susurró, ¡Sí!

"Aquí está su nueva insignia. Y realmente querrá el trago. Confíe en mí… Ese whisky es, literalmente, de fuera de este mundo."

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