Ambrose Transilvania: Para Todos los Malditos Vampiros

Para

Todos Los

Malditos

Vampiros

Un hotel y una comida.
Sebastián LaCroix
Una lectura de quince minutos.
⭐⭐⭐⭐⭐ (Extraordinario)

Transilvania.jpg
Puntuación: +9+x

Ambrose Transilvania es una ubicación inusual para la marca, ya que no es exclusivamente un establecimiento gastronómico, sino también un hotel de cinco estrellas. El complejo se encuentra a las afueras de Cluj-Napoca, en las tranquilas laderas de los Cárpatos. La región es históricamente popular entre todo tipo de hemóvoros, desde los Vampiros Comunes a los más extraños y monstruosos Pálidos. Ambrose Transilvania atiende específicamente a estas entidades. Aunque está lo suficientemente cerca de la ciudad como para facilitar la caza, también ofrece una variedad de comida casera que se distingue de la alimentación tradicional.

Transilvania-1.jpg

El hotel en la superficie.

El hotel está dividido en dos partes: una en la superficie y otra en el subsuelo. El hotel de la superficie no lleva el nombre de Ambrose, y se comercializa simplemente como una posada ordinaria. Ambrose Transilvania, en cambio, es el verdadero hotel: se encuentra bajo tierra y solo sirve sangre.

Hace poco me invitaron a reunirme con Chaz Ambrose en Ambrose Transilvania, tanto para reseñar el hotel y el restaurante como para entrevistarlo. A pesar de nuestras frecuentes reseñas de sus establecimientos, Chaz nunca había concedido una entrevista al Estudio Waldon. Me sentí honrado de tener el privilegio, aunque soy el único vampiro que trabaja para el Estudio, y por lo tanto era la única opción apropiada. Estaría bien comer en un local que me atendiera específicamente a mí, y no uno para caníbales en general.

El Sr. Ambrose me estaba esperando cuando mi ataúd llegó a las oscuras cámaras del hotel. El vestíbulo de entrada está en el subsuelo, lo suficientemente lejos como para que la luz del sol no penetre. Está iluminado por unas pocas antorchas tenues, creando un nivel de luz perfecto para nuestra especie y nuestra visión adaptada. Ambrose ayudó a abrir mi ataúd y me sacó. Me tenía preparado un vaso de sangre para despertarme, y ambos tomamos un sorbo en cuanto me desperté.

Me dio la bienvenida al hotel, como su huésped, invocando todas las antiguas y profanas reglas de hospitalidad que rigen en nuestra especie. Cumplimos con los rituales de la hospitalidad, ya que le entregué un regalo y le expuse las condiciones de mi estancia. Me dijo que nos reuniríamos para la cena y la entrevista justo antes del amanecer de la segunda noche de mi estancia, y que mientras tanto era libre de disponer del lugar, como si yo mismo fuera el Dueño de la Mansión.


El Hotel

Me he alojado en muchos hoteles a lo largo de mi larga vida, muchos de los cuales han atendido exclusivamente a los hemóvoros como yo. Debo decir que de todos ellos, Ambrose Transilvania es uno de los mejores establecimientos que he visto. Satisface todo lo que buscaba en un establecimiento de este tipo, y espero tener la oportunidad de alojarme allí muchas más veces en los próximos siglos. Cada parte del lugar está diseñada específicamente para que todos los hemóvoros puedan relajarse.

Las habitaciones en sí son cómodas y espaciosas. El estilo es anticuado, pero esto solo lo hace más familiar para un vampiro. Las escuelas modernas y postmodernas son demasiado recientes y extrañas para muchos de nosotros, y siempre es más agradable alojarse en un lugar que no te haga sentir como una reliquia del pasado.

Dos de los principales problemas con los que siempre se encuentran los hoteles para hemóvoros son las vistas desde la habitación y el hecho de tener que compartir el hotel con otros vampiros. Ambrose Transilvania ha conseguido resolver ambos problemas.

Las Vistas

Ningún vampiro puede mirar al exterior durante el día. Ningún vampiro puede durar un momento al sol. Aunque hay extraños hemóvoros que pueden sobrevivir a la luz del día, son raros y casi nunca se parecen a los humanos. Esto significa que no podemos ver muchas de las mejores vistas que una ciudad puede ofrecer, y que muchas de las características típicas son cosas que no podemos mirar. A un vampiro precavido — un buen vampiro — ni siquiera le gusta estar en una habitación a la que podría llegarle la luz del sol, aunque hayan tapiado cautelosamente el lugar.

Transilvania-2.jpg

La vista desde mi habitación de hotel.

El único lugar bueno para tener un hotel, uno que atienda específicamente a nuestras necesidades, es ponerlo bajo tierra. Esta es la única buena solución al problema de la luz solar, pero no viene sin sus propias complicaciones.

No obstante, queremos mirar a algo cuando nos vamos a dormir, pero el subsuelo no suele ser cautivador. Ambrose Transilvania resuelve este problema construyendo todas las habitaciones a orillas de un vasto y hermoso lago subterráneo. La vista no es más que cautivadora, e iluminada con focos electrónicos sin alma, no es el tipo de luz que quema. Ambrose ha resuelto uno de los deseos más antiguos de nuestra especie, y lo ha hecho de forma excelente. No hay ninguna habitación del hotel que no tenga unas vistas tan cautivadoras.

Los Otros Chupasangres

No hay nada que un vampiro odie más que otro vampiro. Somos famosos por nuestras disputas. Peleas por el territorio de nutrición, el derecho a integrar a los humanos en nuestros linajes, los grandiosos juegos que los ancianos juegan sobre las civilizaciones humanas. Nuestros humores están desequilibrados y predomina la sangre (con solo un poco de bilis amarilla para equilibrarla). Somos excitables y nos enfadamos rápidamente.

Así que cuando se pone a un gran número de nosotros en un espacio pequeño y confinado, ocurre lo obvio. Corresponde al propietario de cada hotel averiguar cómo solucionar este problema. He visto muchos intentos a lo largo de los años: no dejar que los vampiros interactúen entre sí (qué gracioso), vincular con sangre a todos los residentes del hotel (qué tiránico) o con numerosos guardias (qué claustrofóbico).

La solución de Ambrose Transilvania no es la más elegante que he visto, pero cumple bien su cometido. El suelo es profanado ritualmente a unos cuantos dioses oscuros de la sangre (Chaz se negó a decirme a cuáles los dedicó). En particular, estos dioses no consideran intolerable nuestra presencia. De hecho, es todo lo contrario: dañar a uno de los nuestros es el gran pecado. Viólelo, y le someterán, revocando cualquier vínculo sanguíneo que le anime.

La solución es contundente, pero no resulta opresiva. Mientras no se dañe a otro chupasangre, la magia en realidad le empodera y vigoriza mientras esté en el recinto. Puede interactuar con otros vampiros a su antojo sin preocuparse por el peligro potencial de que le arranquen la garganta.


La Cena

Después de disponer de mi tiempo para explorar la habitación del hotel, llegó la hora de cenar. Quedé con Chaz al amanecer de la segunda noche de mi estancia. Se me estaba haciendo tarde en la experiencia, ya que normalmente estoy descansando durante ese tiempo, o preparándome para ello. No soy de los que se arriesgan a moverse durante las horas de luz. Chaz llegó a mi puerta y esperó a que terminara de prepararme, sin cruzar el umbral. A continuación, nos dirigimos al restaurante para una entrevista y una reseña.

Dividiré mi experiencia gastronómica en tres secciones.

La Comida

Muy pocos vampiros pueden comer la comida tradicional. Incluso si somos capaces de digerirla, no obtenemos mucho sustento de ella. Lo más probable es que acabemos vomitando todo.

Pero Ambrose Transilvania es un restaurante. Y a pesar de la incapacidad de nuestros cuerpos para consumir alimentos, seguimos queriendo participar en las prácticas de los vivos. El local quiere alimentarnos y nosotros queremos comer. ¿Pero cómo hacer comida que realmente seamos capaces de consumir?

La solución que se le ocurrió a Chaz: utilizar mucha sangre en el proceso de cocción. Si la comida es lo suficientemente sangrienta, entonces seremos capaces de comerla y retenerla. No solo eso, será suficiente para que obtengamos alguna forma de sustento. Obtendremos el sabor de cualquier comida que estemos comiendo, y la nutrición de toda la sangre que estuvo involucrada en ella.

Por supuesto, solo hay un número determinado de recetas que se pueden convertir para utilizar una gran cantidad de sangre, por lo que el menú es limitado. En lugar de una selección adecuada, se pasa por una pequeña lista de especialidades diarias. Esto no es un gran problema, ya que no podemos comer en muchos lugares, y cualquier cosa se agradece. El menú de la noche que estuve allí tenía dos platos: brioche sangriento y morcilla.

El brioche fue el primero en llegar. Utilizaba un sencillo truco: el hecho de que la sangre puede utilizarse como sustituto de los huevos (cuarenta y tres gramos de sangre por un solo huevo). El pan en sí era de un rojo descolorido, pero tenía un aspecto delicioso. Nos entregaron una sola hogaza, que Chaz partió por la mitad, dándome un trozo a mí y quedándose con el otro.

El brioche era rico y dulce. Aunque el brioche no es lo más lógico para un aperitivo, no hay muchos panes que utilicen huevo y puedan convertirse en una versión sangrienta. Por lo tanto, el brioche era una de las únicas opciones, y sin duda me alegré de tomarlo: Hacía mucho tiempo que no comía pan.

La morcilla era sencilla pero deliciosa. La cantidad de grasa y sangre estaba algo mal equilibrada según la métrica normal, pero eso solo sirvió para hacerla aún más adecuada a mi tipo. La morcilla había sido ahumada con madera de manzano, lo que le daba un sabor dulce y ahumado que recordaba con cariño de mi juventud vivida.

Recordaba haber oído que Ambrose Transilvania te hacía sentir vivo. Tenía algunas dudas sobre si esto sería cierto o no, y supuse que la comida tendría algunas propiedades que me harían revivir brevemente, o cambiarían mis percepciones para pensar que estaba vivo, o me obligarían a tener alguna visión grandiosa. Nada de eso ocurrió: la comida es simplemente bien cocinada, deliciosa y te recuerda días mejores.

La Carta de Sangres

Ambrose Transilvania tiene una amplia y bien surtida carta de sangres. Había más de doscientas variedades de sangre en la carta, cada una en una variedad de categorías y rasgos. Era casi demasiada sangre para clasificar. Todas las opciones estándar están presentes: cada tipo ABO, tanto en Rh+ como en Rh-, se lleva a cabo, la mayoría con múltiples opciones de donantes. Todas las opciones principales tienen también una opción virgen, aunque es ligeramente más cara.

Tuatha Dé Danann

Tomada de los residentes de la maravillosa isla de Hy-Brasil, la sangre de los Tuatha Dé Danann (a veces conocidos como los sidhe) es embriagadora para todos. Tiene un ligero efecto alucinógeno, que permite a quienes la beben echar un breve vistazo a través de los ojos de las hadas.

Mirando la lista, vi que tenían algunas opciones de los Tuatha Dé Danann. Nunca antes había tenido la oportunidad de cenar sangre de hada, y ésta me pareció la opción más interesante que podía pedir. Dudaba que tuviera la oportunidad de volver a cenar con ella, ya que a la buena gente no le gusta que una sanguijuela les quite la sangre. Era una de las opciones más caras del menú, pero Chaz simplemente se rió y me dijo que pidiera lo que quisiera.

Así que tomé la sangre de hada. Como había una opción virgen y el precio no era problema, tomé la opción virgen. No ceno exclusivamente este tipo de sangre, pero me parece que en general mejora el sabor. Chaz también aprovechó la larga carta de sangre y pidió sangre de S’kakithi hembra para él mismo. (Para aquellos que no lo sepan, los S'kakithi son una raza de enormes arañas inteligentes que viven junto a nosotros. No he tenido la oportunidad de probar su sangre antes.)

Las copas no tardaron en llegar, cada una servida en una elegante e impresionante cáliz. Uno de los argumentos de venta del establecimiento es que son capaces de mantener la sangre fresca y evitar que la vida la abandone. Por razones de confidencialidad, no puedo comentar los métodos que utilizan para ello, pero puedo confirmar que es así. La sangre se mantiene fresca y proporciona una abundante nutrición a pesar de la fecha pasada de la cosecha.

Chaz sugirió que cada uno tomara un sorbo de la copa del otro, como parte de los antiguos derechos de los invitados que estábamos siguiendo. Acepté y probamos la sangre del otro antes de la nuestra. La sangre de S'kakithi me pareció intolerablemente amarga, con fuertes matices de humo y almendra. Personalmente era demasiado fuerte para mí, pero podía ver el atractivo. Sin duda, es un gusto adquirido, que no recomendaría a los novatos de nuestra especie. Por supuesto, es de esperar que el Sr. Ambrose disponga de un paladar más refinado.

La sangre del tuathano, por otro lado, era dulce, mucho más dulce que cualquier otra sangre que haya consumido. Afortunadamente, no era lo suficientemente dulce como para ser repugnante, sentándose en un equilibrio bien definido de clara presencia sin ser abrumador. Había fuertes toques de uvas y fresas, junto con otros toques más esotéricos. Estaba extraordinariamente viva, a pesar de que estaba cenando sangre vieja y extraída. Además, era especialmente potente — lo que tomé me llenó mucho más de lo que lo haría la sangre de un humano corriente.

En definitiva, una gran sangre por sí misma.

Sin embargo, también estaba la segunda visión que me confería la sangre cuando la bebía. Casi inmediatamente después de mi primera degustación, empecé a ver colores brillando en el aire, bailando y cambiando a mi alrededor. No se trataba de meras alucinaciones, sino que mis ojos se habían abierto a los patrones de maná que flotaban a mi alrededor. Vislumbré el aura de Chaz bajo mi vista, cálida y abierta a mí.

Como ocurre con muchos vampiros, las drogas y el alcohol ya no afectan a mi constitución no viviente. Es uno de los grandes placeres de estar vivo que echo mucho de menos. La sangre de sidhe no tiene el mismo efecto, pero está más cerca que cualquier cosa que haya probado antes. Aunque solo sea por un breve momento, me hizo sentir vivo de nuevo, y esa es una sensación que rara vez alcanzo a sentir.

La Cena en Vivo

Pero estos no son los principales atractivos de Ambrose Transilvania. Lo que todo el mundo quiere realmente cuando lo visita es la cena en vivo: hincarle el diente a un cuello y sacarle sangre. Por un precio lo suficientemente alto, Ambrose Transilvania le dejará entrar en la mitad superior del hotel, para que aprovecharse de los huéspedes humanos que tienen la mala suerte de alojarse en el hotel. Cuando haya terminado, le administrarán amnésticos al huésped y lo limpiarán todo para usted: una oportunidad perfecta para desatarse y ponerse tan violento como quiera uno.

La parte superior del hotel ha sido específicamente redecorada y reformada para proporcionar una excelente caza. Hay numerosas encerronas, escondites que se delatan y pasillos secretos. Un jefe de caza del hotel discutirá sus planes con usted, y controlará el hotel para que solo haya suficiente desafío para hacerlo divertido - no lo suficiente para ponerle en riesgo.

Le comenté a Chaz que quería participar en la cena en vivo, y se rió diciendo que era una de las facetas más populares del hotel. Dada la hora — solo unos quince minutos antes del amanecer — me dijo que se quedaría abajo mientras yo subía, ya que no había mucho tiempo para cazar. Cuando le pregunté si él seguía teniendo hambre, me explicó que, como fundador y propietario de Chaz Ambrose, todos los empleados de la marca eran sus sirvientes, y que estaba en su derecho en alimentarse de ellos. Chasqueó los dedos y llamó a un camarero, explicando que simplemente se daría un festín con el camarero mientras yo subía.

Por lo tanto, subí solo en el ascensor. El jefe de caza me llamó y me explicó mis opciones. Había un solo cliente que seguía despierto en ese momento, leyendo en una de las bibliotecas. No había más huéspedes en el hotel. Podía despertar a otro, pero no me pareció necesario: el huésped que estaba despierto sería un objetivo ideal.

Las puertas del ascensor se abrieron a un amplio vestíbulo con grandes ventanales. Podía ver que el cielo empezaba a clarear… Tendría que ser rápido en esto. Me transformé en un gran lobo y entré en la biblioteca. Jugué con él por un momento, situándome justo en el rabillo de su ojo, esperando a que se volviera y se diera cuenta de que estaba allí. No fue especialmente largo — unos treinta segundos — pero fue suficiente para disfrutar.

Gritó y chilló, iniciando la persecución. Su primer intento fue correr de vuelta a su habitación, no muy lejos. Sin embargo, el jefe de cacería había desactivado a distancia la tarjeta de acceso a su habitación, y no dio más que rechazos. Me tomé mi tiempo para ir tras él, dejando al pobre tonto mucho tiempo para probar la llave una y otra vez antes de acercarme demasiado, y salió corriendo.

Le dejé doblar la esquina y luego me colé por una de las puertas falsas que había junto a la suya. Esta puerta no conducía a una habitación de hotel real, sino a un pasillo que permitía navegar fácilmente por el hotel. Un mapa electrónico en el pasadizo me dio la ubicación del huésped, y pude aparecer en el vestíbulo antes que él, gruñendo como un lobo en todo su esplendor.

Entonces — ya que podía salirme con la mía en el hotel — volví a mi forma "humana". Se sobresaltó, tropezando y tartamudeando de miedo. En ese momento, me lancé a morderle. Su sangre estaba madura y llena de adrenalina, lo que la hacía rica y sabrosa. No hay nada que se pueda comparar a una cena en vivo.

Una vez que me sacié, me metí de nuevo en el ascensor. Faltaban pocos minutos para el amanecer, y por poco evito la luz del día. La escena en el vestíbulo estaba descuidada, ya que no me molesté en ser aseado en mi alimentación. Normalmente, habría tenido que limpiar lo que había hecho, pero el hotel se hace cargo de todos esos asuntos.

Volví con Chaz y descubrí que él también se había ensuciado al alimentarse. Cuando volví, seguía chupando el cuello del camarero, sentado en un charco de sangre. A mi llegada, cogió una servilleta y se limpió la cara, pero me limité a reírme y a explicarle que yo había hecho lo mismo arriba.


El Hombre en Persona

Con la comida fuera del camino, es hora de hablar de mi entrevista y cena con Chaz Ambrose. Chaz no fue más que un caballero consumado. La totalidad de mi visita se centró en las relaciones adecuadas con el anfitrión, y Chaz no me decepcionó. Estuvo allí para darme la bienvenida cuando llegué al hotel, y llegó temprano a nuestra cita para cenar.

Aunque mantuvimos una larga conversación durante la cena, fue sobre todo por la comida y la conversación informal. La mayor parte de nuestra discusión terminó cuando terminé de cazar en vivo arriba mía.

Ambrose - la marca en su conjunto - es radicalmente diferente de lo que solía ser hace unos años. ¿Por qué?

Nos hemos quedado estancados como marca. Llevamos mucho tiempo sin intentar nada nuevo, o haciendo lo mismo de siempre. Me sorprende que hayamos llegado tan lejos con ella, teniendo en cuenta lo rutinaria que se estaba volviendo al final. Decidí que quería empezar a superar los límites, querer innovar.

¿Y esta ubicación se relaciona con eso?

Oh, sí, absolutamente. Hemóvoros, vampiros, chupasangres… toda una raza de gente definida por la necesidad de comer. Y nos especializamos en eso. Es un mercado sin explotar, pero sin mucho desarrollo. Había mucho espacio para expandirse, innovar y empezar a probar nuevos materiales. Por fin podía salir de mi caparazón y empezar a hacer lo que realmente quería.

Fue una experiencia realmente maravillosa. Es el primer establecimiento importante de este tipo, y pude ser tan experimental como quise con el menú. Eso es todo lo que siempre he querido como chef: la capacidad de tomar del pasado cuando me inspira, pero no tener que preocuparme por ello como una jaula. Ser tan libre como quisiera.

Tengo que elogiar sus selecciones.

Jaja. Vaya, gracias. Puse mucho cuidado en la elección de todo lo que se sirve aquí. ¡Todas las sangres han sido analizadas personalmente por mi mismo! Bueno, no todas, pero las he revisado y me he asegurado de que estén a la altura. Y la comida ha necesitado muchos ajustes, pero estoy muy contento con el resultado. Muchas horas en la cocina. A veces es bastante engorroso.

¡Esa carta de sangres! ¿Cómo adquirió tantas opciones?

Hay que recurrir a muchas fuentes para conseguir algo así. Hacer los tratos adecuados, conseguir los cazadores adecuados, sobornar a algunos bancos de sangre. Tu sangre la recuerdo claramente —fue ganada en un juego de azar con una de esas hadas. No nos preguntes cuánto perdimos para hacernos con unos cuantos litros: nada en términos de dinero, pero no fue barato. Pero oh, valió la pena.

¿Hay algún plan futuro del que pueda hablarnos?

De hecho, ¡lo hay! Es una noticia un poco exclusiva, pero dentro de unos meses sacaremos un libro de cocina. No se lo hemos dicho a nadie, pero el título provisional es Ambrosia. Contiene todas las recetas favoritas de Restaurantes Ambrose, junto con consejos sobre dónde adquirir algunos de los ingredientes más raros. De hecho, ¡aquí tienes una copia por adelantado!

En ese momento, Chaz me entregó un ejemplar manuscrito sin encuadernar de Ambrosia, que contiene docenas de recetas únicas perfeccionadas por Restaurantes Ambrose. Los detalles son secretos por ahora, pero valdrá la pena comprarlo cuando salga a la venta dentro de unos meses. Pasamos la mayor parte del resto de la cena discutiendo las opciones que contiene, Chaz señalando algunas de sus favoritas. Pronto llegó el momento de dar por terminada la cena y nos retiramos de la mesa.

Sin embargo, hay un pequeño detalle que debo mencionar.

Al terminar nuestra entrevista, paseé brevemente por el hotel con Chaz, mientras me señalaba muchos de los detalles que se habían incluido en el diseño. Cuando llegamos a la zona del ascensor, se volvió hacia mí y se despidió. Inmediatamente traté de detenerlo: ya había amanecido y el ascensor se abría a la luz del sol. Le advertí al Sr. Ambrose que se desintegraría si subía y le rogué que no tomara el ascensor. Se rió y subió.

Corrí hacia el mostrador de facturación y obligué al encargado a dejarme ver los campos de seguridad. Vi cómo Chaz subía al ascensor y salía a la parte superior del hotel. Con miedo, observé cómo salía al exterior, saliendo a la luz, esperando plenamente que le viera morir. Sin embargo, no ocurrió nada. Salió del edificio y se quedó a plena luz del día sin ninguna consecuencia. Simplemente se metió en su coche y se marchó.

Desde entonces he aprendido que el Sr. Ambrose no es un vampiro en ningún sentido. No es un no-muerto. Es solo un hombre mortal. He oído esto de muchos vampiros que conozco, y algunos han utilizado sus sentidos antinaturales para comprobar sus signos vitales. No es más que un humano normal.

Normal. Como todos los demás. Excepto que los humanos no tienen ojos que brillan en la oscuridad. Excepto que los humanos no pueden beber litros y litros de sangre sin vomitarla toda en poco tiempo. Excepto que los humanos no pueden morder el cuello de una persona para sacarle sangre. Pero él no es un vampiro. A pesar de todas las pruebas de que sea un vampiro. Entonces, ¿con qué cené? ¿Era realmente Chaz? Y si lo era, ¿cómo consiguió también actuar?


Resumen

La comida es una de esas grandes cosas que todos echamos de menos en nuestros días de vida, tan cruelmente negada por nuestro destino. Las comidas servidas por Ambrose Transilvania son excelentes, y capturarán los rituales de convivencia de la cena que no ha experimentado desde su primer respiro. El restaurante le hará sentirse vivo de nuevo, como si volviera de entre los muertos.

En cuanto a la sección de entrevistas de esta reseña, Chaz Ambrose sigue siendo un restaurador tan misterioso como siempre. Aunque pude echar un breve vistazo a su funcionamiento interno durante mi breve entrevista, el hombre es un extraño enigma que sigue cautivando al mundo de la comida.

Si no se indica lo contrario, el contenido de esta página se ofrece bajo Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License