Una Visita

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Fuera de las ventanas del apartamento, el sonido de los niños riendo se alejaba del parque, a una cuadra de distancia.

El Profesor Ian Thomas se hundió en su sofá sin mirar realmente alrededor de la habitación. Cerró los ojos. Había sido un largo día. El historiador no pudo recordar la última vez que había sido un día corto. Dejó escapar un largo suspiro y se frotó las sienes, alcanzando la botella de bourbon que guardaba en el armario cercano para emergencias graves.

No estaba alli.

"Revise la mesa de café, profesor." Tomó un momento para que la voz fuera registrara por él, y cuando lo hizo, fue sin embargo peculiar. Los adjetivos se filtraron en su mente sin corresponder en realidad a detalles definidos. Sabía que la voz era uniforme, culta, las leves insinuaciones de un extraño acento…pero no podía identificar un género, una edad o un tono preciso.

Sus instintos le gritaban, pero se encontró a sí mismo alcanzando pausadamente el vaso lleno sobre la superficie del vidrio de todos modos. Como un hombre que lucha contra la marea, trató de concentrarse en la fuente de la voz y encontró un par de ojos en una cara que, como la voz, su mente se negó a describir.

“Relájese, profesor,” dijeron los ojos negro-rojos. "Toma un sorbo, hará que esto sea más fácil. Es bastante bueno, si no te importa que lo diga." Los ojos levantaron un vaso medio lleno en una mano esbelta y lo inclinaron hacia él. "Lo he estado muestreando. Me perdonarás por mi transgresión, espero. Me criaron en códigos de hospitalidad ligeramente diferentes."

El historiador apartó las telarañas de su mente y se enderezó. Conocía a su invitado no invitado; su mente corría por caminos recordados…relatos de sangre y fuego. Tragó y dejó el vaso con firmeza. "Creo que esperaré", dijo con voz temblorosa. "¿Cómo me encontraste?"

"Vamos, profesor, usted está bien familiarizado conmigo", dijo el visitante. "Me complace ver que tanto usted como sus colegas están tan entusiasmados con mis memorias. Me asombra la cantidad de energía que has puesto en recolectarlas."

"Tu estás-"

Los ojos se estrecharon ligeramente. "Vamos a usar el término de sus colegas para mí, profesor. Mantengan esto profesional."

Thomas tragó con fuerza. "Tu eres SCP-140-A", dijo.

"En efecto. ¿Está sorprendido?"

El historiador se estremeció. A pesar de sus mejores esfuerzos, sus dedos comenzaron a tocar nerviosamente la mesa de café. Sintió la diversión irónica del otro y maldijo la debilidad de sus rodillas. Este no se suponía que fuera su elemento. "Estoy…" tragó, lamiendo sus labios, "Lo siento, pero me tienes en desventaja."

"Por supuesto que sí. No estaría aquí si no lo hiciera.” Los ojos de SCP-140-A eran difíciles de leer, pero él sintió que la diversión crecía. “Profesor, no he sobrevivido durante siglos por ser incauto. Aprendo. Escucho. Me adapto. No tengo ningún interés en exponerme a riesgos innecesarios. Te elegí porque eres un hombre educado. Debido a que mis fuentes indican que a diferencia de algunos de sus colegas, usted no tiene habilidad en el uso de la pistola reglamentaria que actualmente está tratando de captar, mientras que yo he matado antes y lo haré de nuevo con una sonrisa."

Se echó a reír, y algo en el sonido hizo que Thomas pensara en cristales rotos, deslizándose por sus nervios. "Relájese, profesor. Eres mi anfitrión. No tengo interés en la violencia esta noche, pero en caso de que intentes un facsímil de heroísmo barato, mis francotiradores pondrán una bala en tu cerebro antes de que escuches el impacto de los disparos."

Thomas dejó caer la inútil pistola con el más leve parpadeo de alivio secreto. Se aclaró la garganta, se inclinó hacia delante e hizo todo lo posible para mirar al intruso bien vestido en la cara, aunque sus ojos se pusieron nerviosos cuando trató de mirar demasiado de cerca. "¿Entonces, porque estas aqui?"

“Tu Fundación me ha buscado durante algún tiempo”, respondió SCP-140-A, “tanto como la Inquisición y los Templarios y los ghazis antes que ellos. En mi tiempo, los líderes se encontraban cara a cara." Sonrió con los dientes como una hilera de cuchillos relucientes. "Sentí que era necesario brindarte la misma cortesía."

El historiador tragó de nuevo y asintió. "Ya veo", dijo. "No creo que esté interesado en negociaciones formales con las autoridades de la Fundación."

"De alguna manera, dudo que se lleven a cabo de buena fe", respondió SCP-140-A. Se recostó en el sofá frente a Thomas, luciendo incómodamente como en casa. El…sea lo que sea, dejó escapar un suspiro y deja su bebida. Las manos delgadas se apretaron fuertemente ante la cara de su dueño.

"La suya es una era extraña, profesor", decía. "He aprendido mucho de sus colegas. Mi tiempo fue una edad de reyes. La sangre se derramó en nombre de los dioses y la gloria. Tus colegas tampoco luchan por eso." Se rió fuertemente. "No pretendo entender todos tus métodos y, sin embargo, conozco tu capacidad de ser despiadado. Pero no en busca de tierra, poder, ni siquiera de paz. Sus sacrificios están en nombre de…" hizo un sonido de disgusto," "normalidad". ¿No podría pensar en una causa mejor sino en la preservación de lo mediocre?"

"¿Es por eso que lo escribiste?"

"¿Es necesario que haya estado al servicio de algún complot infame?", Respondió SCP-140-A. Cruzó una pierna larga a través de la otra; Los ojos rojo-negros, entornados. "Tal vez estaba simplemente solo. Nostálgico."

"Sí. Los buenos viejos tiempos. Cómo extraño mi sacrificio ritual."

"Vamos, profesor, usted es más sabio que eso. Ya sabes lo brutal y violento que fue el mundo antiguo.” SCP-140-A sonaba pensativo. “Y sin embargo, a partir de los restos de un imperio que sembró campos y mató a uno de cada diez por deslealtad, su gente construyó esta era de maravillas tecnológicas. ¿Crees que estas maravillas de la ciencia y el acero están menos forjadas en sangre?"

"No lo hicimos literalmente", respondió el historiador. Tomó un sorbo de su bebida, a pesar de saber que debía mantenerse alerta. "Tuviste tu oportunidad."

"Y sin embargo sientes curiosidad", dijo el invitado. “La Fundación te arrebató de una prometedora carrera en el mundo académico, si recuerdo bien. Sé que has reflexionado sobre lo que sucedería en el caso de otro…creo que los llamas "eventos de expansión", ¿sí? Cualquier historiador honesto lo haría.” Sonrió. "Pero realmente no has sido un historiador durante años, ¿verdad?"

"¿Disculpa?"

"Te molesta tu empleo", respondió. "No te culpo. ¿Cuántos de tus colegas comparten tu pasión?" Tomó un sorbo de su bebida y negó con la cabeza. “Tu experiencia es recibida por el desdén, incluso el desprecio. Vi a Alexandria quemarse, profesor, y la Hoguera de las Vanidades, y los incendios en Munich. Y lloré. Tanto conocimiento destruido. Tus colegas te hacen preservar una nueva Edad Oscura."

"¿Y tu alternativa es…qué, exactamente?" Preguntó el historiador, tratando de ignorar la forma incómoda y nerviosa que las palabras del otro lo mordían. Sus dedos tamborileaban inconscientemente sobre la superficie de la mesa. "¿Que deje pasar esto sin mas? ¿O simplemente estás sugiriendo que lo haga público?

"¿Por qué más no les advirtió sobre el sitio de excavación, profesor?"

Un trozo de hielo glacial cayó en las entrañas de Thomas. "No sé de qué estás hablando", dijo bruscamente. El bourbon en su mano comenzaba a parecer más tentador por el momento.

"Oh, discúlpeme, no era mi intención ser grosero." El visitante se inclinó hacia delante y tomó su barbilla estrecha con una larga y pálida mano. Los ojos negro-rojos parecían brillar con interés. "Es una suposicion natural. Seguramente usted previó algún peligro. Uno de los pocos historiadores de la Fundación sería considerado una autoridad suficiente en un tema que es tan difícil concebir que sus advertencias sean ignoradas por sus colegas. No le culpo, profesor. No puedes publicar exactamente el material sobre el tema, ni puedes enseñar, así que todo lo que te queda es…" se encogió de hombros,"investigar."

"Les advertí," siseó Thomas, el recuerdo ardiente en su cabeza. Se lamió los labios con nerviosismo y se tragó el resto del contenido de su vaso de un trago. El cristal y la mano que lo sostenían temblaban mientras una marea de recuerdos pasaba por su cerebro.

Había visto las fotos tomadas en la desafortunada excavación. Tenían el tipo de inquietante fascinación que los sueños de fiebre poseían, cosas hermosas y cosas horribles aún artísticas en su oficio. Y él había escuchado las grabaciones. Lo mantuvieron despierto por la noche.

"Estoy seguro de que lo hiciste", dijo el visitante confortablemente, y extendió la mano para palmear el hombro de Thomas. Debajo de la tela, su piel se arrastró ante el contacto. "Está en el registro, después de todo. "El Profesor Thomas aconseja precaución"." Fraseo muy práctico. "No es culpa tuya si esperabas que no te escucharan."

"Esta conversación terminó."

"¿Lo es? Bueno, supongo que es justo", dijo el visitante con una extraña media sonrisa. “Necesitas algo de tiempo para pensar, sin duda. He disfrutado nuestro tiempo juntos, profesor. Es un placer hablar con un hombre que sabe quién y qué soy. Un hombre que verdaderamente aprecia mi trabajo. Regresare otra vez en otra ocasión."

Se levantó de su asiento y se estiró, produciendo un pequeño trozo de papel que parecía haber sido arrancado de un bloc de notas. Había un número de teléfono celular escrito en una mano limpia. "Si cambia de opinión, profesor, sabrá dónde encontrarme."

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