Un Cambio de Turno en la Fabrica
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Anthony se quitó las gafas de los ojos. Observó al hombre que trabajaba en la cinta transportadora más cercana. Anthony nunca se había molestado en conocer el nombre del hombre, a pesar de haber trabajado con él durante casi tres años. Simplemente no fue algo que hiciera uno en la Fabrica. Los accidentes relacionados con el trabajo eran demasiado comunes para crear una buena relación. Y si uno no fuera una de las personas que sufrieron un accidente letal, o entre los pocos que simplemente se lanzarían a la maquinaria, existía la amenaza constante de simplemente desaparecer.

Sin embargo, después de tres años, Anthony todavía estaba vivo. Todavía trabajando en la Fabrica en lugar de luchar contra los nazis. Había perdido la mayor parte de su mano izquierda en algún momento, no podía recordar por completo cuándo o cómo, ya que la duración de los cambios hacía que el sentido del tiempo se dilatara un poco. Pero él todavía estaba empleado. Y también lo estaba el hombre en la cinta transportadora más cercana. A diferencia de la mayoría de los empleados, el hombre resultó ileso a pesar de la duración de su empleo. Anthony no estaba realmente seguro de cómo eso era posible, pero aparentemente había encontrado una manera.

El hombre estaba estampando la marca de La Fabrica en una serie de contenedores circulares de estaño que parecían como si ya estuvieran cubiertos de óxido. Bajó la palanca y la Fabrica bajo uno de sus muchos brazos y grabó al fondo de la pequeña lata. Luego, el cinturón zumbó brevemente, y una lata nueva se asentó frente al hombre. Repitió la acción, sus ojos desenfocados.

Anthony sintió que un calor sofocante lo encerraba mientras se ponía las gafas de nuevo. Puso un aro brillante alrededor de la cámara cilíndrica y soldó los extremos para reforzar el marco. Soldar con solo una mano y media debería haber sido casi imposible, pero nunca había sido para el un gran obstáculo. Anthony ni siquiera estaba seguro de qué se suponía que debía hacer, solo tenía que crear la cámara central y luego arrastrarla hacia la mujer que le colocaría los medidores y tubos. Luego volvería a su estación para encontrar el comienzo de otra cámara. Él nunca se molestó en averiguar de dónde venían. Las preguntas en la Fabrica a menudo dieron lugar a respuestas desagradables.


Fue hacia el final de un turno cuando sucedió. Anthony estaba delirando hasta el punto en que intentó soldar sin sus gafas. Antes de que pudiera colocar la antorcha en el metal, una mano se colocó sobre su hombro. Miró al Gerente, que movió uno de sus muchos dedos como una advertencia lúdica. Anthony se tomó un momento para darse cuenta de qué hacer, pero se colocó las gafas sobre los ojos. Estaba seguro de que sus ojos comenzarían a hervir, pero sabía que el gerente lo reprendería mucho peor. Sintió que el gerente le acariciaba suavemente la cabeza, y Anthony podía verlo alejarse en los bordes de su visión deslumbrante. Él le dio las gracias y le dio un despreocupado saludó con una con sus diversas extremidades.

Anthony estaba a punto de comenzar a soldar correctamente cuando notó que el hombre en la cinta transportadora estaba actuando de manera extraña. Una sonrisa cubrió la cara del hombre. Anthony lo descartó como su mente agotada; nadie sonrie en la Fabrica. El hombre se inclinó, rebuscó en su bolso y volvió con dos pequeños robots de juguete. No se parecían a algo que la Fabrica hiciera. Eran demasiado brillantes, demasiado nuevos. Colocó uno en la consola y pareció susurrarle cosas locas antes de llevar al gemelo del robot hacia el Gerente que se retiraba, dejando su bolsa abierta. El pequeño juguete en la consola se volvió hacia la cinta transportadora y tiró de la palanca, pero no pasó nada. El hombre no se dio cuenta en su prisa por llegar a su superior.

El Gerente se dio vuelta cuando escuchó pasos corriendo. El trabajo se detuvo momentáneamente mientras todos miraban el proceso. Nada como esto había sucedido antes, al menos no durante sus turnos. El Gerente vio al hombre acercarse y tomó el juguete cuando se lo ofrecieron. Examinó el dispositivo, volteándolo una y otra vez. Hizo un gesto hacia el hombre, quien asintió y afirmó haber creado la pequeña maravilla—y muchos otros como ese.

El Gerente sostuvo el juguete en sus apéndices mientras lo mantenia al nivel del ojo del hombre. Anthony hizo una mueca cuando el metal se derrumbó impotente en manos del Gerente. El hombre mostro una expresion como si le hubieran disparado. Levantó sus manos ahuecadas y el Gerente dejó caer la bola de chatarra en sus manos. Con un movimiento rápido, el Gerente bajó un brazo y le quitó ambas manos. Ellos y el ex robot cayeron al suelo con un ruido metálico.

El Gerente tomó nota de la cinta transportadora abandonada y se deslizó hacia ella. El hombre recogió sus manos y acunó los restos contra él. Siguió al Gerente de regreso a su estación de trabajo. Este levantó el robot que estaba en la consola y lo colocó sobre la linea de ensamblado. El hombre gritó aterrorizado.

El juguete vio a su creador y su hermano caído en silencio. Se volvió hacia el Gerente. El Gerente envolvió un aprendice alrededor de la palanca. El hombre cayó de rodillas ante su superior, pero fue ignorado. Anthony se inclinó para ver al hombre hurgar en su bolsa, sentado junto a la consola. El hombre sacó un pequeño tubo que le recordó a Anthony a pasta de dientes, sosteniéndola como si sus brazos fueran palillos chinos. El hombre masticó un extremo y mordió el tubo, arrojando algo verde amarillento sobre los muñones que él llamaba muñecas. El hombre jugueteó con los restos antes de meter la bola de metal en la bolsa. Enganchó su brazo a través de las correas de la bolsa y salió corriendo. Anthony notó que las manos del hombre de alguna manera se volvieron a unir, aunque no parecían moverse. El Gerente vio que el hombre salía corriendo y tiró de lo que parecía una pistola de un lugar aparentemente inexistente.

El gerente habló usando palabras que Anthony no entendió y apuntó con la pistola al fabricante de juguetes en retirada.

El juguetero dejó escapar un grito cuyo significado Anthony no entendio, aunque al menos entendió las palabras.

El juguete respondió al grito de su fabricante abriendo su cofre y disparando un cohete contra la cara del gerente.

El piso de la Fabrica en el que Anthony estaba se detuvo. Las cintas transportadoras se detuvieron, las antorchas de soldadura se apagaron y, por un breve momento, los trabajadores ni siquiera respiraron. Entonces algo rompió el silencio. Una sola oración, pronunciada con una pequeña voz. Algo sin duda de significado para el gerente moribundo.

"NO INTIMIDARA AL HOMBRE TRABAJADOR".

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