Una Lira Convincente

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La sala de conciertos estaba en silencio, expectante.

Emma miró hacia fuera, deslumbrada por las luces del escenario. Si había una audiencia ahí fuera, estaba envuelta en la oscuridad más allá. Oscuridad como la boca de un pozo profundo, como una garganta abierta lista para…

El suave susurro de su vestido de seda hizo que Emma volviera. Se sintió a sí misma tomando la postura de un intérprete: los pies al ancho de los hombros, las rodillas ligeramente flexionadas, los hombros relajados. No había ningún atril delante de ella, ninguna partitura, ella no la necesitaba. En frente de la sala oscura, Emma estaba lista.

Echó un vistazo a su izquierda. Desde aquí, la cara del director estaba borrosa en su visión periférica, pero podía distinguir su traje negro y la punta afilada de su bastón. Lo movió en círculos rápidos, y Emma podía sentir la orquesta oculta más allá mientras se estiraba y luego se enroscaba, lista para saltar. El bastón pareció sentirlo también, rompiendo en una pausa temblorosa como una liebre en alerta máxima, sintiendo una amenaza invisible.

El momento se extendía sin final: el escenario brillante, la oscuridad envolvente, todo al filo de una navaja. Emma sintió un cosquilleo en la nuca.

Y de repente desapareció: el bastón brincó a contratiempo y la orquesta lo persiguió en un agudo Scherzo. En su enfoque, la música parecía fluir alrededor de Emma sin alcanzarla, dejando solo los sonidos de su creación. El soplo de aire en los vientos de madera, el roce de las reverencias, el movimiento de los dedos sobre las válvulas, las llaves y las cuerdas, una marea de ruidos oscuros pasó sin los sonidos que formaba. Emma podía sentir la música, su impulso, su urgencia, su sinuoso chirrido, pero no podía escucharla.

Su señal se acercaba. La intensidad de la orquesta aumentaba en una carrera frenética. Por el rabillo del ojo, Emma vio al conductor media vuelta y respiró hondo. El bastón se dirigió hacia ella como un rayo y Emma abrió la boca para cantar.

No salió ningún sonido. La mano de Emma saltó reflexivamente a su garganta y sus ojos se abrieron. Los sonidos esqueléticos de la orquesta, la música que no podía escuchar, presionaron hacia adelante descuidadamente. Emma pudo ver el bastón caer hacia ella una y otra vez, y sintió el peso de la cavernosa oscuridad más allá del escenario presionándola. Sus dedos se aferraron a su caja de voz como si fuera a exprimir su voz atrapada. Nada.

En pánico, Emma arañó su garganta, sus uñas rasgaron la carne suave alrededor de su laringe. Su respiración era irregular, y sintió arcadas mientras apretaba más fuerte, tirando con dedos resbaladizos. La sangre corría por su cuello tanto por dentro como por fuera y su sabor era acre en el fondo de su boca. Los focos brillaron, la orquesta se lanzó hacia adelante. El bastón cayó sobre ella por última vez y Emma apretó la mano y se la arrancó de la garganta, sintiendo la rotura del cartílago y viendo cintas rosadas que se arrastraban por detrás. Cuando la vorágine silenciosa detrás de ella alcanzó un clímax, sostuvo su laringe ensangrentada y destrozada, goteando carne y sangre. Le latía en la mano.

Y Emma escuchó un grito.


Se despertó con el sonido de un zumbido suave y agudo y la vista de un hombre de mediana edad que se inclinaba con expresión preocupada.

"No intentes levantarte. Despertarte con un tono K puede dejarte un poco inestable. ¿Puedes decirme tu nombre?"

El hombre accionó un interruptor de un dispositivo que sostenía y el zumbido se detuvo. El dispositivo, que parecía una cruza entre una pistola y un megáfono en miniatura, se deslizó de nuevo en la funda del cinturón del hombre, y Emma notó su uniforme. Un oficial de la Fuerza de Tarea Móvil.

"Investigadora Junior Emma Stark. ¿Quién eres?"

"Comandante Samuel Richards, señora, Fuerza de Tarea Eta-11".

"¿Tenemos un Eta-11? ¿Estás relacionado con No Veas el M-" Emma se detuvo cuando vio que la mandíbula del hombre se endurecía, el rastrojo gris afilado contra su piel. Miró hacia otro lado y notó por primera vez la habitación con poca luz más allá. Los restos de la fiesta de jubilación fueron oscurecidos por los oficiales de seguridad del sitio y algunos otros agentes de MTF que ayudaron a los investigadores con aspecto aturdido a ponerse de pie. "¿Que pasó?"

"Tú dinos." Una voz de mujer respondió, y Emma se volvió para ver a otro agente de MTF, una mujer asiática delgada con mechones gruesos de cabello gris en las sienes. "Treinta investigadores cayeron dormidos simultáneamente. ¿Fue esta la fiesta más aburrida de la historia?"

Emma sacudió la cabeza lentamente. "Lo siento, no me acuerdo. Estuve aquí con Roger, y luego tuve una terrible pesadilla."

"Lo más probable es que alguien haya dado el golpe", dijo el comandante Richards. "Es una suerte que no hayan estado todos acostados aquí durante horas, tenemos que agradecerle a Hennessy por eso". Indicó a otro agente de MTF al otro lado de la habitación, un hombre viejo y fornido que le devolvió el saludo.

Emma se sintió desconcertada, Hennessy parecía tener más de sesenta años, demasiado mayor para estar en un grupo de trabajo, pero logró un débil "Gracias".

"Él no puede oírte". El comandante Richards fue brusco. "Ha estado sordo por treinta años".

"Pero es un buen lector de labios", agregó la mujer, ayudando suavemente a Emma a ponerse de pie, "y la sordera puede ser una ventaja en este trabajo".

"No estoy segura de entender, ¿qué trabajo?"

"Fuerza de Trabajo Movil Eta-11. Especialistas en anomalías auditivas, sonoras y musicales". El comandante Richards parecía orgulloso, pensó Emma, ​​pero también un poco a la defensiva.

"¿Musical? Porque mi pesadilla - no, espera, ¿puedo preguntarte sobre -"

Emma jadeó cuando fue interrumpida por un grito repentino desde el otro lado de la habitación. Uno de los oficiales de seguridad del sitio estaba dando vueltas como si hubiera sido picado.

"¡Qué demonios! ¿Quién hizo eso?"

Richards dio dos pasos adelante. "¡Oficial! Mantenga la calma. ¿Qué vio?"

"Señor, no vi nada, pero me topé con algo, lo juro".

"Nadie se mueve. ¿Está seguro, oficial?"

El oficial de seguridad asintió con los ojos muy abiertos. "Hay algo aquí con nosotros, señor".

La sala quedó en silencio. Emma volvió la cabeza frenéticamente, buscando en la penumbra una amenaza. No había nada. Su respiración se aceleró y sintió la mano de la mujer asiática sobre su hombro.

Otro agente de MTF, una mujer fornida y rapada de unos cuarenta años, intervino. "Señor, creo que tiene razón. Sentí algo antes, pero no estaba segura".

"Gracias, agente Dee". Richards miró bruscamente a Emma. "Dijiste pesadillas. ¿Todavía tienes miedo?"

Emma apenas podía hablar. De repente, los ojos de Richards se enfocaron en la esquina detrás de ella, y él sacó el dispositivo de su cinturón y lo apuntó más allá de su hombro, apretando el gatillo.

El sonido era como estar dentro de una campana. Emma sintió que su cabeza vibraba con la conmoción del ruido, y luego todo lo que pudo escuchar fue el agudo gemido de silencio. Se tambaleó y se dio la vuelta, y en el rincón oscuro detrás de ella lo vio.

Se extendía a cuatro patas como un lagarto, extremidades delgadas casi azul-blancas. Su cabeza estaba levantada en desafío, pero donde debería estar su cara era solo una sábana de piel en blanco. La criatura se balanceó sinuosamente, como si buscara un escape.

Emma medio escuchó gritos detrás de ella. Los oficiales de seguridad del sitio pasaron corriendo junto a ella con las pistolas encendidas, y Emma sintió que la mujer asiática la empujaba hacia atrás. El zumbido en sus oídos comenzó a aclararse mientras miraba al Comandante Richards, que estaba dando instrucciones a la habitación.

"SCP-932. Invisible hasta que las ondas de sonido los golpeen. Hennessy, Dee, conoces el ejercicio: pongan sus resonadores a 510 Hertz, alrededor de cien dB. Cambia el visual al sonar; si ves algo de menos de cinco pies de alto, enciéndelo. Llévate a los oficiales, que pueden embolsarlos para su reinserción ". Richards miró al agente asiático con Emma. "Zhao, llévala a cuartos. Está demasiado asustada para quedarse aquí; esas cosas se alimentan del miedo. Cierto: ustedes tres, conmigo".

Cuando el Comandante se alejó, el Agente Zhao le sonrió a Emma. "Va a estar bien, cariño. Aquí, ponte esto. Siempre tengo un par de repuesto".

Emma miró los tapones para los oídos en su mano, los LED verdes parpadeando en un extremo. Se los presionó en los oídos y miró con curiosidad a Zhao; su audición no se sintió amortiguada. La agente se había puesto las gafas y estaba escaneando la habitación con la pistola de sonido levantada.

"Vamos", dijo ella. "Vamos a salir de aquí."


Los pasillos se sentían interminables cuando el Agente Zhao se adelantó lentamente, escaneando cada intersección cuidadosamente y agitando a los oficiales de seguridad hacia adelante. Emma no pudo soportar más silencio.

"Lo siento si soy una carga", se animó a decir.

"En absoluto", dijo Zhao sin darse la vuelta. "No dejes que el Comandante te dé la impresión equivocada. Está un poco nervioso y no sabías cómo se siente con respecto a Eta-10".

"¿No Veas el Mal? Solo pensé -"

"Lo sé, cariño. Pero ha pasado mucho tiempo desde que estuvimos en esa liga". Zhao levantó una mano, revisó una habitación a un lado, luego continuó. "Reciben toda la prensa, la mano de obra, el presupuesto, pero ¿qué pueden hacer? Memetica obtiene la custodia de la mayoría de los memes musicales, y los saltos auditivos simplemente no reciben tanta atención. El Comandante lo sabe: Eta-11 es desvaneciéndose lentamente ". Ella suspiró suavemente.

"¿Pero qué hay de esta noche? Sin ti, nunca atraparían esas, esas cosas".

El agente Zhao se echó a reír, un ligero trino. "Eso es muy dulce, cariño, pero esta es nuestra primera acción en más de dieciocho meses. Si Hennessy no hubiera estado en tu fiesta, probablemente no hubiéramos sido nosotros". Se detuvo en la puerta de un amplio salón. "Espera, ¿puedes ver eso?"

"¿Qué?" La habitación de delante era de un gris vacio.

"Oh. Bueno, aquí va". Zhao disparó el resonador, maldijo hacia a sí mismo y volvió a disparar.

Emma se había preparado para el ruido, pero esta vez el tono no era más que un fuerte zumbido. No tuvo problemas para escuchar la voz de Zhao por las repetidas notas que salían al pasillo.

"¿Los tapones para los oídos funcionan? Deberían reducir todo, maldita sea, un poco resbaladizo, a alrededor de sesenta decibelios, sin reducir, ¡ajá!"

Dos más de los niños pálidos y sin rostro fueron revelados en la habitación de delante. Los oficiales de seguridad saltaron hacia adelante, agarraron a las entidades y sacaron las esposas flexibles. El Agente Zhao les hizo un gesto con la cabeza y condujo a Emma por otros dos corredores, llegando finalmente a un luminoso dormitorio.

La sala común tenía el típico diseño de MTF: sofás, monitores, una pequeña cocina básica, aunque la configuración de los altavoces en la esquina parecía bastante elaborada. Emma podía ver a través de puertas entreabiertas una habitación llena de literas y otra con bastidores de equipos. Su primera impresión fue interrumpida por una cara sonriente que apareció detrás de una de las pantallas de la computadora.

"¡Oye, tenemos un visitante! Soy Mike, Mike Carter".

Era joven, más joven que Emma. ¿Veinte años, tal vez? "Hola, soy Emma Stark".

"Encantado de conocerte, Emma. ¡Bienvenido a la guarida de las Bestias Salvajes!"

"Mike. Sabes que al comandante no le gusta ese apodo". Zhao se dejó caer en un sofá, aflojándose las botas, y le indicó a Emma que se sentara en un sillón.

"Bueno, es el único que tenemos".

"Aparte de 'Old Farts'", dijo Zhao. "Mike es el único recluta que hemos tenido en veinticinco años. Dios sabe por qué se unió".

"Debido a que obtenemos las mejores canciones por aquí, es por eso". Mike se rió y miró a Emma con una mirada entusiasta. "Oye, ¿qué música te gusta? ¿Rush? ¿Grateful Dead?"

"Uh, he oído hablar de ellos", se animó a decir Emma.

"Más nuevo, por supuesto. ¿Radiohead? ¿Tupac? Tengo algunos versos de Tupac que
¡apuesto a que nunca has escuchado!"

"Mike, deja de intentar que todos escuchen -"

La agente Zhao fue interrumpido por Hennessy, quien entró en la habitación sin aliento. Sonrió a sus compañeros de escuadrón y de nuevo cuando vio a Emma.

Muchas gracias por rescatarme, Emma dijo con señas.

La sonrisa de Hennessy se ensanchó. De nada.

El agente Zhao le lanzó una mirada a Emma. "¿Sabes ASL?"

"Mi hermano menor tenía otitis, así que tuve que aprender".

"No quieres unirte a nosotros, ¿verdad?" Volviendo a Hennessy, Zhao preguntó ¿Cuántos atrapaste?

Hennessy levantó dos dedos, luego metió la mano en el bolsillo, sacó un CD y se lo entregó a Mike con un gesto. Encontré esto en la fiesta. Podría ser relevante.

"¿Lo encontraste dónde?" Mike parecía confundido. "¡Tienes que ir más lento para mí, H!"

"Mira", dijo Zhao, ignorando el ceño fruncido de Mike, "¡serías más útil para nosotros que él! Y necesitamos que alguien nuevo se una antes de que todos nos muramos". Miró a Hennessy y le dijo con señas Lo siento.

Tengo que ir un rato, le respondió alegremente, antes de entrar en la sala de equipos.

"Pero qué pasa con el otro agente", dijo Emma. "¿Agente Dee? Ella no es tan vieja".

Emma observó a Mike y Zhao intercambiar miradas significativas. El agente Zhao comenzó con cuidado. "Agente Dee no es realmente el nombre de Sandra. Bueno, tampoco lo es Sandra. Supongo que es más un apodo. Um".

Mike intervino. "Ves, Dee no es su nombre, es su clase de personal".

Emma estaba sorprendida. "¿Tienes una Clase-D? ¿En un MTF?"

"Te dije que estabamos corto de personal", dijo Zhao. "Y conocemos a Sandy desde hace años: ha estado con nosotros desde que tenía la edad de Mike. Confiamos en ella".

"Sin mencionar que todavía tiene el récord de la mayoría de las 092 instancias probadas sin fatalidad", agregó Mike.

La mente de Emma estaba zumbando con preguntas, pero justo cuando estaba a punto de hacer otra, Mike la interrumpió. "¡Hablando del demonio!"

La agente Dee se deslizó por la puerta, seguido de cerca por el comandante Richards. Le dio una sonrisa tensa a su variopinto MTF.

"Buen trabajo, agentes. La seguridad del sitio ha confirmado la recuperación de todas las instancias de 932. Enviaré mi informe de incidentes mañana, así que no es necesario que me envíen sus secciones antes de eso. No olviden presentar alguna evidencia de la escena para la presentación." Richards inclinó su cara dura hacia Emma. "Y parece que podemos permitirle volver a la tarde, señora. Estoy segura de que Roger Anderson está ansioso por saber que está a salvo".

"En realidad, comandante, ¿le importa si hago una pregunta? Es solo que nunca supe que teníamos un… quiero decir, nunca tuve la oportunidad de conocer a un equipo especializado en anomalías musicales".

El comandante Richards esperó impasible. Emma se levantó y miró a los agentes reunidos.

"Entonces, para mi primer proyecto de investigación, me asignaron a SCP-012. Y hay algunas cosas al respecto que no tienen ningún sentido".

"Le preguntas a las personas equivocadas. Doce parece música, sí, pero es un riesgo cogni-, visual, no auditivo".

"Pero podría ser auditivo si alguien lo tocara".

"Lo intentaron y era un desastre cacofánico, así que se rindieron. De hecho, probablemente la única persona viva que lo ha escuchado ya no puede escuchar nada".

Richards hizo un gesto con la cabeza a Hennessy, que se inclinaba en la puerta de la sala de equipos. Él sonrió irónicamente y dijo con señas, ¡a veces desearía haberme quedado sordo antes de tener que supervisar esa prueba!

Emma podía sentir su frustración creciendo. "Pero esa era una sección inacabada. Puede sonar muy diferente cuando está terminada. Y está muy cerca. De hecho, creo, creo que podría querer estar terminado ".

El Agente Zhao había comenzado a hacerle una pregunta cuando Mike la interrumpió con un grito. "Mierda, muchachos, ¡miren esto!" Su rostro sorprendido estaba iluminado por la pantalla de la computadora. "¿Ese CD que encontraste en la fiesta, H? Eso tiene algunos memeticos serios en él".

"Agente Carter, sabe que no tiene permiso para revisar materiales anómalos aquí sin autorización".

"Lo siento señor, pero esto era demasiado extraño para esperar". Los agentes Zhao y Hennessy se apiñaron detrás de él cuando Mike señaló la pantalla. "¿Ves esto? He dividido una sola línea de la pista, lo que parece bastante normal".

Mike presionó el mouse y la sala se llenó con el sonido de un instrumento de cuerda que se tocaba en una pesada melodía cromática.

"Suena viejo", dijo la agente Dee. "¿Una cítara?"

"No", dijo Zhao, "se puede escuchar el plectro. Y suena como menos cuerdas. Tal vez una lira".

"Lo que sea, ese no es el punto". Mike sonaba impaciente. "El punto es que hay literalmente como un centenar de estas melodías, todas juntas, tocando a la vez. ¡Y cuando lo revisé para ver si hay riesgos cognitivos, el escáner salió de las listas!"

Zhao estaba leyendo la pantalla sobre el hombro de Mike. "Los patrones superpuestos de las señales están asociados con la relajación, la sugestibilidad y la somnolencia".

"Así que ahora sabemos por qué la fiesta se fue a dormir", respondió Dee.

"Pero eso no es todo", dijo Mike. "Después de unos diez minutos de eso, los patrones cambian por completo. Politonal, atonal, lo que parece que alguien golpea el costado del instrumento, lo rasca, se vuelve loco".

"Y la textura de sonido resultante está diseñada para ser procesada por el tálamo como una señal a la amígdala". Zhao levantó la vista en estado de shock. "Está diseñado para hacer que el oyente tenga miedo".

No, dijo Hennessy con señas, todos los oyentes estaban dormidos. Esto está diseñado para darles pesadillas. Emma, ​​¿de qué dijiste que era tu sueño?

Emma notó que todos en la habitación la miraban. Todo el miedo a su sueño, esa actuación silenciosa y sangrienta, regresó inundando.

"Jesucristo", dijo la agente Dee, "SCP-932 se alimenta del miedo. Alguien dejó esas cosas deliberadamente".

"Eso es especulación", dijo el Comandante Richards fríamente. "¿Con que fin?"

Creo que alguien quería matar a un investigador, señalizó Hennessy y estaban preparados para asesinar a todos en esa fiesta para hacerlo.

Emma comenzó a temblar, y luego saltó cuando una alarma sonó por encima de su cabeza.

"Señor, ¡brecha de contención!"

"Lo veo, agente. Parece que nos quieren de nuevo. Obteniendo de inmediato detalles".

Emma observó atentamente mientras los ojos del comandante se abrían.

"Múltiples anomalías. Los SCP 126, 1493, 1860, 2337, todos sueltos. Maldita sea, y el ruido ha provocado la violación de 339. Correcto, Carter, Hennessy, pasa al nivel siete y trae protección auditiva adicional para los guardias. Zhao, Dee, coge el silenciador y dirígete al sector K. Iré allí en breve. Y ten cuidado ".

Por segunda vez esa noche, el MTF entró en acción. Emma vio a Mike balancear sus brazos en un gran aplauso mientras saltaba de su silla, radiante como loco.

"¡Hagamos esto, bebé! ¡Estamos reuniendo a la banda de nuevo!"

Dos minutos después, en el dormitorio vacío, Emma pensó: O tal vez la orquesta está afinando.

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