Una Vida Promedio

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Larry Robbins nunca había sido un hombre particularmente activo o feliz. Se iba a trabajar, trabajaba, se iba a su casa y dormia. En ciertos días, salía a bares y hablaba con una chica, la llevaba a casa, disfrutaba de su compañía y nunca volvía a hablar con ella. En otros, salía a comer con un viejo conocido de la universidad, o llamaba a uno de sus hermanos o hermanas, era una familia numerosa y había muchos para elegir, y hablaba por un momento.

Todo esto lo hizo más inusual cuando, casi de la nada, la mujer comenzó a coquetear con él en el ascensor. Más aún, se detuvo en su escritorio una o dos veces para pedir cosas que ya tenía, hizo todo lo posible por parecer seductora para él, y, más de una vez, permitió que su mano se deslizara sobre la suya como si fuera un accidente. Con los signos obvios, Larry no tuvo más remedio que conocerla formalmente y, eventualmente, sacarla por una noche en la ciudad.

Encontró la compañía placentera, a pesar de su reticencia inicial en todo el asunto, y después de dejarla en su casa, encontró atractiva la invitación a una segunda cita. El Miércoles siguiente, se encontró anticipando su llegada a su escritorio después del trabajo. Se conocieron, intercambiaron bromas y fueron a su departamento para pasar una noche y comer comida caliente.

Su cocina era excepcional, y Larry se encontraba cada vez más enamorado. Cuando ella se ofreció, él aceptó amablemente, y a la mañana siguiente, su escritorio parecía más brillante y más acogedor. Sus compañeros de oficina tomaron nota, de buena gana burlándose de sujeto de veintiocho años, especialmente cuando notó que su tercera cita vendría en los próximos días.

El restaurante al que la llevó era más caro de lo que podía pagar cómodamente, pero a Larry no le importaba. Se veía deslumbrante con su vestido burdeos. Él pidio el pollo; ella pidio el pescado. Partieron un trozo de tiramisú. Todo el tiempo, Larry se encontró cada vez más enamorado de la extraña y maravillosa mujer que se había metido en su vida tan abruptamente.

Despues de un año, se casaron. Despues de otro año, nació su primer hijo.

Una semana después, los médicos diagnosticaron a su amada esposa con insuficiencia renal. Había posibilidades de encontrar un trasplante pero, debido a su herencia mixta — la abuela de su esposa siendo india — , las posibilidades eran más escasas. Por supuesto, se ofreció como voluntario de inmediato, pero los médicos le dijeron que era una posibilidad remota.

Fue con deleite que le dijeron, en voces casi incrédulas, que estaba sana. Estaba llorando por la cara sonriente de su esposa, sosteniendo a su hija recién nacida entre ellos, cuando le dio la noticia. Estarían juntos para siempre.

La operación fue un éxito. En dos meses, regresaron a casa con su pequeña niña en rápido crecimiento. Sus padres y sus hermanos visitaron la casa, reunidos y preocupados, encantados por la pareja. Los médicos se complacieron en anunciar que el otro riñón de Larry no solo funcionaba normalmente, sino que aparentemente era mucho más fuerte de lo que esperaban, adaptándose a la ausencia del otro y aumentando drásticamente su función. No solo eso, su esposa estaba respondiendo muy bien al trasplante. Las cosas estaban bien encaminadas para un futuro maravillosamente feliz.

Un mes después de que regresó a trabajar, a Larry le ofrecieron un ascenso: Subgerente. Significaría un salario honesto, buenos beneficios y vacaciones adicionales, pero también significaría estar lejos de la nueva familia que estaba construyendo. Su esposa lo animó a tomarlo y, finalmente, lo hizo. Su supervisor directo resultó ser muy comprensivo con el joven padre, lo que le permitió pasar más tiempo fuera de la oficina de lo que lo haría de otra manera. Él, como padre mismo, entendió la situación de Larry bastante bien y fue extremadamente solidario, aunque firme.

Cuando Larry fue a un chequeo un año después del trasplante, el médico era diferente. Le preguntó a Larry si había tenido efectos secundarios inesperados o problemas sobre los cuales su médico anterior no le había advertido. Larry respondió negativamente, afirmando que se sintió mejor que en mucho tiempo. El médico asintió y le indicó a Larry que se pusiera de lado para hacerse un ultrasonido y comprobar si había problemas de cicatrización. Larry hizo lo que le dijeron, sintiendo el gel frío y el extraño zumbido de la máquina. Cuando terminó, se limpió, y el médico tomó un poco de sangre y le dio una factura de salud.

Por extraño que parezca, el archivo debe haberse perdido, porque el hospital lo llamó para informarle que había perdido su chequeo. Cuando Larry explicó, se disculparon, le agradecieron su tiempo y le dijeron que le notificarían si había más problemas.

Su gerente en el trabajo, discretamente, mencionó que un amigo suyo, el Sr. Carter, estaba buscando a alguien para trabajar en una cuenta en el extranjero. Larry no estaba seguro de la implicación hasta que su gerente mencionó el pago y que el trabajo sería local con pocos viajes. Le dio una palmada a Larry en el hombro, le dijo que el trabajo sería suyo si lo quería, y luego le dio sus bendiciones, empujando una tarjeta en sus manos. Larry tartamudeó un agradecimiento, diciéndole a su gerente que aún debían reunirse para almorzar con la mayor frecuencia posible, y llamó al número que figuraba en la tarjeta.

La voz en el otro extremo sonaba agradable, aunque profesional. Cuando Larry se presentó, se volvió casi cariñoso. Dio instrucciones a Larry sobre dónde acudir para la entrevista, una formalidad sola, y mencionó cuánto había escuchado y cuánto esperaba ansioso por conocerlo.

La entrevista fue en una antigua empresa de oficinas, a apenas tres cuadras del piso familiar de Larry, y fue realizada por dos hombres con trajes de aspecto profesional. Le hicieron una serie de preguntas, que parecían casi aburridas, mientras que ocasionalmente escribían algunas notas. Después de unos minutos, llevaron a Larry y le ordenaron a una secretaria de aspecto sombrío que lo llevara a la oficina del Sr. Carter.

Ella lo condujo por dos tramos de escaleras, llevándolo a una puerta de madera al final de un pasillo bien iluminado y acogedor. Golpeando dos veces, escuchó una voz desde adentro que le pedía que entrara. Al entrar, un hombre, probablemente de unos cuarenta y tantos años, se levantó y sonrió, haciendo un gesto a Larry para que se sentara. Ofreció una bebida, que Larry aceptó gentilmente, y hablaron.

Se presentó como el actual Sr. Carter, mencionando que sus asociados, los Señores Marshall y Dark, también estaban ansiosos por su empleo. Hablaron sobre el trabajo que estaría haciendo, las diferentes personas con las que estaría trabajando y el personal que le asignarían. Cuando el Sr. Carter se dio cuenta de que no había tocado el whisky, alentó a un trago, proponiendo un brindis por una nueva asociación.

Larry levantó su vaso, bebió profundamente y rápidamente se desplomó en el suelo inconsciente.

Cuando despertó, estaba extremadamente atontado. Las luces sobre él, demasiado brillantes después de un sueño tan profundo, le recordaron la mesa quirúrgica en el hospital después de su trasplante y, mientras trataba de levantar el brazo para protegerse los ojos, se dio cuenta de que estaban restringidos. Un segundo intento produjo el mismo resultado.

Una voz a su izquierda llamó su atención, y mientras miraba al hombre en traje sonriéndole, sintió una punzada de temor en el estómago.

“Le agradecemos por aceptar nuestra oferta de empleo, Sr. Robbins. Esperamos que estés con nosotros por mucho tiempo."

Mientras miraba, dos médicos aparecieron a ambos lados de la cama.

“Caballeros, comiencen con el mismo riñón. Después de eso, comenzaremos a probar para ver qué más vuelve a crecer. El Sr. Robbins aquí será una muy buena inversión, de hecho.”

Las drogas comenzaron a bombear en sus venas nuevamente. Cuando su visión se volvió borrosa, su último pensamiento fue sobre su familia, a menos de una milla de distancia, y luego la oscuridad.

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